Por primera vez, los científicos han medido la fluctuación de los patrones cerebrales profundos a lo largo de varios días. Vislumbraron la firma neural del mal humor en personas ansiosas.

Un estudio reciente proporciona pistas sobre cómo se desarrolla un estado de ánimo bajo en el cerebro

Aunque nuestra comprensión de las condiciones neuropsiquiátricas, como la ansiedad y la depresión, ha avanzado a pasos agigantados a lo largo de los años, todavía existen grandes lagunas en nuestro conocimiento.

Tratar de descifrar el funcionamiento interno de la estructura más complicada del universo tiene que estar lleno de dificultades.

En un proceso que todavía parece cercano a la magia, nuestras percepciones, nuestro sentido del yo y nuestras emociones se entrelazan en una experiencia: la conciencia. Este es el resultado de billones de conexiones entre las neuronas.

Años de estudio han revelado los roles de varias regiones del cerebro. Por ejemplo, sabemos que el hipocampo es importante para la memoria y que la amígdala está involucrada en el procesamiento de las emociones.

Sin embargo, simplemente identificar qué regiones se relacionan con actividades particulares no nos da una comprensión profunda de cómo el cerebro produce un espectro tan vívido de experiencias y emociones.

Profundizando en la complejidad del estado de ánimo

Todo el mundo experimenta altibajos emocionales. Para algunas personas, las fluctuaciones pueden ser tan graves que sus vidas se ven perturbadas significativamente. Esto hace que el estado de ánimo sea un tema importante de estudio.

El uso de imágenes por resonancia magnética y otras técnicas de imágenes ha permitido a los científicos observar el cerebro con nuevos detalles.

Mientras un participante se encuentra inmóvil en el pequeño túnel de un dispositivo, los investigadores pueden presentarles estímulos cargados emocionalmente y luego observar cómo responde el cerebro, a medida que las emociones cambian de positivas a negativas.

Aunque estos estudios han desbloqueado información sobre el funcionamiento interno de nuestros cerebros, estar dentro de un escáner de IRM está tan lejos de la vida real como se puede obtener.

Recientemente, y por primera vez, los investigadores han diseñado un experimento que mide los correlatos neurales del estado de ánimo en situaciones de la vida real.

El Dr. Edward Chang, neurocientífico, y el Dr. Vikaas Sohal, Ph.D., psiquiatra y neurocientífico, lideraron el equipo. Ambos son miembros del Instituto de Neurociencias San Francisco Weill de la Universidad de California.

Medición de la actividad cerebral en tiempo real

La observación del funcionamiento minuto a minuto del cerebro humano requería un grupo único de participantes.

Los investigadores reclutaron a 21 personas con epilepsia que ya tenían 40 a 70 electrodos implantados en la superficie del cerebro y dentro de algunas estructuras más profundas.

Los participantes habían recibido los electrodos en preparación para la cirugía para extirpar secciones del cerebro responsables de las convulsiones.

Estos implantes permitieron a los científicos registrar la actividad cerebral durante 7 a 10 días. A lo largo de este tiempo, los participantes registraron cambios en el estado de ánimo utilizando un cuestionario basado en tabletas.

De esta manera, los científicos podrían correlacionar los cambios en el estado de ánimo con la actividad cerebral utilizando algoritmos, que el autor principal del estudio, Lowry Kirkby, Ph.D., había diseñado. Los hallazgos del grupo aparecieron hoy en la revista Cell.

Redes de coherencia intrínseca

Antes de estudiar los diarios del estado de ánimo, los científicos rastrearon los datos del cerebro en busca de redes de coherencia intrínseca.

Estas redes son grupos de regiones del cerebro que tienden a estar activas al mismo tiempo. Los científicos consideran que esta actividad coordinada significa que las regiones están trabajando juntas y en comunicación.

Cuando los científicos compararon los datos de los 21 participantes, encontraron varias “camarillas” de regiones cerebrales que disparaban regularmente con la misma frecuencia.

En 13 de los participantes, una camarilla fue particularmente activa. Una evaluación anterior de este grupo había indicado que todos experimentaban niveles relativamente altos de ansiedad.

Los datos mostraron que cuando esta camarilla estaba activa, se correlacionaba con sentimientos de mal humor.

Específicamente, los investigadores observaron una actividad combinada en el hipocampo y la amígdala. La actividad consistía en ondas beta, que formaban un ritmo que los científicos habían vinculado previamente al pensamiento ansioso.

Encontrar un patrón tan claro en la actividad cerebral de los grupos sorprendió a los investigadores.

“Nos sorprendió mucho identificar una única señal que explicara casi por completo los ataques de estado de ánimo deprimido en un grupo tan numeroso de personas”.

Dr. Vikaas Sohal, Ph.D.

Solo el principio

El estudio marcó el inicio de esta línea de investigación, por lo que encontrar un patrón aparentemente claro desde el principio fue bienvenido. Como dice el Dr. Sohal, “Encontrar un biomarcador tan poderosamente informativo fue más de lo que esperábamos en esta etapa del proyecto”.

Descubrir la actividad cerebral característica en 13 participantes fue tan sorprendente como observar su ausencia en los demás, que no tenían una ansiedad tan pronunciada.

Estos hallazgos pueden proporcionar pistas sobre las diferentes formas en que las personas propensas a la ansiedad procesan la información emocional.

“Según lo que sabemos acerca de estas estructuras cerebrales, esto sugiere que las interacciones entre la amígdala y el hipocampo podrían estar relacionadas con el recuerdo de recuerdos emocionales, y que esta vía es particularmente fuerte en personas con altos niveles de ansiedad, cuyo estado de ánimo podría verse muy influenciado. al recordar recuerdos cargados de emociones”, dice el Dr. Sohal.

Seguirá mucho más trabajo, pero el Dr. Sohal ya está entusiasmado con los resultados. Explica: “Como psiquiatra, es profundamente satisfactorio poder comenzar a proporcionar un marco conceptual a los pacientes para ayudarles a comprender lo que están pasando cuando se sienten mal”.

Este trabajo también puede contribuir a diagnósticos avanzados. El Dr. Chang explica: “Los hallazgos tienen implicaciones científicas para nuestra comprensión de cómo las regiones específicas del cerebro contribuyen a los trastornos del estado de ánimo, pero también implicaciones prácticas para la identificación de biomarcadores que podrían utilizarse para la nueva tecnología diseñada para tratar estos trastornos”.


Referencias