Un nuevo estudio revela que la radiofrecuencia pulsada puede ayudar a los pacientes con dolor lumbar que no ha respondido a la terapia conservadora.

El tratamiento de radiofrecuencia pulsada puede aliviar el dolor lumbar
El tratamiento de radiofrecuencia pulsada puede aliviar el dolor lumbar

Según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares en los Estados Unidos, alrededor del 80 por ciento de los adultos experimentan dolor lumbar en algún momento.

Este tipo de dolor puede variar en intensidad, desde un dolor sordo constante hasta una sensación aguda y abrupta. Puede deberse a distensiones musculares o afecciones subyacentes, como una hernia discal o ciática.

Para la mayoría de las personas, el dolor es agudo y dura hasta unas pocas semanas. Sin embargo, en aproximadamente el 20 por ciento de las personas con dolor lumbar agudo, el dolor se vuelve crónico y dura 12 semanas o más.

En 2009, los autores de un estudio que se había realizado durante 14 años determinaron que la prevalencia del dolor lumbar crónico ha aumentado significativamente, lo que se traduce en altos niveles de discapacidad y días de trabajo perdidos.

Según una nueva investigación , una técnica alternativa llamada radiofrecuencia pulsada puede aliviar de manera segura y efectiva el dolor agudo de la espalda baja que no ha respondido a los tratamientos conservadores.

Los autores del estudio, de la Universidad Sapienza de Roma en Italia, presentaron sus hallazgos en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte.

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Tratamientos para el dolor lumbar

Existe una variedad de terapias para el dolor lumbar, dependiendo de la causa y la intensidad. Los médicos generalmente recomiendan alternar hielo y calor para relajar los músculos y reducir la inflamación. Muchos encuentran analgésicos de venta libre, como el ibuprofeno, efectivos.

Entre muchas opciones farmacéuticas, un médico puede prescribir relajantes musculares, medicamentos antiinflamatorios no esteroides y esteroides para reducir la inflamación, así como inyecciones de corticosteroides.

Otros tratamientos comunes incluyen fisioterapia, masajes y estiramientos. En casos severos, la cirugía puede ser una opción.

La radiofrecuencia pulsada es un procedimiento mínimamente invasivo, que consiste en la aplicación de pulsos de energía directamente a las raíces de los nervios cerca de la columna vertebral, que son responsables de enviar señales de dolor.

Radiofrecuencia pulsada para el dolor agudo de espalda

El nuevo estudio investigó el potencial de la radiofrecuencia pulsada para aliviar el dolor de la hernia de disco y la ciática.

La hernia ocurre cuando el centro blando del disco sobresale a través de una lágrima en el exterior resistente. Los discos herniados pueden causar ciática, una afección caracterizada por dolor en la espalda, la cadera y parte de la pierna.

Las opciones de tratamiento conservador para los discos herniados y la ciática incluyen medicamentos para el dolor de venta sin receta médica e inyecciones de corticosteroides. Si esto no proporciona alivio, un médico puede recomendar extraer el disco dañado y fusionar la vértebra.

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Prueba de radiofrecuencia pulsada

El equipo detrás del nuevo estudio utilizó la radiofrecuencia pulsada para tratar a un grupo de 128 personas con hernias en la parte inferior de la espalda. Todos experimentaron dolor que no había respondido a tratamientos conservadores.

Los investigadores aplicaron radiofrecuencia pulsada, bajo la guía de TC, a cada participante en una sola sesión que duró aproximadamente 10 minutos.

“La radiofrecuencia pulsada crea una modulación nerviosa, reduciendo significativamente la inflamación y sus síntomas asociados”, afirmó el Dr. Alessandro Napoli, Ph.D, autor principal del estudio y profesor de radiología intervencionista en la Universidad de Sapienza.

Otro grupo de 120 participantes emparejados en cambio recibió entre una y tres sesiones de inyección de esteroides guiada por TC.

En el primer año después del tratamiento, los investigadores encontraron que los participantes en el grupo de radiofrecuencia pulsada experimentaron mejoras más significativas en el dolor y puntuaciones de discapacidad reducidas, en comparación con el grupo de inyección de esteroides.

Los autores notaron una probabilidad de recuperación percibida en el 95 por ciento de los participantes del grupo de radiofrecuencia pulsada, en comparación con el 61 por ciento en el grupo de solo inyección.

Los hallazgos del equipo demuestran que la radiofrecuencia pulsada puede ser un tratamiento eficaz para las personas con dolor lumbar.

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“Dados los resultados de nuestro estudio, ofrecemos radiofrecuencia pulsada a pacientes con hernia de disco y compresión del nervio ciático cuyos síntomas no se benefician de la terapia conservadora”.

Dr. Alessandro Napoli, Ph.D.

El autor principal también señala que esta técnica alternativa ofrece resultados más rápidos que otros tratamientos, y explica que “el tratamiento dura 10 minutos y una sesión fue suficiente en un gran número de pacientes tratados”.

Agrega que los participantes no experimentaron efectos secundarios y continúa: “Aprendimos que cuando la radiofrecuencia pulsada va seguida de una inyección de esteroides, el resultado es más duradero y más eficaz que la inyección solamente”.


Referencias
  1. Hoja informativa sobre el dolor lumbar https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Low-Back-Pain-Fact-Sheet
  2. La creciente prevalencia del dolor crónico de espalda baja https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4339077/
  3. El tratamiento mínimamente invasivo proporciona alivio del dolor de espalda https://press.rsna.org/timssnet/media/pressreleases/14_pr_target.cfm?id=1984

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