Una de las principales prioridades de los investigadores del cáncer es descubrir formas de reducir el riesgo de que el cáncer recurra o haga metástasis. Un estudio reciente a pequeña escala puede haber encontrado un medicamento común y rentable que hace precisamente eso.

Un antibiótico podría ayudar a prevenir que el cáncer de seno regrese
Un antibiótico podría ayudar a prevenir que el cáncer de seno regrese

Las células madre del cáncer (CSC), también conocidas como células iniciadoras de tumores, son un tema candente entre los investigadores.

Estas células son resistentes a los tratamientos actuales y desempeñan un papel importante tanto en la metástasis como en la recurrencia, que son dos de los mayores desafíos en el tratamiento del cáncer.

Debido a esto, es de gran interés encontrar formas exitosas de eliminar los CSC.

Investigadores de la Universidad de Salford en el Reino Unido pueden haber descubierto un tratamiento que podría jugar un papel importante.

Estos científicos dedican su tiempo a probar medicamentos que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ya ha aprobado. Investigan si algún medicamento existente también podría ayudar en la lucha contra el cáncer.

Concentrarse en los medicamentos de esta manera significa que si encuentran un medicamento existente que funcione contra el cáncer, podría llegar a la clínica más rápido.

En un artículo reciente publicado en la revista Frontiers in Oncology 1 , los científicos describen el uso potencial de un antibiótico llamado doxiciclina para eliminar las CSC.

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Un antibiótico reutilizado.

Por lo general, los especialistas recetan doxiciclina, que es uno de los antibióticos más comunes a nivel mundial, para tratar enfermedades como la neumonía , la clamidia , la sinusitis , la sífilis , el cólera y la enfermedad de Lyme.

La doxiciclina funciona evitando que las células creen nuevas mitocondrias, que son las centrales eléctricas de las células. Es importante destacar que la droga tiene efectos secundarios mínimos.

Para el estudio actual, los investigadores reclutaron solo a 15 participantes en el Hospital Universitario de Pisa, Italia. Dieron a nueve participantes doxiciclina cada día durante 14 días antes de la cirugía para extirpar un tumor . Los seis participantes restantes actuaron como control y no tomaron drogas.

Para evaluar si el antibiótico tuvo un impacto en las CSC y la posibilidad de que un tumor se repitiera, los científicos probaron varios biomarcadores. Evaluaron las llamadas medidas de rigidez en el tejido tumoral extirpado antes de la operación (biopsias de núcleo) y en el tejido tumoral extirpado durante el procedimiento.

Los científicos midieron una caída significativa en CSC en casi todos los participantes que tomaron doxiciclina. Aunque el número de participantes fue muy bajo, los resultados fueron altamente significativos, lo que significa que valdría la pena realizar un ensayo clínico.

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¿Por qué los antibióticos funcionan contra las CSC?

Las mitocondrias evolucionaron de las bacterias, y los antibióticos atacan a las bacterias; esto significa que, con frecuencia, los antibióticos también se dirigirán a las mitocondrias, lo que evita que las células madre se reproduzcan.

“Lo que inferimos aquí es que las células madre sobreexpresan selectivamente las proteínas clave relacionadas con las mitocondrias, lo que significa que si podemos inhibir la función mitocondrial, podemos alterar las células madre”.

Co-investigador principal Prof. Federica Sotgia

Estos hallazgos podrían tener ramificaciones significativas, como explica el coautor del investigador, el Prof. Michael Lisanti.

“Tenemos muy pocos medicamentos aprobados por la FDA para atacar y reducir las células madre del cáncer”, dice, “por lo que encontrar un medicamento que sea eficaz, esté disponible y que cueste solo 10p por paciente por día es muy alto. significativo, especialmente porque alrededor de dos tercios de las muertes por cáncer ocurren debido a la recurrencia después del tratamiento inicial”.

En los últimos años, cada vez más investigadores se han centrado en las mitocondrias como una vía potencial para tratar la enfermedad. Es probable que estos hallazgos aviven esas llamas.

Este estudio también destaca el valor de la selección de medicamentos existentes por su utilidad frente a otras afecciones.

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Como dice la profesora Lisanti, “Nuestra capacidad para tratar el cáncer solo puede mejorarse mediante el uso de medicamentos que no solo son baratos sino también ampliamente disponibles. Desde que la doxiciclina llegó a estar disponible clínicamente por primera vez en 1967, su actividad contra el cáncer ha estado justo debajo de nuestras narices, para más información. de 50 años”.


Referencia:

  1. Frontiers – La doxiciclina, un inhibidor de la biogénesis mitocondrial, reduce eficazmente las células madre del cáncer (CSC) en pacientes con cáncer de mama temprano: un estudio clínico piloto https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fonc.2018.00452/abstract