Disciplinar a los niños autistas: ¿qué debes saber?

¿Puedo empezar diciendo que siempre me han confundido las personas que hacen declaraciones generales sobre cómo “aman a los niños”? Mi problema con estas exclamaciones es que no reconocen por completo el hecho de que los “niños” son individuos, no un grupo monolítico con características predeterminadas, y la declaración misma les quita a los niños sus personalidades y, por lo tanto, les falta el respeto. Intenta decir “¡Simplemente amo a la gente!” y verás lo ridículo que realmente suena.

Disciplinar a los niños autistas
Disciplinar a los niños autistas

En la misma línea, los “niños autistas” no son más un frente unido que los “niños neurotípicos”, los “hombres asiáticos” o las “abuelas”. No hay un solo “manual de instrucciones” que pueda enseñarle a una persona cómo “disciplinar a los niños autistas” que realmente funcionará cada vez.

La forma ideal de disciplinar o guiar a cualquier persona, ya sea un estudiante, un subordinado en el trabajo o su propio hijo, es una que respete su personalidad y logre la meta en cuestión.

Así que con eso en mente, aquí hay algunas cosas que pueden ayudarlo a decidir cómo disciplinar a un niño autista.

No castigue a un niño autista por ser autista

Cosas como adelgazar y experimentar una sobrecarga sensorial en respuesta a ciertos factores desencadenantes son partes inherentes de la vida en el espectro, y los niños autistas no deberían ser castigados por ellos; sería como castigar a una persona por, digamos, respirar o sentirse estresado cuando alguien les grita.

Tenga en cuenta, especialmente si un niño autista está en su vida porque usted es su tía, su maestra, su entrenador de béisbol o cualquiera que no sea un padre, y es posible que no siempre sepa cuándo un comportamiento que lo molesta es “simplemente malo” o si es causado por algún tipo de disparador que no se nota porque no eres autista.

Un enfoque de disciplina ABA que puede ayudarte

El análisis de comportamiento aplicado (ABA, por sus siglas en inglés) es una disciplina que ahora se usa comúnmente para ayudar a los niños autistas a dominar habilidades específicas, incluidas las habilidades sociales. Si bien ABA tiene sus críticos, creo que el siguiente proceso de seis pasos hacia la disciplina es bastante útil (y no solo cuando se trata de niños con autismo):

  • Reconozca que el niño en cuestión está intentando comunicar algo con su comportamiento (o, un pensamiento adicional de mí, al menos que su comportamiento comunica algo sobre su estado mental actual).
  • Replantee – Al igual que todos los demás, reacciona ante otras personas desde su propio marco de referencia. Ese comportamiento o acción que usted considera molesto o incorrecto y que incluso puede interpretar como deliberadamente puede significar de una manera completamente diferente, o incluso no tener nada que ver con usted. De manera similar, su reacción a la acción o comportamiento puede ser desproporcionada. Empieza con empatía, y vete de allí.
  • Investigue en qué situaciones surge un comportamiento particular y vea si puede encontrar un patrón.
  • “Reforzar y castigar”, quizás más bien llamado “reforzar y disuadir”. Reforzar significa fomentar comportamientos socialmente aceptables o comportamientos que le gustaría ver con consecuencias positivas. Disuadir o castigar significa poner en práctica las consecuencias para el comportamiento que no le gustaría ver. Estas pueden ser las llamadas consecuencias naturales, como eliminar el acceso a un artículo que el niño arrojó a alguien.
  • Repetir – Esta es sobre la consistencia. Si bien eso es algo importante para todos los niños, eso se aplica especialmente a los niños con autismo. Una vez que haya decidido un curso de acción, actúe siempre de la misma manera en situaciones similares.
  • Solicitud – Este último tiene que ver con alterar las circunstancias en las que un comportamiento o acción tiende a ocurrir, y usted puede solicitar que el niño comparta sus observaciones al respecto, o que personas externas que desencadenan comportamientos y acciones alteren su propia conducta. Si la música alta causa una fusión, por ejemplo, vea si la música fuerte puede eliminarse del entorno.

Si eso no es lo suficientemente claro, agregaría que el comportamiento es causado por estímulos, ya sean internos o externos. Su objetivo es fomentar el comportamiento que se considera bueno y desalentar el comportamiento que se considera malo, no para que el niño se sienta mal en el proceso, aunque eso puede ocurrir inadvertidamente. Hablar sobre el tema puede ayudar, ya que puede cambiar el entorno o las personas en él y cómo están en él. Eliminar privilegios puede ayudar. Los tiempos muertos pueden o no ayudar. Sin embargo, la disciplina más efectiva es la clase en que el niño está de acuerdo con usted sobre lo que debe hacerse, y eso nos lleva de nuevo a la raíz de la palabra, que es “enseñar” y no “castigar”.


Referencia:

  1. Applied Behavior Analysis Edu – Enfoque de 6 pasos para disciplinar a un niño con TEA www.appliedbehavioranalysisedu.org/6-step-approach-to-disciplining-a-child-with-asd/

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