Los científicos han sugerido una forma de mejorar los tratamientos que usan virus para atacar el cáncer. Explota el hecho de que las células cancerosas necesitan mucha glucosa y deben metabolizarla rápidamente para sobrevivir.

Reducir el suministro de azúcar de las células cancerosas podría hacerlas más vulnerables al tratamiento
Reducir el suministro de azúcar de las células cancerosas podría hacerlas más vulnerables al tratamiento

Los virus oncolíticos atacan y entran específicamente a las células cancerosas y usan la maquinaria de las células para su propia multiplicación y propagación.

Destruyen los tumores desde el interior sin dañar el tejido sano cercano.

Un estudio reciente propone que restringir el suministro de glucosa de las células cancerosas y alterar su capacidad para metabolizarlo puede fortalecer el poder de los virus oncolíticos.

El equipo de investigación, en la Universidad de Oxford en el Reino Unido, utilizó modelos de ratón y células de tumores de ovario, pulmón y colon para demostrar el efecto.

Cancer Research UK patrocinó el estudio y un artículo sobre las características del trabajo en la revista Cancer Research.

“Nuestra investigación en el laboratorio”, dice el autor principal del estudio, Arthur Dyer, quien actualmente es Ph.D. Un estudiante del departamento de oncología de la universidad “mostró que restringir la cantidad de azúcar disponible para las células cancerosas hace que estos virus oncolíticos que atacan el cáncer funcionen aún mejor”.

Las células cancerosas necesitan mucha glucosa

Todas las células necesitan glucosa como fuente de energía. Las células normales utilizan pequeñas “centrales eléctricas” internas llamadas mitocondrias para convertir la glucosa en unidades de energía química.

Sin embargo, para satisfacer su mayor demanda de energía, las células cancerosas tienen un proceso más rápido para metabolizar la glucosa que no involucra a las mitocondrias.

Esto se llama efecto Warburg, después del científico Otto Warburg, quien lo observó hace más de 50 años.

La explotación de esta singularidad en las células cancerosas podría abrir vías fructíferas para la investigación de nuevos tratamientos.

Puede ser posible, por ejemplo, desarrollar medicamentos dirigidos e inhabilitar el metabolismo de la glucosa en las células cancerosas sin impedir que las células sanas produzcan energía. Los ensayos de medicamentos experimentales que pretenden hacer esto ya están en marcha.

Una de las ventajas que los virus oncolíticos tienen sobre los medicamentos es que una vez que están dentro de la célula, su dosis aumenta con el tiempo, mientras que con los medicamentos disminuye.

Los virus ‘más efectivos’ alrededor de menos glucosa

Cuando los científicos almacenan y cultivan células en el laboratorio, les dan mucha glucosa. En el cuerpo humano, sin embargo, el entorno celular es mucho menos rico en glucosa. Además, debido a la mala circulación, los tumores suelen tener niveles de glucosa aún más bajos.

En su trabajo con virus oncolíticos, Dyer y su equipo decidieron alterar las condiciones de laboratorio para adaptarse mejor a las de la vida real. Reducen los niveles de glucosa.

Encontraron que los virus oncolíticos eran mucho más efectivos para atacar las células cancerosas cuando había menos glucosa alrededor. Los virus se replican más rápido bajo las nuevas condiciones.

Sugieren que este hallazgo también podría mejorar las pruebas de laboratorio de los fármacos candidatos.

Una investigación posterior reveló que agregar un medicamento que dificulta el metabolismo de la glucosa de las células cancerosas fortaleció la capacidad del virus para destruir aún más las células cancerosas.

Actualmente se están llevando a cabo planes para probar el enfoque “limitante de la glucosa” en ensayos clínicos para determinar si podría ser eficaz en pacientes humanos.

Reducir el azúcar en la dieta no es lo mismo

Los científicos están dispuestos a señalar que reducir el azúcar en la dieta no llevaría a los efectos anticancerosos que mostraron en el estudio.

No hay pruebas de que privar al cuerpo de azúcar disminuya el riesgo de una persona de desarrollar cáncer o de que mejore las posibilidades de supervivencia en caso de que se le diagnostique la enfermedad.

Existe un vínculo indirecto entre la reducción de azúcar en la dieta y un menor riesgo de cáncer que se produce al abordar la obesidad.

El alto consumo de azúcar en la dieta aumenta el riesgo de obesidad, lo que, a su vez, aumenta el riesgo de cáncer.

“Mucha gente”, dice el autor principal del estudio, Leonard W. Seymour, profesor de terapias genéticas en el departamento de oncología de la universidad, “piensa que los carbohidratos son malos, pero ese no es el caso, los necesitamos y si eliminamos el azúcar no va a curar el cáncer”.

“Debido a que el cáncer se traga la glucosa tan rápidamente, las células son muy vulnerables al ataque de un medicamento que ataca la vía del azúcar. No se puede lograr el mismo efecto al eliminar el azúcar de su dieta”.

Prof. Leonard W. Seymour


Referencias

El antagonismo de la glucólisis y la carboxilación reductiva de la glutamina potencia la actividad de los adenovirus oncolíticos en las células cancerosas http://cancerres.aacrjournals.org/content/early/2018/11/13/0008-5472.CAN-18-1326

Azúcar y cáncer – lo que necesitas saber https://scienceblog.cancerresearchuk.org/2017/05/15/sugar-and-cancer-what-you-need-to-know/

Virus oncolíticos y su aplicación a la inmunoterapia del cáncer http://cancerimmunolres.aacrjournals.org/content/2/4/295


DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

* Copy This Password *

* Type Or Paste Password Here *