¿El tamaño del cerebro predice el riesgo de cáncer cerebral?

Una nueva investigación sugiere que tener un cerebro más grande podría poner a las personas en riesgo de desarrollar cáncer cerebral agresivo. Los investigadores creen que los hallazgos se deben probablemente a la gran cantidad de células cerebrales involucradas.

Una nueva investigación encuentra un vínculo entre el tamaño del cerebro y el riesgo de cáncer cerebral
Una nueva investigación encuentra un vínculo entre el tamaño del cerebro y el riesgo de cáncer cerebral

Según las estimaciones actuales, los médicos diagnosticarán miles de tumores del sistema nervioso central en adultos este año. Hasta el 90 por ciento de estos casos probablemente sean tumores cerebrales.

Los gliomas 1 son un tipo común de tumor cerebral que comienza en las células gliales, es decir, las células cerebrales no neuronales que sostienen y apoyan las neuronas.

Los gliomas representan el 33 por ciento de todos los tumores cerebrales. Hay varios tipos de gliomas, algunos de los cuales son más raros pero también más agresivos que otros.

Poco se sabe sobre qué factores aumentan el riesgo de gliomas. Esto es particularmente relevante porque, si bien los factores del estilo de vida como el fumar juegan un papel importante en el riesgo de otros tipos de cáncer, estas opciones de estilo de vida tienen menos impacto en el caso del cáncer cerebral.

Sin embargo, algunos estudios 2 han sugerido que tener más tejido en el que puedan dividirse más células madre puede aumentar el riesgo de cáncer. Esto podría basarse únicamente en la mayor probabilidad estadística de que se produzcan mutaciones con cada división celular.

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Por lo tanto, el Dr. Even Hovig Fyllingen, de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología en Trondheim, y sus colegas de investigación plantearon la hipótesis de que el tamaño del cerebro predeciría el riesgo de glioma de alto grado 3, el tipo de glioma más avanzado y agresivo.

El Dr. Fyllingen explica la motivación para el estudio y dice: “Varios estudios han demostrado que el tamaño de diferentes órganos es un factor importante en el desarrollo del cáncer. Por ejemplo, las mujeres con senos más grandes tienen un mayor riesgo de cáncer de mama. Queríamos verificar si este fuera también el caso de los tumores cerebrales “.

Los investigadores publicaron 4 sus hallazgos en la revista Neuro-oncología.

Estudio del tamaño del cerebro y riesgo de glioma

El equipo de investigación examinó el volumen intracraneal de 124 pacientes con glioma de alto grado y comparó las mediciones con las de 995 controles de la población general.

Los científicos accedieron a los datos del Estudio de salud de Nord-Trøndelag, un esfuerzo de investigación a gran escala que analizó los estilos de vida, los registros de salud y las muestras de sangre de miles de noruegos en un intento por comprender por qué algunas personas son más propensas a las enfermedades que otras.

Para este estudio, el Dr. Fyllingen y su equipo utilizaron imágenes por resonancia magnética y modelos cerebrales 3D para medir el volumen intracraneal de los participantes. Luego, aplicaron modelos de regresión logística binomial para analizar los efectos del volumen intracraneal y el sexo en las probabilidades de que una persona desarrolle glioma de alto grado.

Mujeres con el cerebro particularmente grande en riesgo

En general, el estudio encontró que “el volumen intracraneal está fuertemente asociado con el riesgo de glioma de alto grado”.

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El análisis también reveló que los hombres tienden a desarrollar tumores cerebrales con más frecuencia que las mujeres. “Los hombres tienen un cerebro más grande que las mujeres porque los cuerpos de los hombres son generalmente más grandes”, explica el Dr. Fyllingen.

“No significa que los hombres sean más inteligentes, pero necesitas tener más células cerebrales para controlar un cuerpo grande”, continúa. “Este también es el caso de los animales. En cuerpos más grandes, los órganos como el corazón, los pulmones y el cerebro también son más grandes”.

“El setenta por ciento más hombres que mujeres desarrollan tumores cerebrales, pero cuando corregimos el tamaño de la cabeza, ya no es beneficioso ser mujeres. Las mujeres con cerebros grandes son particularmente susceptibles. Por eso no tengo idea”, dice el investigador principal del estudio.

El Dr. Fyllingen y sus colegas concluyen:

” Después de corregir el volumen intracraneal, el riesgo de glioma de alto grado fue mayor en las mujeres. El desarrollo de glioma se correlaciona con el tamaño del cerebro y puede estar relacionado en gran medida con el número de células en riesgo”.


Referencias
  1. Gliomas https://www.hopkinsmedicine.org/healthlibrary/conditions/adult/nervous_system_disorders/gliomas_134,22
  2. Divisiones de células madre, mutaciones somáticas, etiología del cáncer y prevención del cáncer https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5852673/
  3. Clasificación del tumor cerebral https://www.hopkinsmedicine.org/healthlibrary/conditions/adult/nervous_system_disorders/neurological_disorders_22,braintumorgrading
  4. ¿El riesgo de cáncer cerebral aumenta con el volumen intracraneal? Un estudio de control de casos basado en la población. https://academic.oup.com/neuro-oncology/article-abstract/20/9/1225/4937539?redirectedFrom=fulltext
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