En un nuevo estudio que involucró a personas mayores de 70 años que se han ejercitado regularmente durante años, los científicos descubrieron que los corazones, los pulmones y los músculos de los participantes tenían una forma equivalente a la de las personas de 40 años.

El ejercicio regular podría ayudar a mantener el cuerpo joven, según una nueva investigación
El ejercicio regular podría ayudar a mantener el cuerpo joven, según una nueva investigación

Investigadores del Laboratorio de Rendimiento Humano de la Universidad Ball State en Muncie, IN, evaluaron recientemente la condición física de las personas de 70 años que han estado haciendo ejercicio regularmente durante décadas.

El equipo comparó las mediciones de salud de estos participantes con las de sus compañeros más sedentarios y con las mediciones de personas sanas de 20 años.

Específicamente, los investigadores midieron la capacidad cardiaca y pulmonar, así como la aptitud muscular. Han publicado sus hallazgos en la revista Journal of Applied Physiology.

” ‘El ejercicio gana’ es el mensaje para llevar a casa. Vimos que las personas que hacen ejercicio con regularidad año tras año tienen una mejor salud general. Estas personas de 75 años, hombres y mujeres, tienen una salud cardiovascular similar a las de 40-45 años.”

El investigador principal Scott Trappe, director del Laboratorio de Rendimiento Humano

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Los investigadores trabajaron con tres tipos de participantes: siete mujeres y 21 hombres de 70 años que hacían ejercicio regularmente, 10 mujeres y 10 hombres de 70 años que llevaban estilos de vida sedentarios, y 10 mujeres y 10 hombres de 20 años, todos sanos y que se ejercita regularmente.

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Los participantes en la primera categoría informaron haber hecho ejercicio a lo largo de sus vidas, y describieron que disfrutaban de la actividad física frecuente sin prisa. Cada uno de estos participantes trabajó, en promedio, 5 días por semana para un total combinado de aproximadamente 7 horas.

En una etapa, los investigadores intentaron determinar la resistencia aeróbica de los participantes mediante la evaluación de sus mediciones de VO2 máx. Esto evalúa la cantidad máxima de oxígeno que una persona puede usar durante los episodios de ejercicio aeróbico intenso. Los investigadores lo hicieron pidiéndoles a los participantes que pedalearan en bicicletas interiores.

El marcador es importante porque, como explica el equipo, el VO2 máx tiende a disminuir en aproximadamente un 10 por ciento cada 10 años después de que una persona llega a la edad de 30 años, y esta reducción corresponde a un mayor riesgo de enfermedad.

Los investigadores también realizaron biopsias musculares en los participantes para evaluar la formación y distribución de pequeños vasos sanguíneos en los músculos y para evaluar la actividad de las enzimas aeróbicas, lo que impulsa el metabolismo del oxígeno a nivel celular.

En otra etapa del estudio, el equipo dividió a los participantes masculinos en dos grupos: el grupo de rendimiento, que entrenó para competir, y el grupo de acondicionamiento físico, que se ejercitó por placer.

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Encontraron que “para algunas de las variables, el grupo de rendimiento tenía algunas métricas que eran superiores a las de la aptitud física, y la capacidad cardiovascular era una de esas”, señala Trappe.

“Pero cosas como la salud muscular y los capilares para apoyar el flujo sanguíneo, eran equivalentes entre los dos grupos. Una mayor intensidad no necesariamente los lleva a un lugar más alto”, agrega.

Los investigadores sugieren que las mediciones de salud de los participantes físicamente activos en sus años 70 se parecen a las de personas sanas décadas más jóvenes y que estos beneficios parecen aplicarse a mujeres y hombres por igual.

30-45 minutos de ejercicio por día

El equipo observa que los participantes mayores pertenecen a una generación que recibió mucho estímulo para practicar deportes.

“Lo que fue realmente interesante acerca de este estudio es: estas personas salieron de la generación del boom del ejercicio, que realmente comenzó en la década de 1970, cuando la carrera y el tenis se hicieron populares [para] las masas”, afirma Trapp.

La década de 1970, explica el investigador principal, fue también la década en que se permitió a las mujeres participar en deportes más competitivos, gracias a las nuevas leyes federales adoptadas en los Estados Unidos. “Tuvo algunas cosas interesantes que sucedieron en esa época”, señala, refiriéndose a la adopción del Título IX de la Ley de Enmiendas de Educación de 1972.

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Esta ley establece que “a ninguna persona se le excluirá de participar, se le negarán los beneficios o se la someterá a discriminación en virtud de un programa de educación o actividad que reciba asistencia financiera federal”, según el sexo.

Gracias a este tipo de cambio legislativo, dice Trappe, los investigadores han podido reclutar participantes que practican deportes a niveles competitivos.

Pero enfatiza que no es necesario ser competitivo para obtener los beneficios del ejercicio.

“Si quiere dedicar de 30 a 45 minutos de caminata en un día, la cantidad de beneficios para la salud que obtendrá será significativa y sustancial”, dice Trappe.

“¿Será igual a la persona que se entrena para los desempeños competitivos? No. Pero, superará al teleadicto. En términos básicos, 30 a 45 minutos de cualquier tipo de ejercicio al día es beneficioso”, enfatiza.


Referencias
  1. Salud cardiovascular y esquelética con ejercicio de por vida. https://www.physiology.org/doi/abs/10.1152/japplphysiol.00174.2018?journalCode=jappl&

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