Un nuevo estudio utilizó un modelo de trastorno afectivo estacional para descubrir por qué algunas personas no desarrollan depresión a pesar de estar genéticamente predispuestas a ello. Los hallazgos también arrojan luz sobre posibles nuevos tratamientos para la depresión estacional.

La depresión estacional afecta a alrededor del 5 por ciento de las personas
La depresión estacional afecta a alrededor del 5 por ciento de las personas

El Instituto Nacional de Salud Mental estima que el 6.7 por ciento de la población, habrán tenido más de un episodio de depresión mayor durante el año pasado.

Otro 5 por ciento vive con trastorno afectivo estacional (TAE) o depresión estacional.

Los síntomas de TAE son tan similares a los de la depresión que a veces puede ser difícil distinguir entre los dos.

TAE, también conocido como blues de invierno, típicamente afecta a las mujeres. De hecho, 4 de cada 5 personas con la afección son mujeres, y las razones de esta predisposición probablemente sean genéticas 1.

Sin embargo, aunque algunas personas son genéticamente propensas a la enfermedad, resisten los factores ambientales que podrían desencadenarla.

Entonces, una nueva investigación se propuso examinar la neurobiología de la SAD en un intento por comprender qué es lo que realmente hace que algunas personas sean más resistentes al desarrollo de la depresión.

El nuevo estudio fue dirigido por la Dra. Brenda McMahon, de Rigshospitalet en Copenhague, Dinamarca, y los resultados se publicaron en la revista European Neuropsychopharmacology 2.

El papel clave de los transportadores de serotonina.

Como explican la Dra. McMahon y sus colegas, la depresión estacional es causada por la luz del día insuficiente, lo que hace que la enfermedad esté más extendida en los países que están más lejos del ecuador.

Ella dice: “La luz del día es efectivamente un antidepresivo natural. Como muchos medicamentos que se usan actualmente contra la depresión, más luz del día evita que la serotonina [sea] eliminada del cerebro”.

Estudios anteriores habían demostrado que la TAE tiende a afectar a las personas con un gen llamado 5-HTTLPR. Este gen codifica un transportador de serotonina cerebral, una proteína que regula la eficacia de la eliminación de la serotonina, el llamado neurotransmisor de la felicidad, del cerebro.

La mayoría de los antidepresivos actúan reduciendo los niveles de transportadores de serotonina para retardar la eliminación de la serotonina entre las células nerviosas.

Para el nuevo estudio, el Dr. McMahon y el equipo reclutaron a 23 participantes, 13 de los cuales eran mujeres, que no habían desarrollado depresión a pesar de tener el gen 5-HTTLPR .

Los científicos utilizaron un escáner de tomografía por emisión de positrones (PET) una vez en verano y dos veces en invierno para examinar los niveles de los participantes tanto de serotonina como de transportador de serotonina.

Nivelación de serotonina entre temporadas.

“Descubrimos,” explica el Dr. McMahon, “que el nivel de proteína transportadora de serotonina se redujo en un promedio de alrededor del 10 [por ciento] entre el verano y el invierno, con una caída notablemente mayor en las mujeres”.

Es importante destacar que el estudio encontró que las personas que eran resistentes a la SAD regulaban sus niveles del transportador de serotonina durante el invierno.

” Encontramos que algunas personas que usted esperaría que tuvieran SAD debido a su disposición genética podrían, sin embargo, controlar la cantidad de transporte de serotonina que se produce, lo que significa que pudieron regular la cantidad de serotonina que se eliminó de su cerebro”.

Dr. Brenda McMahon

“[De esta forma”, agrega, "se vuelven más resistentes a la depresión”.

"Las mujeres resistentes a la TAE regulan a la baja su transportador de serotonina cerebral en el invierno más que los hombres, lo que significa que los niveles de serotonina permanecieron inalterados entre las estaciones. En general, las personas resistentes a la SAD mantuvieron el mismo nivel de serotonina en todas las estaciones”.

"Esta es la primera vez que alguien usa escaneos PET para observar la resistencia a la depresión invernal”, dice el Dr. McMahon.

El autor principal del estudio, el profesor Gitte Knudsen, en Rigshospitalet, también comenta sobre los hallazgos y dice: "Necesitamos tener en cuenta que este es un estudio pequeño y medimos los niveles de serotonina de forma indirecta”.

"Sin embargo,” dice ella, "nuestros hallazgos ofrecen buenas razones para el tratamiento de TAE con [inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina]”.


Referencias:

  1. PubMed Central® – ¿Por qué es más frecuente la depresión en las mujeres? https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4478054/
  2. European Neuropsychopharmacology – Los individuos resistentes a la estacionalidad regulan a la baja su unión del transportador 5-HT cerebral en invierno – un estudio PET longitudinal combinado con 11C-DASB y 11C-SB207145 https://www.europeanneuropsychopharmacology.com/article/S0924-977X(18)30164-0/fulltext