La metformina es un medicamento que pertenece a la clase de las biguanidas y comúnmente se comercializa como Glucophage. Se considera uno de los medicamentos de primera elección para el tratamiento de la diabetes tipo 2.

Efectos secundarios de metformina (Glucophage) en mujeres y hombres
Efectos secundarios de metformina (Glucophage) en mujeres y hombres

La diabetes es una afección crónica que debe controlarse de manera efectiva durante toda la vida, por lo que se prescribe la metformina para su uso a largo plazo.

Hay algunos efectos secundarios asociados con la metformina que pueden ir desde los leves hasta los graves.

Efectos secundarios comunes de la metformina

Los pacientes pueden notar algunos de los siguientes efectos secundarios asociados con la metformina cuando comienzan a tomar el medicamento por primera vez. Estos efectos secundarios desaparecen por sí solos en la mayoría de los casos, pero algunos pacientes pueden encontrarlos lo suficientemente problemáticos como para buscar el consejo de su médico.

Dolor de estómago, gases, diarrea, vómitos, pérdida de peso, estreñimiento, acidez y dolor de cabeza son algunos de los efectos secundarios más comunes asociados con el uso de metformina inicialmente.

Efectos secundarios graves de la metformina

Acidosis láctica

Este es fácilmente el efecto secundario más grave que puede ocurrir con el uso de metformina. La FDA exige que el envase del medicamento lleve una advertencia en caja sobre este riesgo.

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Una acumulación de metformina en el cuerpo, generalmente debido a insuficiencia renal, es lo que causa la acidosis láctica. La condición es una emergencia médica que conlleva una alta tasa de mortalidad. Algunos de los síntomas que se notan en los pacientes que sufren de acidosis láctica son debilidad severa, letargo, cansancio, dolor en los músculos, mareos, sensación de mareo, náuseas, vómitos y una frecuencia cardíaca alterada.

Los pacientes deben ser llevados a la sala de emergencias donde se llevarán a cabo los procedimientos de eliminación de medicamentos del cuerpo.

Anemia

Varios estudios científicos bien respetados han encontrado que las personas que toman metformina durante un largo período de tiempo tienen muchas más probabilidades de desarrollar anemia que las que no lo hacen. El mecanismo exacto que es responsable de esta asociación aún no se comprende, aunque algunas teorías se consideran prometedoras.

La anemia que se observa en pacientes con metformina también es probable que se deba a la deficiencia de vitamina B12. Tomar suplementos de vitamina B12 puede ser beneficioso para estos pacientes.

Los síntomas de la anemia incluyen cansancio, sensación de mareo y aturdimiento y pérdida de energía.

Hipoglucemia

La metformina como medicamento ayuda a controlar la diabetes al reducir los niveles de azúcar a través de una utilización más eficiente de la insulina en el cuerpo. Los pacientes con metformina que no siguen las pautas dietéticas y las pautas de ejercicio establecidas por sus médicos, o que no consumen una ingesta excesiva de alcohol, es probable que sufran un ataque de hipoglucemia.

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La hipoglucemia se puede prevenir mediante la atención adecuada y asegurándose de que las instrucciones proporcionadas por el médico se sigan con precisión. Los síntomas asociados con la hipoglucemia incluyen mareos, desmayos, cansancio, cambios en el estado de ánimo, náuseas y vómitos.

Conclusión

La metformina es uno de los medicamentos más comunes que se prescriben para la diabetes tipo 2 en todo el mundo. Se considera que es un medicamento extremadamente seguro en la gran mayoría de las situaciones. Sin embargo, debe tomarse con cuidado, ya que el descuido puede provocar algunos efectos secundarios muy graves.

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