Las arterias carótidas son las dos arterias principales, una a cada lado del cuello, que se extienden desde la aorta en el tórax hasta el cráneo y suministran oxígeno y nutrientes a la sangre. Con la edad y también debido a opciones de estilo de vida como fumar

Enfermedad de la arteria carótida: síntomas y tratamientos de la estenosis
Enfermedad de la arteria carótida: síntomas y tratamientos de la estenosis

¿Qué es la enfermedad de la arteria carótida?

Con la edad y también debido a opciones de estilo de vida como fumar, la falta de ejercicio y comer una dieta con un alto contenido de grasas saturadas y colesterol, una acumulación puede depositarse en el interior de la pared arterial. Esta acumulación se llama placa y consta de colesterol, calcio y tejido fibroso. También contiene glóbulos blancos que causan una inflamación en el sitio de la acumulación de placa. Otros factores de riesgo para esta afección son los antecedentes familiares de enfermedad de la arteria carótida, diabetes, obesidad y presión arterial alta.

Mientras que sólo el 1% de las personas entre los 50 y 59 años tienen una cantidad significativa de placa en sus arterias carótidas, el 10% de las personas en el grupo de edad entre 80 y 89 años sufren de esta condición.

La placa puede llegar a ser tan grande que restringe el flujo de sangre al cerebro. Esta condición se llama enfermedad de la arteria carótida. Puede conducir a golpes a diferentes mecanismos. En primer lugar la superficie irregular de la placa y las células inflamatorias que están presentes en la placa puede hacer que se vea a los sistemas de defensa del cuerpo como una lesión que requiere la coagulación de la sangre para detener el sangrado. Las plaquetas llamadas células sanguíneas que normalmente forman un coágulo en una herida abierta para detener el sangrado pueden agregarse en la placa y bloquear completamente la arteria carótida, restringiendo así severamente o deteniendo completamente el flujo de sangre al cerebro. Esto se llama un golpe.

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Hay otra forma en que la enfermedad de la arteria carótida puede causar un accidente cerebrovascular. Ésta es realmente la manera más común: la placa es una estructura frágil y una pequeña pieza puede separarse fácilmente de ella en cualquier momento. Este pedazo de placa desalojada puede ser transportada más arriba en la arteria y bloquear un vaso más pequeño dentro del corte cerebral de la circulación a esta área.

Síntomas de estenosis

La enfermedad de la arteria carótida a menudo no causa ningún síntoma, especialmente en sus etapas iniciales. Si su médico sospecha que tiene una enfermedad de la arteria carótida, él o ella podrían escuchar los sonidos del flujo sanguíneo en las arterias carótidas sosteniendo el estetoscopio en su cuello. La placa que causa la enfermedad de la arteria carótida también hace que la sangre fluya alrededor de ella de una manera turbulenta, que produce un sonido llamado soplo carotídeo. El médico puede ordenar otras pruebas como tomografía computarizada (TC), ultrasonido, resonancia magnética (RM) o una angiografía para confirmar la presencia y ver la extensión de la estenosis (obstrucción o estrechamiento) en la arteria carótida.

A veces, el primer signo de enfermedad de la arteria carótida es un accidente cerebrovascular. Sin embargo, algunas personas cuyo flujo sanguíneo al cerebro es perturbado por la estenosis en su arteria experimentan síntomas temporales de flujo sanguíneo restringido al cerebro. Esta condición se llama un ataque isquémico temporal. Los síntomas pueden ser muy similares a los síntomas de un accidente cerebrovascular, pero duran sólo de unos minutos a una hora. Pueden ser alteración del discurso, pérdida de la visión en un ojo, debilidad, entumecimiento u hormigueo en un lado del cuerpo, parálisis en un brazo o una pierna, o en un lado de la cara.

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Tratamiento de la enfermedad de la arteria carótida

El tratamiento de la enfermedad de la arteria carótida depende de la gravedad de la enfermedad. En algunos casos, los cambios de estilo de vida como el ejercicio, una dieta saludable, dejar de fumar y perder peso junto con medicamentos para controlar la diabetes, presión arterial alta y niveles más bajos de colesterol en la sangre pueden ser suficientes para prevenir una progresión de la enfermedad en las primeras etapas. Su médico también le podría recetar medicamentos que pueden prevenir la agregación de plaquetas en la peste o que inhiben la coagulación de la sangre.

En etapas más avanzadas, especialmente si usted experimenta síntomas del flujo sanguíneo restringido al cerebro, la eliminación de la obstrucción podría ser necesaria. Hay básicamente dos opciones disponibles para hacer esto. El primer método es una cirugía llamada endarterectomía carotídea. Durante esta cirugía, el cirujano abrirá la arteria carótida y retirará el coágulo. El cirujano también podría eliminar cualquier parte enferma de la arteria. Al final de la cirugía, la arteria se coserá proporcionando mejor suministro de sangre al cerebro. Los riesgos de este procedimiento dependen de su edad, su estado general de salud y otros factores, como si usted tiene síntomas de ataque isquémico transitorio o si tuvo un accidente cerebrovascular previo.

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En algunos casos, los riesgos de esta cirugía pueden superar los posibles beneficios. Para estos casos, un procedimiento más reciente es aprobado por la FDA. Este procedimiento se llama angioplastia y stenting. Es un procedimiento que se utiliza ampliamente para el estrechamiento de los vasos sanguíneos que suministran oxígeno al corazón. Esta condición se conoce como enfermedad coronaria. Sin embargo, como un tratamiento de la enfermedad de la arteria carótida, es un procedimiento bastante nuevo y aún no se sabe qué tan bien previene los accidentes cerebrovasculares, razón por la cual, en este momento, sólo se utiliza para los pacientes que se consideran tener un alto riesgo de someterse a la endarterectomía carotídea más invasiva o para los pacientes que se han inscrito en un ensayo clínico para evaluar la eficacia de este procedimiento.

Durante la angioplastia y el stent, se realiza una pequeña incisión en el área de la ingle y se introduce un catéter en la arteria de la ingle. A continuación, el catéter se enrosca hasta el área estrechada en la arteria carótida. El médico inyectará un colorante especial para hacer que el estrechamiento sea visible en una radiografía. Un pequeño globo en la punta del catéter se inflará en el estrechamiento para aplanar la plaga contra las paredes de la arteria. Un stent, que es un pequeño tubo metálico de malla, se insertará en la arteria para mantenerla abierta. Se dejará en la arteria permanentemente para proporcionar apoyo y mantener el vaso sanguíneo abierto.

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