El diafragma torácico es una gruesa capa de músculo esquelético que divide el tórax del abdomen. Su función principal es ayudar en la respiración. Cuando el diafragma se contrae, la presión en la cavidad torácica disminuye a medida que el tórax se expande, lo que hace que el aire ingrese a los pulmones. Anatómicamente, la mitad derecha es ligeramente más alta que la izquierda debido al hígado situado debajo del lado derecho.

¿Diafragma paralizado?

Otras funciones del diafragma incluyen ayudar con el vómito, la micción y el movimiento intestinal al aumentar la presión intraabdominal. También está involucrado en la prevención del reflujo de ácido gástrico mediante la aplicación de presión sobre el esófago que lo atraviesa.

Parálisis del diafragma

La parálisis del diafragma se produce cuando hay daños en el nervio frénico, la columna cervical o el tallo cerebral.

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El problema más común asociado con la parálisis del diafragma es el daño al nervio frénico. La causa más común de afectación del nervio frénico es el cáncer bronquial (que generalmente afecta a un lado). Otras causas incluyen cáncer de pulmón, cáncer de ganglios linfáticos, trauma quirúrgico, trastornos neuromusculares, trastornos de la médula espinal, síndrome de Guillain-Barré y lupus eritematoso sistémico (LES).

Síntomas y signos

Los pacientes con parálisis diafragmática unilateral (unilateral) pueden tener pocos o ningún síntoma y el hallazgo suele ser incidental. En la parálisis diafragmática bilateral, los síntomas pueden ser más graves, lo que provocará que el paciente busque atención médica.

Los síntomas de esta condición pueden incluir los siguientes:

  • Falta de aliento y dificultad general para respirar.
  • Cianosis (decoloración azul de los labios y / o dedos).
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga.
  • Insomnio.

¿Cómo se diagnostica esta condición?

¿Cómo se diagnostica la parálisis diafragmática?
  • Las radiografías de tórax pueden mostrar un diafragma claramente aplanado cuando está paralizado.
  • Las pruebas de función pulmonar mostrarán una capacidad pulmonar severamente reducida.
  • La estimulación del nervio frénico determinará si el nervio está funcionando correctamente o no.
  • Una tomografía computarizada del tórax también mostrará el efecto anatómico de la parálisis y si hay alguna causa del problema.
  • Una resonancia magnética será útil para determinar si hay una columna vertebral o afectación de la raíz nerviosa.
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Manejo de la condición

El área principal a tratar primero es tratar y manejar la causa subyacente de la parálisis del diafragma.

Los protocolos de tratamiento también incluirán los siguientes procedimientos:

  • Plicatura diafragmática: esta es una técnica quirúrgica para tirar del diafragma hacia abajo. Este procedimiento da como resultado que el diafragma pueda funcionar correctamente y, por lo tanto, mejora la función respiratoria. Este procedimiento también ayuda a los pacientes que sufren de asma, infecciones respiratorias y EPOC. Este procedimiento también puede realizarse usando un toracoscopio que se usa en pacientes de alto riesgo y permite una estadía hospitalaria más corta.
  • Marcapasos de respiración: este dispositivo se usa en pacientes que tienen nervios frénicos funcionales y en quienes la causa de la parálisis se debe a la médula espinal o trastornos neuromusculares. Ayuda a mejorar la función respiratoria y reducir las tasas de infección.
  • Traqueostomía: este procedimiento está reservado para pacientes con afecciones que amenazan la vida o que tienen una cuadriplejia alta. Este procedimiento se realiza haciendo una incisión quirúrgica en la tráquea para permitir el flujo de aire hacia los pulmones.

Los pacientes con parálisis diafragmática unilateral generalmente no necesitan tratamiento y el problema se resuelve sin ninguna intervención médica.

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