Sin lugar a dudas, puedes pensar fácilmente en un amigo o familiar que haya sido reemplazado por una rodilla o cadera, pero cuando se trata de reemplazar un nudillo, esa puede ser una hazaña más desafiante. Yo mismo, ni siquiera estaba consciente de que el reemplazo de nudillos todavía se estaba realizando, ya que los medicamentos para la artritis han mejorado significativamente en las últimas décadas, pero se aprende algo nuevo cada día.

¿Es usted un candidato para la cirugía de reemplazo de nudillo?

Sí, la terapia de reemplazo de nudillo sigue viva y bien y generalmente está indicada en pacientes que ya no responden a los medicamentos antiartríticos. Estos pacientes también deberán tener una participación severa de sus manos para ser considerados candidatos para esta operación. Las dos enfermedades más comunes que conducen a esta deformidad serían la artritis reumatoide y la osteoartritis.

Sin embargo, solo porque tenga esta deformidad en la mano no significa que tenga la garantía de ser candidato para someterse a una cirugía de reemplazo de nudillos. Un cirujano puede decidir reemplazar todo el nudillo, llamado reemplazo total de nudillo. También puede optar por hacer una fusión del nudillo o puede decidir simplemente eliminar parte del cartílago dañado que podría estar causando la incomodidad sin hacer un reemplazo en absoluto.

Lo que finalmente decide hacer depende casi totalmente de dónde encuentre la mayor incomodidad y malestar. El nudillo es una unidad más compleja que jamás hayas imaginado y en realidad está compuesta de 3 partes distintas. El segmento pequeño conecta sus dedos a la base del nudillo y esta parte casi siempre está intacta debido a la fragilidad de esta conexión. Es una región que generalmente no responde bien a una cirugía de reemplazo, por lo que se realizará un procedimiento de fusión para aliviar el dolor en el área.

El segmento medio del nudillo generalmente se reemplaza, especialmente en el tercer y cuarto dedo. Esto se debe a que estos dígitos son los más responsables de la destreza y el agarre, por lo que notará una mejora inmediata o una desventaja si este segmento está dañado. Si es el nudillo central del dedo índice, el estándar de cuidado será un procedimiento de fusión también por la facilidad con la que usará esta articulación. Las prótesis son propensas a dañarse después de un uso alto, por lo que no son la mejor opción en esta situación.

El nudillo inferior es donde el nudillo se conecta con el resto de la mano y casi siempre se reemplaza.

Es una cirugía muy sencilla y la mayoría se realiza de forma ambulatoria. Eso significa que no tendrá que pasar la noche en el hospital. Según los estudios, alrededor del 90 por ciento de los pacientes notan la mejoría inmediatamente después de la cirugía y el dolor casi desaparece. Es posible que no tenga toda la destreza que tenía antes de que surgiera su enfermedad autoinmune, pero es una buena opción para recuperar algo de independencia.

El tiempo de recuperación puede variar, pero después de aproximadamente 6 a 12 semanas de rehabilitación, los pacientes deben tener casi toda su fuerza en sus manos.


Referencia:

  1. PubMed Health – Tratamiento posoperatorio para la artroplastia metacarpofalángica (reemplazo de la articulación del nudillo) en la artritis reumatoide (AR) https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0012125/