La tuberculosis es una enfermedad mundial muy común y presentará lesiones extrañas en una radiografía. Es algo que su médico puede no haber considerado durante sus pruebas iniciales, dependiendo de dónde viva, pero no se olvide de esta peligrosa enfermedad.

Densidades sospechosas en los pulmones: ¿una señal de tuberculosis (TB)?
Densidades sospechosas en los pulmones: ¿una señal de tuberculosis (TB)?

Densidades irregulares o sospechosas en los pulmones son banderas rojas para los médicos cuando se realiza una radiografía de tórax de rutina. La mayoría de las veces, son hallazgos benignos, pero es posible que sea una lesión de un cáncer de pulmón o un signo de una infección pulmonar que requerirá un diagnóstico posterior. La neumonía, la bronquitis y la EPOC son enfermedades pulmonares comunes que pueden tener radiografías de tórax irregulares, pero un diagnóstico que los médicos no pueden olvidar sería la tuberculosis. Aunque esta es una enfermedad que es mucho menos común de lo que alguna vez fue, todavía es una bacteria muy posible de contraer en el mundo moderno. Aquí, cubriremos algunos de los signos de advertencia de la tuberculosis y lo que necesita saber al respecto.

¿Qué es la Tuberculosis?

La tuberculosis (TB) puede no ser una enfermedad de la que haya oído hablar anteriormente, pero según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se cree que actualmente 2 mil millones de personas están infectadas con esta enfermedad, que es aproximadamente el 33 por ciento de la población mundial. La tuberculosis (TB) es una bacteria que se encuentra en todos los continentes y la mayoría de las veces se presentará sin ningún síntoma. Esto se debe a que la TB tiene dos fases distintas: una fase activa y una fase latente.

Como se puede imaginar, la fase activa es cuando los pacientes se presentan con síntomas notables de la enfermedad, mientras que la fase latente ocurre cuando un paciente tiene la enfermedad pero no se está replicando activamente ni está causando ningún síntoma. La mayoría de las veces, esta bacteria estará en una hibernación silenciosa.

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La tuberculosis es causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis y se puede diseminar a través del agua o el aire.

Así es, incluso respirar el mismo aire que alguien que padece activamente la enfermedad puede transmitirle la infección. Será una infección que generalmente migra a los pulmones y permanece allí durante toda la vida si no la trata. Lo que hace que esta enfermedad sea tan peligrosa es que también puede viajar a través de su cuerpo y parece apuntar a los testículos y al cerebro con mayor frecuencia en casos infectados.

Viajar al extranjero puede ser una de las mejores formas de contraer la tuberculosis. Las áreas que parecen ser el riesgo más alto para los turistas viajarían a áreas como el África subsahariana, Europa del Este, Sudeste de Asia y América del Sur. Sin embargo, América del Norte, Europa y Australia todavía tienen un riesgo moderado de la enfermedad.

Cuándo debe sospechar una infección de tuberculosis

Cuándo debe sospechar una infección de tuberculosis
Cuándo debe sospechar una infección de tuberculosis

Ahora que te he asustado mucho, debo señalar que incluso si se trata de una enfermedad mundial muy común, aproximadamente 1 millón de personas muere cada año por la enfermedad. A escala global, es un número relativamente pequeño y se debe a que es una enfermedad muy tratable.

Puede comenzar a sospechar que tiene una forma activa de TB cuando nota una tos persistente que no se resuelve después de 3 semanas.

Los pacientes incluso pueden expectorar sangre en formas más agresivas de la enfermedad. También puede sentir dolor al respirar y notará una pérdida de peso involuntaria incluso cuando coma su dieta habitual. Una fiebre, sudores nocturnos y escalofríos completan los síntomas más probables que tendrá con esta enfermedad.

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Debe acudir a su médico de inmediato si nota alguno de los síntomas que he enumerado anteriormente. Mientras más espere, es más probable que pueda transmitir la infección a un grupo más grande de personas, lo cual es un asunto muy serio.

Comenzará su evaluación diagnóstica mediante una radiografía de tórax:

Si realmente tiene tuberculosis, encontrará una lesión en los lóbulos superiores de su pulmón. Las bacterias aman esta área de su pulmón porque tiene la mayor concentración de oxígeno y creará un capullo para vivir mientras está en la fase inactiva. Esta barrera protectora hará que sea difícil para su sistema inmune lanzar un ataque adecuado contra el patógeno. También se puede utilizar una prueba cutánea de tuberculosis, también llamada prueba de Mantoux, para ver si tiene una infección activa de esta enfermedad.

Una vez que un médico ha visto los signos de advertencia de tuberculosis y la densidad sospechosa en los pulmones, es hora de que su tratamiento comience a erradicar la bacteria. Hay una combinación de 4 medicamentos que se le recetarán para combatir la bacteria, conocida como terapia RIPE.

Debe tener en cuenta que el tratamiento con medicamentos profilácticos vendrá con una combinación de efectos secundarios que le dificultarán la vida durante el período de tratamiento. Existe cierta flexibilidad con su tratamiento, por lo que si los efectos secundarios se vuelven demasiado molestos, los medicamentos se pueden cambiar en algunos casos. Los tratamientos deben durar al menos 9 meses y los miembros más cercanos de su familia también deben tomar medicamentos profilácticos para asegurarse de que no contraigan la enfermedad.

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