Una nueva investigación publicada en el European Heart Journal sugiere que incluso las personas sin signos de enfermedad cardiovascular deberían hacer ejercicio para prevenir un ataque cardíaco. La aptitud cardiorrespiratoria puede ser un predictor de problemas futuros, advierten los investigadores.

Incluso las personas sanas y en buen estado físico deberían hacer ejercicio regularmente para mantener a raya las enfermedades cardíacas
Incluso las personas sanas y en buen estado físico deberían hacer ejercicio regularmente para mantener a raya las enfermedades cardíacas

La enfermedad cardíaca sigue siendo la principal causa de muerte entre hombres y mujeres.

La enfermedad de las arterias coronarias es la forma más común de enfermedad cardíaca, que a menudo resulta en un ataque cardíaco.

Sin embargo, una nueva investigación señala que incluso las personas sanas podrían correr el riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

Incluso si alguien no tiene signos de problemas cardiovasculares, la condición cardiorrespiratoria baja puede predecir futuras enfermedades cardíacas. Por esta razón, los individuos sanos deben hacer ejercicio regularmente para mantener a raya las enfermedades del corazón.

Jon Magne Letnes, Ph.D., de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) en Trondheim, es el autor principal del nuevo artículo.

Estudio de los niveles de aptitud cardiorrespiratoria

Letnes y sus colegas analizaron la aptitud cardiorrespiratoria de 4,527 individuos “sanos y en forma” que se inscribieron en el gran estudio HUNT3 en 2006-2008.

Como parte del estudio, los participantes corrieron en una cinta mientras llevaban una máscara de oxígeno y un monitor de frecuencia cardíaca. Los investigadores midieron la aptitud cardiorrespiratoria de los participantes, que es la capacidad del cuerpo para suministrar a los músculos el oxígeno suficiente durante un entrenamiento.

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La medida estándar de la aptitud cardiorrespiratoria es el VO2max, es decir, “la cantidad máxima de oxígeno que el cuerpo puede usar durante un período específico de ejercicio generalmente intenso”. Esto depende del peso de una persona, así como de la salud y la fuerza de su sistema respiratorio.

Los científicos también tuvieron acceso a los datos sobre el estado de fumador, consumo de alcohol, antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, actividad física, índice de masa corporal (IMC), presión arterial y niveles de colesterol de los participantes.

Letnes y su equipo siguieron a los participantes durante casi 9 años.

Ejercicio como medicina preventiva

Durante el período de seguimiento de 9 años, solo 147 (3,3 por ciento) de los participantes desarrollaron una enfermedad cardíaca, murieron a causa de ella o requirieron un injerto de derivación de la arteria coronaria. Este es un procedimiento quirúrgico que destapa las arterias y libera el flujo de sangre al corazón.

  • Sin embargo, Letnes y sus colegas también encontraron que una mejor condición cardiorrespiratoria se correlacionaba con una disminución del riesgo cardiovascular, incluido el riesgo de ataque cardíaco, durante todo el período de estudio.

Bjarne Nes, un investigador de la NTNU y el autor correspondiente del estudio, resume los hallazgos y dice: “Encontramos un fuerte vínculo entre una mejor forma física y un menor riesgo de un evento coronario durante los 9 años de seguimiento”.

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“De hecho, los participantes que estaban en el 25 por ciento de los que tenían la mayor capacidad cardiorrespiratoria tenían casi la mitad del riesgo en comparación con los del 25 por ciento con los niveles más bajos de aptitud física”.

Bjarne Nes

Más específicamente, el riesgo de experimentar problemas cardíacos se redujo en un 15 por ciento con cada equivalente metabólico. Esta es una unidad de medida que expresa el “costo de las actividades físicas como un múltiplo de la tasa metabólica en reposo”.

“Esto indica que una mayor capacidad cardiorrespiratoria protege contra los problemas crónicos y agudos del corazón y los vasos sanguíneos”, dice Nes. “Incluso un pequeño aumento en el estado físico podría tener un gran impacto en la salud”.

El autor principal del estudio agrega que el estudio debería “alentar el uso del ejercicio como medicina preventiva. Unos pocos meses de ejercicio regular pueden ser una forma eficaz de reducir el riesgo cardiovascular”.


Referencias
  1. Ataque al corazón https://www.cdc.gov/heartdisease/heart_attack.htm
  2. El consumo máximo de oxígeno y la enfermedad cardíaca coronaria incidente en una población sana: el estudio HUNT Fitness https://academic.oup.com/eurheartj/advance-article/doi/10.1093/eurheartj/ehy708/5193503
  3. Cirugía de revascularización coronaria https://www.nhlbi.nih.gov/health-topics/coronary-artery-bypass-grafting
  4. Equivalentes metabólicos (METS) en las pruebas de ejercicio, la prescripción de ejercicios y la evaluación de la capacidad funcional. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/2204507
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