Una nueva investigación se suma a la lista de los posibles beneficios cardiovasculares de la dieta mediterránea. Los resultados sugieren que el pescado y las verduras desencadenan la producción de un metabolito derivado del intestino que reduce los signos de hipertensión y anomalías cardíacas en ratas.

Una nueva investigación indica que una dieta rica en pescado y verduras activa un compuesto saludable para el corazón
Una nueva investigación indica que una dieta rica en pescado y verduras activa un compuesto saludable para el corazón

Una nueva investigación indica que una dieta rica en pescado y verduras activa un compuesto saludable para el corazón.
Varios estudios recientes han aclamado los beneficios para la salud de la dieta mediterránea, que consiste principalmente en verduras, pescado y granos enteros.

Los resultados de algunos estudios han vinculado la dieta con una buena salud cardiovascular y una vida más larga, y algunas investigaciones han sugerido que ayuda a proteger contra problemas de salud, como la diabetes y los accidentes cerebrovasculares.

Los investigadores creen que los beneficios para la salud del corazón de la dieta mediterránea se deben a la cantidad de grasas monoinsaturadas, que aumentan los niveles de colesterol “bueno” y mejoran su funcionamiento.

Una nueva investigación se suma a la lista de razones por las cuales la dieta mediterránea puede ser buena para el corazón.

Los resultados indican que un compuesto llamado trimetilamina N-óxido (TMAO) reduce la fibrosis cardíaca, o el engrosamiento del corazón, y los signos de insuficiencia cardíaca en roedores. Otros estudios han asociado el compuesto con comer mariscos y verduras.

Tomasz Huć, de la Universidad Médica de Varsovia, en Polonia, es el primer autor del artículo, que acaba de publicarse en el American Journal of Physiology – Heart and Circulatory Physiology.

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Estudio de TMAO y salud del corazón en ratas

Los niveles sanguíneos de TMAO aumentan después de consumir alimentos que son altos en el compuesto, como pescado, mariscos y vegetales. El hígado también produce TMAO con la ayuda de bacterias intestinales, explican los investigadores.

Como señalan Huć y sus colegas, el papel de la TMAO en el sistema cardiovascular no ha sido claro, ya que varios estudios han arrojado resultados contradictorios.

Los hallazgos allanan el camino para nuevas estrategias y tratamientos de prevención del cáncer de mama.

Algunos estudios sugieren que la TMAO tiene un efecto dañino en el sistema cardiovascular, mientras que otros indican que el compuesto tiene efectos protectores en modelos animales.

Huć y su equipo se propusieron estudiar los efectos, utilizando un modelo de ratas predispuestas a la hipertensión. Un grupo de roedores recibió una dosis baja de TMAO, que se agregó a su agua potable, mientras que otro grupo no recibió TMAO suplementario.

Sin embargo, la dosis fue lo suficientemente alta como para aumentar la cantidad de TMAO en la sangre a cuatro o cinco veces los niveles normales.

Las ratas recibieron suplementos durante 12 semanas o 56 semanas. Los investigadores los compararon con un grupo de control de roedores que no estaban genéticamente predispuestos a desarrollar presión arterial alta.

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Entre las semanas 7 y 16 de la vida de las ratas, el equipo midió su presión arterial y la presión diastólica final del ventrículo izquierdo.

Los investigadores también utilizaron la ecocardiografía para evaluar la estructura y el funcionamiento de los corazones de los roedores y la electrocardiografía para controlar sus latidos.

Debido a que estudios previos apuntan a una correlación inversa entre los niveles de TMAO y la función renal, los investigadores también examinaron a las ratas en busca de signos de daño renal.

Cómo TMAO protege el corazón

La dosis de TMAO no pareció afectar el desarrollo de la hipertensión en roedores predispuestos a la enfermedad.

De hecho, la condición de los corazones de las ratas mejoró, incluso después de tomar suplementos de TMAO durante 56 semanas. Huć y sus colegas explican:

“Un aumento de cuatro a cinco veces en la TMAO plasmática no ejerce efectos negativos en el sistema circulatorio. Por el contrario, un tratamiento de baja dosis de TMAO se asocia con una reducción de la fibrosis cardíaca y marcadores de insuficiencia cardíaca en ratas hipertensas espontáneamente”.

“Nuestro estudio proporciona nuevas pruebas de un efecto beneficioso potencial de un aumento moderado de la TMAO en plasma en el corazón sobrecargado de presión”, continúan los autores.

Los investigadores señalan que la comprensión completa de los efectos de la TMAO en el sistema cardiovascular requerirá estudios adicionales.

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Sin embargo, una persona podría concluir indirectamente de estos hallazgos que una dieta mediterránea rica en pescado y verduras puede beneficiar al corazón.

Mientras que algunos estudios anteriores indican que el cuerpo produce TMAO en respuesta a la ingesta de carne y huevos, y que el compuesto tiene un efecto perjudicial, Huć y su equipo prestan atención a la evidencia de que la TMAO se produce después de la ingestión de pescado, mariscos y vegetales.

Reconocen que “parece que una dieta rica en pescado y vegetariana, que es beneficiosa o al menos neutral para el riesgo cardiovascular, se asocia con un TMAO plasmático significativamente más alto que las dietas ricas en huevos y carnes rojas, que se considera que aumentan el riesgo cardiovascular.”


Referencias

El tratamiento tónico crónico y de baja dosis reduce la disfunción diastólica y la fibrosis del corazón en ratas hipertensas https://www.physiology.org/doi/abs/10.1152/ajpheart.00536.2018

Trimetilamina-N-óxido: ¿Amigo, enemigo o simplemente atrapado en el fuego cruzado? https://www.cell.com/trends/endocrinology-metabolism/fulltext/S1043-2760(16)30144-8

Trimetilamina N-óxido: Lo bueno, lo malo y lo desconocido https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5127123/

Microbial trimetilamina-N-óxido como marcador de enfermedad: ¿algo sospechoso? https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/16512235.2017.1327309