Una nueva revisión de los estudios existentes publicados en The BMJ encuentra que las bebidas azucaradas que contienen fructosa aumentan el riesgo de diabetes tipo 2 más que otros alimentos que contienen fructosa.

Una nueva investigación encuentra que las bebidas endulzadas "pobres en nutrientes" tienen un efecto perjudicial en la salud metabólica cuando agregan un exceso de energía
Una nueva investigación encuentra que las bebidas endulzadas “pobres en nutrientes” tienen un efecto perjudicial en la salud metabólica cuando agregan un exceso de energía

Una serie de estudios recientes ha señalado los riesgos potenciales para la salud de las bebidas azucaradas. Los estudios han confirmado que existe un vínculo entre las bebidas azucaradas y la obesidad, además de advertir que tan solo dos bebidas azucaradas por semana pueden aumentar considerablemente el riesgo de diabetes tipo 2.

Ahora, una revisión exhaustiva de la investigación existente confirma que las bebidas que contienen fructosa pueden aumentar el riesgo de diabetes tipo 2 más que otros alimentos que contienen fructosa.

El Dr. John Sievenpiper, investigador del Centro de modificación de factores de riesgo y nutrición clínica del Hospital St. Michael en Toronto, Canadá, es el autor principal del estudio.

En su artículo, el Dr. Sievenpiper y sus colegas citan otros estudios que se han centrado en la fructosa, en particular como una amenaza para la salud cardiometabólica.

Aunque algunas investigaciones han sugerido que la fructosa podría ser una buena alternativa al azúcar, especialmente para las personas que ya tienen diabetes, estudios más recientes han señalado que “la fructosa podría ser particularmente perjudicial para la salud metabólica, e incluso más que otros azúcares”.

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Como explican los investigadores, la fructosa es un ingrediente natural de varios alimentos, como las frutas, los jugos de frutas naturales, la miel e incluso algunas verduras. Sin embargo, algunos fabricantes de alimentos agregan artificialmente el compuesto a los refrescos, postres, cereales y otros alimentos horneados.

En el nuevo estudio, el Dr. Sievenpiper y el equipo querían ver cómo las “fuentes alimenticias de azúcares que contienen fructosa” afectaban el control glucémico de las personas con diabetes y de las personas que no padecían la enfermedad.

Alimentos con fructosa y salud metabólica

Para averiguarlo, los investigadores analizaron las conclusiones de 155 estudios que analizaron cómo las diferentes fuentes de alimentos afectaban los niveles de azúcar en la sangre de las personas. Los investigadores siguieron a los participantes, algunos de los cuales tenían diabetes, hasta por 3 meses.

Durante este tiempo, los investigadores también evaluaron la hemoglobina glucosilada de los participantes, que es la cantidad de azúcar que se adhiere a los glóbulos rojos, así como sus niveles de glucosa e insulina después de un período de ayuno.

El Dr. Sievenpiper y el equipo dividieron los 155 estudios de intervención controlada en cuatro grupos según su diseño.

  • Los estudios de sustitución compararon la energía derivada de los azúcares con la de otros carbohidratos.
  • Los estudios de sustracción eliminaron la energía derivada del azúcar de la dieta de los participantes y la compararon con una dieta regular.
  • Los estudios de adición agregaron energía derivada de la glucosa a la dieta y la compararon con una dieta mejorada sin azúcar.
  • Los estudios ad libitum reemplazaron la energía de los azúcares con otros nutrientes que los participantes podían consumir a voluntad.
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Los revisores evaluaron el sesgo y el nivel de certeza de estos estudios.

Bebidas azucaradas vs otros alimentos azucarados

En general, la revisión encontró que la mayoría de los alimentos azucarados que contienen fructosa no dañan los niveles de azúcar en la sangre cuando no agregan el exceso de calorías. Sin embargo, algunos de los estudios encontraron un efecto perjudicial en los niveles de insulina en ayunas.

De hecho, las frutas y los jugos de frutas, que son ricos en fructosa, pueden incluso beneficiar el azúcar en la sangre y los niveles de insulina de las personas con diabetes, cuando estos alimentos no agregan un exceso de calorías.

Sin embargo, algunos alimentos “pobres en nutrientes” que agregan energía excesiva a la dieta, como las bebidas azucaradas y el jugo de frutas, tienen un efecto metabólico dañino.

Los investigadores plantean la hipótesis de que el mayor contenido de fibra en la fruta, por ejemplo, puede explicar en parte esta diferencia, ya que retardan la liberación de glucosa. Además, la fructosa tiene un índice glucémico más bajo que otros carbohidratos.

“Estos hallazgos podrían ayudar a guiar las recomendaciones sobre importantes fuentes alimenticias de fructosa para la prevención y el control de la diabetes”, dice el autor principal del estudio.

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“Pero el nivel de evidencia es bajo”, advierte, “y se necesitan más estudios de alta calidad”. Por lo tanto, el Dr. Sievenpiper y sus colegas concluyen:

“Hasta que haya más información disponible, los profesionales de la salud pública deben ser conscientes de que los efectos nocivos de los azúcares de fructosa en la glucosa en la sangre parecen estar mediados por la energía y la fuente de alimentos”.


Referencias
  1. Fuentes alimenticias de azúcares que contienen fructosa y control glucémico: revisión sistemática y metanálisis de estudios de intervención controlada https://www.bmj.com/content/363/bmj.k4644

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