No existe una prueba específica para la enfermedad de Parkinson, y esto puede dificultar el diagnóstico, especialmente en las etapas iniciales. Sin embargo, ciertos signos y síntomas pueden indicar que el Parkinson está presente.

Los principales síntomas de la enfermedad de Parkinson (EP) son temblor, movimiento lento y rigidez o rigidez. La persona también puede experimentar dolor y dificultad para dormir, entre otros cambios.

Esto sucede debido a cambios en el cerebro y, especialmente, a una acumulación de ciertos tipos de proteínas y bajos niveles de dopamina en el cerebro.

Otras condiciones pueden causar síntomas similares. Los ejemplos incluyen demencia con cuerpos de Lewy, parálisis supranuclear progresiva y algunos tipos de accidente cerebrovascular. Algunos medicamentos antipsicóticos, la exposición a ciertas toxinas y una lesión en la cabeza también pueden causar síntomas similares.

Obtener un diagnóstico preciso de la EP puede ayudar a mejorar la perspectiva de la enfermedad. Si una persona recibe tratamiento antes de que los síntomas se vuelvan severos, los medicamentos pueden disminuir o ayudar a prevenir algunos cambios.

¿Cómo diagnostica un doctor el Parkinson?

El médico considerará cualquier factor genético conocido o antecedentes familiares de enfermedad de Parkinson

Un médico le preguntará a la persona sobre sus signos y síntomas, cómo se siente y cómo y cuándo comenzó.

Realizarán un examen físico, analizarán el historial médico de la persona y pueden recomendar algunas pruebas para descartar otras afecciones.

El médico le preguntará acerca de:

  • cualquier condición existente
  • cualquier droga que la persona esté tomando
  • si ha habido exposición a ciertos químicos
  • si algún familiar cercano tiene o ha tenido la enfermedad de Parkinson
  • si la persona tiene algún factor genético conocido que pueda aumentar el riesgo

Algunos predictores tempranos para la EP incluyen una pérdida del sentido del olfato y problemas para dormir, especialmente el trastorno del sueño REM .

Los primeros síntomas pueden ser similares a los que ocurren con otras afecciones. Sin embargo, si un médico sospecha de la EP, probablemente remitirá al paciente a un especialista en neurología o a un Centro de movimientos. Los principales centros médicos académicos suelen tener estos.

Evaluación de los síntomas

Un neurólogo evaluará la función motora o el movimiento de la persona.

Éstos incluyen:

  • caminar y andar
  • coordinación y equilibrio
  • algunas tareas manuales simples
  • agilidad de piernas y brazos.
  • tono muscular

El médico también puede verificar su sentido del olfato y preguntar si experimentan algún dolor.

Pueden prescribir un medicamento para la enfermedad de Parkinson, por ejemplo, levodopa, que aumenta los niveles de dopamina en el cerebro. Si los síntomas mejoran, esto puede indicar que la EP está presente.

Principales síntomas

Si una persona tiene dos de los cuatro síntomas principales de la EP durante un cierto período de tiempo, un médico considerará la EP y pueden recomendar algunas pruebas.

Estos síntomas son:

  • temblor
  • lentitud de movimiento
  • rigidez de los brazos, piernas o tronco
  • problemas con el equilibrio y la coordinación, que pueden conducir a caídas

Pruebas de diagnóstico

El médico puede ordenar los siguientes exámenes:

Análisis de sangre: esto puede ayudar a descartar otras afecciones, como niveles anormales de hormona tiroidea o daño hepático.

Imagen de resonancia magnética o tomografía computarizada: una exploración puede detectar signos de accidente cerebrovascular o tumor cerebral. Si no hay signos de accidente cerebrovascular o tumor cerebral, la mayoría de las tomografías computarizadas de las personas con EP parecen normales. Una persona con un escáner cerebral normal pero con síntomas de EP puede tener EP.

Tomografía por emisión de positrones (TEP): esta es una prueba de imágenes que a veces puede detectar niveles bajos de dopamina en el cerebro. Las tomografías PET son caras y no todos los hospitales las ofrecen, por lo que esta opción no siempre está disponible.

Tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT, por sus siglas en inglés): también se denomina exploración del transportador de dopamina (DAT).

Independientemente de los resultados de la exploración, el médico considerará principalmente los signos y síntomas de la persona al realizar un diagnóstico.

¿Qué indica la enfermedad de Parkinson?

Un diagnóstico de EP es más probable si:

  • dos de los cuatro síntomas principales del Parkinson están presentes ahora o han estado presentes en algún momento
  • los síntomas comenzaron en un solo lado del cuerpo.
  • temblor es más evidente en reposo
  • las exploraciones y pruebas descartan otras causas
  • un medicamento para el Parkinson, como la levodopa, produce una respuesta fuerte y positiva

Es posible que el médico deba observar al paciente durante algún tiempo antes de decidir que los síntomas están presentes de manera constante y descartar cualquier otra afección que pueda estar causando los síntomas.

Criterios de diagnóstico

A medida que avanza la EP, se vuelve más fácil reconocer los síntomas pero también es más difícil prevenir o retardar los cambios a través de la medicación. Por esta razón, los médicos están dispuestos a diagnosticar la condición tan pronto como sea posible.

En 2016, los expertos desarrollaron nuevos criterios para diagnosticar la EP en etapa temprana (o prodrómica).

Estos implican:

1. Evaluar la probabilidad de que el diagnóstico sea EP, por ejemplo, considerando la edad de la persona.

2. Evaluar las variables, incluyendo:

  • si la persona es hombre o mujer
  • riesgos ambientales, incluyendo el uso de cafeína y fumar
  • factores genéticos, como antecedentes familiares o resultados de pruebas genéticas
  • signos y síntomas tempranos, por ejemplo, estreñimiento , pérdida del olfato, dificultad para moverse
  • resultados de las exploraciones y otras pruebas de diagnóstico.

3. Cálculo de los resultados: el médico multiplica los factores y compara el resultado con una medida de umbral.

Si la comparación muestra una probabilidad superior al 80 por ciento de que la EP esté presente, el médico diagnosticará las etapas iniciales de la EP.

Una persona con un resultado de 75 a 80 por ciento tendrá síntomas menos específicos que pueden o no estar relacionados con la EP, como estreñimiento y depresión .

Una persona con un 95-97 por ciento probablemente experimentará un trastorno de conducta del sueño REM, un síntoma que está más estrechamente relacionado con la EP.

Puesta en escena de la enfermedad

El médico ingresará los resultados del examen médico en una tabla, llamada Escala de Clasificación de Enfermedad de United Parkinson.

Esta escala es útil para rastrear y predecir la progresión de un individuo a través de las etapas de la EP. Permite a los médicos evaluar y documentar exhaustivamente los resultados de las evaluaciones de pacientes.

También significa que pueden comparar los datos ingresados ​​con futuros exámenes de seguimiento o comunicar datos con otros neurólogos.

Que esperar

Cuando vea a un médico acerca de sus síntomas, probablemente querrán saber:

  • ¿Cómo se sienten los síntomas?
  • ¿Cuándo empezaron y la persona experimentó algún otro evento inusual alrededor de ese momento, como una infección, un traumatismo craneal o un derrame cerebral?
  • ¿Cuándo son peores o mejores?
  • ¿Algo ayuda a aliviarlos?
  • ¿Estas tomando alguna medicación?

Si el diagnóstico es EP, analizarán lo que esto probablemente signifique para usted y las opciones de tratamiento disponibles.

Conclusión

Escuchar que usted u otra persona tiene EP puede ser un evento que cambia la vida. El apoyo de sus trabajadores de salud, amigos y familiares será importante.

Puede ayudarlo a encontrar toda la información que pueda sobre las causas de la EP, qué esperar, qué tipo de apoyo está disponible y qué tipo de tratamiento cubrirá su seguro.

También es importante que se comunique con su médico y con los que lo rodean.

Puede resultarle útil ponerse en contacto con un grupo comunitario local o en línea para las personas con EP y sus seres queridos. Un médico podrá aconsejarle sobre esto.

Las Organizaciones Nacionales de Enfermedades Específicas, como la Fundación Parkinson , también pueden ofrecer consejos e información.


Referencias
  1. Diagnóstico. Obtenido de https://parkinson.org/Understanding-Parkinsons/Diagnosis
  2. Ivey, FM, Katzel, LI, Sorkin, JD, Macko, RF y Shulman, LM (2015, 22 de agosto). La Escala de Clasificación de la Enfermedad de Parkinson Unificada como predictor de la capacidad aeróbica máxima y la función ambulatoria. Revista de Investigación y Desarrollo de Rehabilitación (JRRD), 49 (8), 1269-1276. Obtenido de https://www.rehab.research.va.gov/jour/2012/498/pdf/page1269.pdf
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