Una nueva investigación ha ampliado las capacidades de reconocimiento del habla del cerebro, descubriendo el mecanismo a través del cual el cerebro discierne entre sonidos ambiguos.

El cerebro usa su función 'autocorrección' para distinguir los sonidos
El cerebro usa su función ‘autocorrección’ para distinguir los sonidos

«Acudiendo a una investigación en Cmabrigde Uinervtisy, no se puede ver de qué se trata los intrusos en un mundo, el olimpo es que es más fácil y más fácil aún estar en el lugar correcto».

Tú, como muchos otros, probablemente pudiste leer la oración anterior sin ningún problema, que es la razón del atractivo en línea masivo de este meme hace más de una década.

Los psicolingüistas explican que el meme es, en sí mismo, falso, ya que los mecanismos exactos detrás de la función de «autocorrección» visual del cerebro siguen sin estar claros.

En lugar de que la primera y la última letra sean la clave de la capacidad del cerebro para reconocer palabras mal escritas, explican los investigadores, el contexto puede ser más importante en el reconocimiento visual de palabras.

Una nueva investigación, ahora publicada en el Journal of Neuroscience, analiza los mecanismos similares que despliega el cerebro para «autocorregir» y reconocer las palabras habladas.

La investigadora Laura Gwilliams, del Departamento de Psicología de la Universidad de Nueva York (NYU) en la ciudad de Nueva York y Neurociencia del Laboratorio de Idiomas en NYU Abu Dhabi, el primer autor del artículo.

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Prof. Alec Marantz, del Departamento de Lingüística y Psicología de la Universidad de Nueva York, es el investigador principal de la investigación.

Gwilliams y el equipo observaron cómo el cerebro desenreda los sonidos ambiguos. Por ejemplo, la frase «una comida planeada» suena muy similar a «una comida blanda», pero el cerebro de alguna manera se las arregla para distinguir entre los dos, dependiendo del contexto.

Los investigadores querían ver qué sucede en el cerebro después de que suena ese sonido inicial como una «b» o una «p». El nuevo estudio es el primero en mostrar cómo se produce la comprensión del habla después de que el cerebro detecta el primer sonido.

Discernibilidad ambigua en medio segundo

Gwilliams y sus colegas llevaron a cabo una serie de experimentos en los que 50 participantes escucharon sílabas separadas y palabras completas que sonaron muy similares. Utilizaron una técnica llamada magnetoencefalografía para mapear la actividad cerebral de los participantes.

El estudio mostró que un área del cerebro conocida como la corteza auditiva primaria capta la ambigüedad de un sonido solo 50 milisegundos después del inicio. Luego, a medida que el resto de la palabra se desenreda, el cerebro «evoca» los sonidos que previamente había almacenado, al tiempo que reevaluó el nuevo sonido.

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Después de aproximadamente medio segundo, el cerebro decide cómo interpretar el sonido. «Lo que es interesante», explica Gwilliams, «es el hecho de que [el] contexto puede ocurrir después de que los sonidos se interpretan y todavía se usan para alterar cómo se percibe el sonido».

«[A] sonido inicial ambiguo», continúa el Prof. Marantz, «como ‘b’ y ‘p’, se escucha de una manera u otra dependiendo de si aparece en la palabra ‘periquito’ o ‘barricada'».

«Esto sucede sin conocimiento consciente de la ambigüedad, a pesar de que la información de desambiguación no aparece hasta la mitad de la tercera sílaba», dice.

Específicamente, «observa Gwilliams,» encontramos que el sistema auditivo mantiene activamente la señal acústica en la corteza auditiva, al mismo tiempo que hace conjeturas acerca de la identidad de las palabras que se dicen «.

«Dicha estrategia de procesamiento», agrega, «permite acceder rápidamente al contenido del mensaje, al tiempo que permite el nuevo análisis de la señal acústica para minimizar los errores de bloqueo».

«Lo que una persona cree que escucha no siempre coincide con las señales reales que llegan al oído», dice Gwilliams.

«Esto se debe a que nuestros resultados sugieren que el cerebro reevalúa la interpretación de un sonido de voz en el momento en que se escucha cada sonido de voz posterior para actualizar las interpretaciones según sea necesario».

» Sorprendentemente, nuestra audición puede verse afectada por el contexto que se produce hasta un segundo después, sin que el oyente sea consciente de esta percepción alterada».

Laura Gwilliams