La enfermedad por reflujo gastroesofágico es la enfermedad más común que afecta al esófago. Es una afección caracterizada por reflujo del contenido estomacal en el esófago.

ERGE (Enfermedad De Reflujo Gastroesofágico) y la acidez estomacal: causas, síntomas y tratamiento

Esófago inferior y enfermedad del reflujo gastroesofágico

Los pacientes afectados con enfermedad de reflujo gastroesofágico usualmente presentan el síntoma de acidez estomacal. Puede causar muchas complicaciones si no se trata. Puede causar inflamación del revestimiento interno del esófago llamado esofagitis. Durante un período de años la enfermedad de reflujo gastroesofágico no tratada causa una condición llamada esófago de Barrett. El esófago de Barrett es una condición premaligna y conduce al cáncer de esófago.

Según dos estudios publicados recientemente, la prevalencia de enfermedad por reflujo gastroesofágico en el mundo occidental oscila entre el 15% y el 25%, mientras que en Asia la prevalencia es menor al 5%. Casi el 7% de las personas en los EE.UU. tienen acidez diaria, 20% lo tienen mensual, y 60% lo tienen de forma intermitente. La incidencia en mujeres embarazadas supera el 80%. Casi el 20% de los adultos usan antiácidos o bloqueadores H2 al menos una vez a la semana para el alivio de la acidez estomacal.
Para entender cómo ocurre la enfermedad por reflujo gastroesofágico, es importante conocer la parte inferior del esófago. El esófago es continuo con el estómago. El esófago actúa como un conducto de los alimentos que comemos. La función del extremo inferior del esófago es evitar que los alimentos del estómago regresen al esófago.
Esta función es llevada a cabo por una estructura especializada llamada esfínter esofágico inferior. Esto actúa como una válvula e impide el reflujo del contenido estomacal. Este esfínter permanece contraído. Se relaja y se abre durante el acto de tragar. También se relaja transitoriamente en el medio y se llama relajación transitoria del esfínter esofágico inferior. En la enfermedad de reflujo gastroesofágico el mecanismo de la válvula se ve afectado y el contenido del estómago se refluye en el esófago causando síntomas.

¿Qué causa la enfermedad por reflujo gastroesofágico?

En la enfermedad de reflujo gastroesofágico, las siguientes anormalidades conducen al proceso de la enfermedad y a diversos síntomas.

  • Aumento de los episodios y duración de las relajaciones transitorias del esfínter esofágico inferior.
  • Tono disminuido del esfínter esofágico inferior. Esto puede ocurrir si el esófago inferior está inflamado o si hay hernia hiatal. Esto lleva al reflujo cuando la presión abdominal aumenta como en la tos, el esfuerzo y la flexión.
  • Contracciones defectuosas del esófago. Si el esófago no se contrae bien, entonces todo lo que se refluye en él no se elimina y permanece ahí y causa síntomas.
  • Disminución de la salivación. La saliva neutraliza el contenido de ácido que se refluye del estómago. Si la salivación disminuye, esta neutralización se ve afectada. El tabaquismo y ciertos medicamentos son causas de disminución de la salivación. El tabaquismo también disminuye la presión del esfínter esofágico inferior.
  • Retraso en el vaciado del estómago. Las personas afectadas por la diabetes han retrasado el vaciamiento gástrico y esto puede conducir a la enfermedad por reflujo gastroesofágico.
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Síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico

La acidez es el síntoma clásico de la enfermedad de reflujo gastroesofágico. Los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico se clasifican en general en los síntomas esofágicos y extraesofágicos. Los siguientes son los diversos síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico.

Síntomas esofágicos

Acidez

La presencia de acidez es útil para establecer el diagnóstico de enfermedad por reflujo gastroesofágico. Los individuos afectados se quejan de una sensación de ardor que se eleva desde el estómago o el pecho inferior e irradia hacia el cuello, la garganta y ocasionalmente la espalda. Este síntoma generalmente ocurre después de la comida, especialmente después de ingerir alimentos picantes, productos cítricos, grasas, chocolates y alcohol. El síntoma inicial de acidez estomacal para las mujeres ocurre con frecuencia durante el embarazo. La acidez estomacal suele mejorar con el consumo de antiácidos, bicarbonato de sodio o leche que actúan tanto para neutralizar el reflujo ácido como para estimular las contracciones esofágicas, lo que elimina el esófago de cualquier contenido estomacal refluido.

Regurgitación ácida

La regurgitación ácida es el segundo síntoma más común de la enfermedad por reflujo gastroesofágico. La secreción estomacal es de naturaleza ácida. Esto se refluye en el esófago. La regurgitación sin esfuerzo del líquido ácido especialmente después de las comidas y empeorando por inclinarse y acostarse es altamente sugerente de la enfermedad de reflujo gastroesofágico.

Dificultad para tragar

Alrededor del 30% de los individuos afectados por la enfermedad de reflujo gastroesofágico se quejan de dificultad para tragar. Este síntoma se ve generalmente en aquellos con enfermedad de reflujo ácido de larga data. La dificultad para tragar es especialmente para alimentos sólidos. El desarrollo de este síntoma puede indicar lo siguiente:

  • Estrechamiento del lumen del esófago
  • Contracción defectuosa y propulsión hacia delante de alimentos por esófago
  • Formación de una estructura anular llamada anillo de Schatzki
  • Muy raramente el desarrollo de cáncer de esófago
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Deglución dolorosa

La enfermedad por reflujo gastroesofágico puede causar inflamación del revestimiento interno del esófago. Esto se llama esofagitis. Las personas con esofagitis se quejan de dolor al tragar.

Agua temeraria

El temor del agua es la aparición súbita de líquido levemente ácido o salado en la boca. En contraste con la regurgitación, el sarpullido del agua no es amargo. Esto se debe al aumento de la producción de saliva. Este es un mecanismo protector y el aumento del jugo salivar ayuda a neutralizar el contenido ácido refluido.

Otros síntomas incluyen eructos, hipo, náuseas y vómitos. El eructo se suele ver junto con la regurgitación ácida.

Síntomas extraesofágicos

Dolor de pecho

El corazón y el esófago tienen suministro de nervio común. Por lo tanto, el dolor que proviene del esófago puede simular dolor cardiaco en el pecho. A menudo empeora después de la comida y durante el estrés emocional. Despierta a la persona del sueño. El dolor puede durar de minutos a horas. Se resuelve espontáneamente y después de tomar antiácidos.

Síntomas respiratorios

Alrededor del 40-80% de los individuos afectados por el asma sufren de enfermedad por reflujo gastroesofágico. Otros síntomas respiratorios asociados con la enfermedad de reflujo gastroesofágico son:

  • Neumonía por aspiración – debido a la aspiración del contenido estomacal en los pulmones
  • Fibrosis intersticial pulmonar – Debido a la inflamación, el tejido pulmonar se cicatrices.
  • Bronquitis crónica – Debido a la inflamación del revestimiento de las vías respiratorias

Síntomas del oído, nariz y garganta

Debido al reflujo severo y a la lesión de las cuerdas vocales, ocurre la ronquera. Sensación de adherencia en la garganta que se llama sensación globus es a veces quejados por los individuos afectados. La tos crónica es reportada por el 20% de los individuos afectados por la enfermedad de reflujo gastroesofágico. El dolor de garganta recurrente, la limpieza de la garganta y las erosiones dentales son algunos de los otros síntomas comúnmente reportados.

¿Cómo diagnosticar la enfermedad de reflujo gastroesofágico?

  • La acidez estomacal es un síntoma clásico de la enfermedad de reflujo gastrointestinal y es altamente específica para diagnosticarla.
  • Los inhibidores de la bomba de protones que suprimen la producción de ácido se utilizan en el tratamiento de la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Si la ingesta de inhibidores de la bomba de protones durante 2 semanas resulta en el alivio de los síntomas, entonces indica que los síntomas se deben a la enfermedad por reflujo gastroesofágico
  • Prueba de monitorización del pH de 24 horas. Éste es el estándar de oro en el diagnóstico de la enfermedad por reflujo gastroesofágico. Se introduce una sonda de pH en la parte inferior del esófago y se registra el pH. Se calculan varios parámetros con respecto al pH inferior a 4 para diagnosticar el reflujo ácido.
  • Endoscopia. La endoscopia gastrointestinal superior se realiza para la evaluación de las complicaciones del reflujo ácido como esofagitis, estenosis, esófago de Barrett y cáncer esofágico.
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Complicaciones de la enfermedad por reflujo ácido

  • Esofagitis – El extremo inferior del esófago se inflama. Esto causa dolor durante la deglución
  • Estenosis péptica – Durante un período de tiempo, el esófago inflamado se cicatriza y el lumen se estrecha (estenosis péptica). Esto causa dificultad al tragar
  • Esófago de Barrett – El reflujo del contenido estomacal durante un período de muchos años cambia la naturaleza de las células del revestimiento. Las células se convierten en células parecidas a las del intestino. Esta condición es premaligna y puede conducir al cáncer.
  • Cáncer de esófago – Esta es una complicación muy rara y tardía de la enfermedad por reflujo gastroesofágico. El esófago de Barrett conduce al cáncer de esófago. Esto causa dificultad en la deglución que empeora progresivamente en un corto período de tiempo.

Tratamiento de la enfermedad de reflujo gastroesofágico

El tratamiento de la enfermedad de reflujo gastroesofágico se clasifica en general en modificaciones de estilo de vida, terapia médica, terapia quirúrgica y terapia endoscópica.

Medicamentos para el estilo de vida

La aplicación de medidas de estilo de vida y comportamiento en el tratamiento de la enfermedad de reflujo gastroesofágico ha sido una noción popular en el tratamiento de esta enfermedad. Éstas incluyen:

  • Elevación de la cabeza mientras duerme
  • Pequeñas comidas frecuentes
  • Ir a la cama 2 – 3 horas después de la comida
  • Evitar las meriendas
  • Evitar fumar y beber alcohol
  • Evitar ropa ajustada
  • Evitar la cola, bebidas cítricas, bebidas gaseosas, té, café, comida picante
  • Reducción de peso

Terapia medica

Los siguientes grupos de medicamentos se utilizan en el tratamiento de la enfermedad de reflujo gastroesofágico.

  • Inhibidores de la bomba de protones – Omeprazol, Lansoprazol, Rabeprazol, Pantoprazol y Esomeprazol
  • Antagonistas del receptor H2 – Cimetidina, Ranitidina, Famotidina y Nizatidina
  • Procinética – Bethnechol, Metaclopromida, Cisaprida, Tegaserod, Domperidona y Eritromicina

Terapia quirúrgica

La cirugía antirreflujo reduce el reflujo ácido al aumentar la presión del esfínter esofágico inferior y disminuir los episodios transitorios de relajación del esfínter esofágico inferior. Los pasos incluyen:

  • Reducción de la hernia hiatal que es un factor de riesgo para el reflujo ácido.
  • Fortalecimiento del esfínter esofágico inferior. Esto se realiza mediante la cirugía de fundoplicatura de Nissen que se puede realizar laparoscópicamente.

Terapia endoscópica

La terapia endoscópica no es popular entre las diversas opciones de tratamiento. Muchos todavía están en proceso. Las diversas opciones son:

  • Aplicación de radiofrecuencia
  • Técnica de costura endoscópica
  • Técnica de inyección endoscópica

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