El café descafeinado, o «sin cafeína», es similar en sabor y apariencia al café regular pero contiene muy poca cafeína. No hay evidencia que sugiera que el consumo de café descafeinado sea perjudicial para la salud de una persona, e incluso puede compartir algunos de los beneficios para la salud del café regular.

En este artículo, exploramos las diferencias entre el café descafeinado y el café regular y si beber descafeinado es perjudicial para la salud de una persona.

También cubrimos la cantidad de cafeína en el café descafeinado y los beneficios potenciales para la salud del descafeinado.

¿El café descafeinado es perjudicial para la salud?
Descafeinado es perjudicial para la salud

Café descafeinado vs. café regular

De acuerdo con una revisión sistemática, el café descafeinado tiene una composición similar al café regular pero contiene poca o ninguna cafeína.

Para eliminar la cafeína, los fabricantes remojan o cuecen al vapor los granos de café sin tostar utilizando una combinación de agua y otros productos químicos, como:

  • Carbón activado.
  • Dióxido de carbono supercrítico.
  • Cloruro de metileno.
  • Acetato de etilo.

Los fabricantes usan agua porque la cafeína es una sustancia soluble en agua. Sin embargo, el uso del agua por sí solo puede eliminar otros compuestos, como las proteínas y el azúcar, de los granos de café.

El uso de productos químicos adicionales acelera el proceso de descafeinado, lo que minimiza la pérdida de compuestos que no contienen cafeína y ayuda a preservar el sabor distintivo del café.

Aunque el proceso de descafeinado usualmente ocurre antes de asar, un estudio sugiere que la extracción de cafeína puede ocurrir más rápido con los granos tostados.

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¿Es el descafeinado malo para la salud?

Un estudio revisó 201 metanálisis de investigación observacional sobre el consumo de café. Sus autores concluyeron que el café descafeinado no parece tener ningún efecto dañino para la salud.

Sin embargo, el uso de cloruro de metileno en el proceso de descafeinado ha generado cierta preocupación entre los miembros de la comunidad del café y algunos consumidores.

Inhalar incluso pequeñas cantidades de cloruro de metileno (aproximadamente 200 partes por millón (ppm) en el aire) puede hacer que el sistema nervioso central disminuya temporalmente y afecte la atención y la coordinación mano-ojo de una persona. La exposición leve también puede conducir a síntomas como:

  • Dolor de cabeza.
  • Somnolencia.
  • Aturdimiento.
  • Irritabilidad.
  • Tos o sibilancias.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado el uso de cloruro de metileno en el proceso de extracción de cafeína siempre que el producto final no contenga más de 10 ppm, o 0.001%, de cloruro de metileno residual.

¿Cuánta cafeína contiene el descafeinado?

A pesar de su nombre, el café descafeinado todavía contiene algo de cafeína.

Según el Departamento de Agricultura, una taza típica de café descafeinado de 8 onzas (oz) contiene 2 miligramos (mg) de cafeína. Sin embargo, el contenido de cafeína puede variar según la marca, con algunos cafés descafeinados que contienen hasta 15 mg por taza de 8 oz.

Aunque el café descafeinado no es 100% libre de cafeína, contiene significativamente menos cafeína que el café regular. Según la FDA, una taza de 8 onzas de café regular generalmente contiene 80–100 mg de cafeína.

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Los tés verdes y negros también contienen más cafeína que el café descafeinado. Una taza regular de 8 onzas de té verde o negro generalmente contiene aproximadamente 30 a 50 mg de cafeína.

Beneficios para la salud del café descafeinado

Un creciente cuerpo de investigaciones científicas sugiere que el café contiene varios compuestos que son beneficiosos para la salud humana.

Por ejemplo, una revisión extensa de 2017 sugiere que tomar café puede disminuir el riesgo de una persona de desarrollar ciertos tipos de cáncer, que incluyen:

  • Cancer de prostata.
  • Cáncer de piel.
  • Cáncer de hígado.
  • Leucemia.
  • Cáncer endometrial.
  • Cáncer oral.

Sin embargo, gran parte de la investigación analizó los beneficios para la salud del café regular, con pocos estudios que se centran específicamente en el café descafeinado. Por lo tanto, no está claro si los beneficios para la salud del café regular se extienden al descafeinado.

Dicho esto, los autores de la revisión encontraron un vínculo entre el consumo de café descafeinado y la mortalidad por todas las causas de riesgo reducido y la muerte por causas cardiovasculares. Los investigadores observaron la mayor reducción de riesgo en las personas que bebían de dos a cuatro tazas por día.

Para aquellos que buscan reducir su consumo de cafeína, quizás el principal beneficio del café descafeinado es su contenido de cafeína mucho más bajo.

La FDA recomienda que los adultos limiten su consumo de cafeína a no más de 400 mg por día, o alrededor de cuatro o cinco tazas de café regular.

El consumo excesivo de cafeína puede causar efectos secundarios desagradables en algunas personas, entre ellas:

  • Problemas para dormir.
  • Dolor de cabeza.
  • Náuseas.
  • Inquietud.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Malestar estomacal.
  • Ansiedad.
  • Disforia, o sensación de infelicidad.
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La FDA también recomienda que las mujeres embarazadas, que estén amamantando o que estén tratando de quedar embarazadas deben hablar con su médico sobre los niveles seguros de cafeína.

Los médicos también pueden recomendar a las personas con ciertas afecciones médicas que limiten su consumo de cafeína. Esto puede incluir personas con:

  • Dificultades para dormir.
  • Ansiedad o estrés.
  • Problemas cardiovasculares.
  • Problemas de vejiga.
  • Problemas digestivos, como úlceras estomacales o reflujo ácido.

Algunos medicamentos, como ciertos antibióticos y antidepresivos, también pueden interactuar con la cafeína, por lo que un médico o farmacéutico puede recomendar limitar o evitar la cafeína mientras toma estos medicamentos.

Resumen

El café descafeinado contiene muy poca cafeína y tiende a ser similar en sabor y apariencia al café regular.

Algunas personas han expresado su preocupación de que el café descafeinado puede contener cantidades muy pequeñas de cloruro de metileno, que es uno de los disolventes que los fabricantes utilizan durante el proceso de descafeinado. La exposición prolongada a este químico puede causar efectos secundarios desagradables.

Sin embargo, la FDA no considera que esto suponga un riesgo para la salud y limita estrictamente la concentración de cloruro de metileno en café descafeinado a menos de 10 ppm.

La investigación también sugiere que beber café descafeinado no es dañino y en realidad puede proporcionar algunos beneficios para la salud.

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