Una patología que seguramente puede crear marcas extrañas en los pulmones sería la bronquitis. Es una enfermedad muy común y, a veces, la historia de una enfermedad no es suficiente para ayudar a los médicos a determinar qué está mal con un paciente. Esto es cuando se necesitan rayos X.

Densidades sospechosas en los pulmones: ¿un signo de bronquitis?

Como ya vimos, si se observa una lesión sospechosa en los pulmones durante un simple examen de rayos X del tórax, eso no necesariamente equivale a una lesión de cáncer de pulmón. Hay muchas otras posibilidades alternativas y estas irregularidades podrían ser solo signos de una infección pulmonar en una radiografía. Uno de los tipos clásicos de infecciones pulmonares que podrían molestarle podría ser la bronquitis. Muchos pacientes con este tipo de enfermedad tendrán una tos persistente que no parece desaparecer y es por eso que los médicos ordenarán una radiografía de tórax para buscar posibles pistas. Aquí, exploraremos algunos de los signos reveladores de la bronquitis que debe tener en cuenta y si esta enfermedad hará presentaciones irregulares una radiografía.

¿Qué es bronquitis?

Es posible que haya oído hablar de la enfermedad “bronquitis” antes, pero hay mucho más que solo una tos crónica. Hay dos tipos de bronquitis; bronquitis aguda y crónica.

La bronquitis aguda también se conoce como tos de pecho y es la quinta razón más común por la que alguien visitará a su médico de cabecera. Casi siempre es un tipo de infección causada por un virus, pero las bacterias también son capaces de causar bronquitis. Es una enfermedad que debe resolverse solo unos días después del período inicial de la enfermedad y casi nunca se ordenará una radiografía.

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Tener una tos simple es una cosa, pero si los problemas persisten y comienza a tener tos año tras año, los médicos deben comenzar a sospechar bronquitis crónica. Esta es una enfermedad que hace que el revestimiento del tracto respiratorio se estreche debido a una infección crónica con un alto grado de producción de moco. Una tos crónica es una forma de tratar de ayudar a eliminar la mucosidad, y deberá tener esta tos durante al menos 3 meses al año durante al menos 2 años consecutivos para cumplir con la definición médica de bronquitis crónica. También se asociará típicamente con otros tipos de infecciones pulmonares crónicas como el trastorno obstructivo pulmonar (EPOC) crónico y el asma. Si tiene un historial de tabaquismo, también aumenta sus probabilidades de tener bronquitis crónica.

El objetivo de tratar este tipo de enfermedad es limitar el número de síntomas que un paciente tendrá que tratar.

Los antibióticos serán necesarios para ayudar a reducir el riesgo de infecciones oportunistas, pero es casi imposible revertir el empeoramiento de esta enfermedad.

Los esteroides y aerosoles pueden proporcionar un alivio temporal para ayudar a reducir la hinchazón y la inflamación para ayudar al paciente a respirar mejor.

Este también será el momento en que será necesaria una radiografía para tener una mejor idea de lo que está sucediendo.

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¿Cómo se presentarán los signos de bronquitis en una radiografía de tórax?

Cuando se trata de lo que se verá en los estudios de imágenes, los signos de bronquitis no son muy específicos. Puede haber pequeñas lesiones o marcas en los límites de los pulmones, pero no siempre están presentes en cada caso. Lo que será más notable, sin embargo, serán las irregularidades de los bordes pulmonares en la tabla. Habrá un engrosamiento evidente de la pared bronquial y un aumento de las marcas broncovasculares, vasos agrandados y cardiomegalia. Esta es una jerga médica de lujo para decir que los vasos que suministran sangre a los pulmones parecerán más blancos en la imagen y que el corazón será mucho más grande de lo que debería ser.

Las radiografías de tórax serán una valiosa adición para hacer el diagnóstico final de la bronquitis crónica. En un estudio diseñado para comparar la precisión diagnóstica de la bronquitis crónica en Japón frente a los Estados Unidos, se analizaron 105 casos de bronquitis crónica. El estudio observó que solo se encontraron 5 casos que se habían diagnosticado de forma incorrecta en base a las presentaciones en la radiografía de tórax y las pruebas de laboratorio. Esto demuestra que una radiografía de tórax será capaz de hacer un diagnóstico final de bronquitis crónica casi sin falta.

Como recordarán, también existe un subtipo de bronquitis que se conoce como bronquitis aguda y tendrá una presentación de rayos X de tórax que será mucho más diferente de lo que hemos visto con la bronquitis crónica.

No verá los mismos cambios fisiológicos en los rayos X en los casos de bronquitis aguda. Los médicos necesitarán diferenciar los rayos X de los casos de neumonía. No habrá lesiones sospechosas en los pulmones, ni derrames ni cambios obvios en los campos pulmonares, ni cardiomegalia a menos que existan problemas cardíacos subyacentes y no aumenten las marcas vasculares. Esta es la razón por la que los rayos X pueden incluso no tomarse en primer lugar si los médicos sospechan que la bronquitis aguda se basa solo en los síntomas y las quejas de un paciente.

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Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad.Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California.Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.