La enfermedad de Alzheimer (EA) moderada se caracteriza por una disminución más pronunciada de las capacidades de los pacientes que padecen la enfermedad. Las tareas que antes eran fáciles pueden llegar a ser frustrantemente difíciles y la independencia se puede perder rápidamente. Hay algunos medicamentos y terapias que podrían ayudar.

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad marcada por 3 fases distintas. La primera etapa es la etapa temprana de la EA y está marcada por un deterioro cognitivo leve. Este es un término que es bastante inespecífico y hace que sea difícil de diagnosticar. A medida que la enfermedad empeora, la siguiente etapa de preocupación sería la forma moderada de EA. Aquí, nos centraremos en la etapa 2 de la enfermedad de Alzheimer: la etapa moderada. Después de leer esto, sabrá qué síntomas esperar y qué tipos de opciones de tratamiento están disponibles para ayudar a manejar esta fase de la EA.

Demencia moderada debido a la enfermedad de Alzheimer
Demencia moderada debido a la enfermedad de Alzheimer

Los síntomas de la enfermedad de Alzheimer moderada

A medida que las transiciones de la EA de un deterioro cognitivo leve visto en la Fase 1 de la enfermedad a la Fase 2, surge un nuevo término desencadenante para la enfermedad. Este término se refiere como «demencia moderada».

En medicina, la demencia se describe como cualquier disminución en las capacidades mentales de un paciente que puede llevar a algún tipo de dificultad para llevar a cabo su vida diaria. Con una condición como la demencia moderada, un paciente debe esperar un cambio sustancial en su vida, ya que no puede llevar a cabo algunas de las habilidades básicas de la vida diaria que una vez dominaron sin dificultad.

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Esto puede volverse bastante frustrante y los síntomas pueden manifestarse muy rápidamente en algunos casos. Los síntomas más notables que notaría al principio serían problemas con la micción. El término médico para esto se llama incontinencia. Esto significa que un paciente se mojará antes de poder llegar al baño. Como puede imaginar, esto puede ser bastante embarazoso y frustrante para los pacientes al inicio de la enfermedad.

A medida que progresa la demencia moderada, los siguientes síntomas que comienzan a surgir serían problemas con el habla. Los pacientes se encontrarán luchando por encontrar las palabras o frases correctas en una oración.

El olvido moderado y la pérdida de memoria también se ven con este período.

La explicación de por qué sucede esto es debido a la acumulación de placa (la proteína mal plegada) que es sinónimo de EA. En las primeras etapas de la EA, solo las neuronas que envían señales entre diferentes partes del cerebro están dañadas. Esto conduce a retrasos y ligeras disminuciones en el funcionamiento normal, pero como tenemos muchas conexiones neuronales diferentes en el cerebro, los síntomas son bastante menores al principio. Estas neuronas continuarán dañándose hasta que, en última instancia, las regiones del cerebro se vean afectadas.

Esto puede llevar a cambios más generalizados, como cambios en la personalidad, los recuerdos o el comportamiento.

La etapa moderada de la enfermedad de Alzheimer suele ser la etapa más larga de la enfermedad y la disminución depende casi exclusivamente de una base de caso por caso.
A medida que el deterioro empeora, incluso puede ser difícil para los pacientes reconocer a familiares y amigos. En esta etapa, los pacientes eventualmente también perderán la capacidad natural de control de impulsos que nuestros cerebros controlan todos los días. Como resultado, los pacientes pueden comenzar a hacer cosas aparentemente extrañas como desvestirse en público o decir declaraciones vulgares. Las tareas complejas que requieren varios pasos, como vestirse, son casi imposibles de realizar solas en esta etapa, por lo que la ayuda de un cónyuge o hijo será de suma importancia durante esta etapa.

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¿Qué tratamientos están disponibles?

Como usted ya sabe, no hay una opción de tratamiento disponible que pueda curar la enfermedad de Alzheimer. Se producirá una disminución gradual independientemente de las intervenciones que se realicen, pero los pacientes pueden beneficiarse enormemente de algunas terapias disponibles actualmente para reducir la velocidad de esta disminución. Esto le puede dar un tiempo valioso a usted y su familia para que aún puedan pasar tiempo de calidad juntos.

Medicamentos para la enfermedad de Alzheimer

Existe una combinación de medicamentos y terapia que se puede hacer para beneficiar a los pacientes en esta etapa de la enfermedad de Alzheimer. Lo que se elegirá en última instancia depende de la edad, la salud general, el historial médico pasado y la gravedad de las limitaciones en el momento de la terapia inicial. Estos medicamentos llevan los nombres de donepezil, rivastigmina y galantamina. Todos ellos funcionan al detener la degradación de la acetilcolina (ACh), la principal señal química responsable del envío de mensajes entre diferentes neuronas en el cerebro. Los efectos de estos medicamentos, en promedio, duran alrededor de 6 a 12 meses, lo cual es una cantidad sustancial de tiempo considerando el curso de la enfermedad sin terapia.

Además de los medicamentos mencionados anteriormente, memantine y una combinación de memantine y donepezil están aprobados por la FDA para el tratamiento del Alzheimer de moderado a grave. La memantina se prescribe para mejorar la memoria, la atención, la razón, el lenguaje y la capacidad para realizar tareas sencillas, y se puede usar sola o con otros tratamientos para la enfermedad de Alzheimer.

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Terapias para la enfermedad de Alzheimer

Además de los medicamentos, existen otras estrategias que también pueden ser beneficiosas para los pacientes que padecen EA. Esto puede incluir terapia conductual no solo para el paciente sino también para su familia. Esta es una excelente manera para que las familias aprendan juntas sobre qué tipos de síntomas esperan y cómo reaccionar ante posibles situaciones nuevas que nunca antes habían tenido que experimentar. Esta es también una buena manera de estructurar asistencia adicional en caso de que se vuelva demasiado gravoso para que un ser querido cuide al paciente solo. A menudo, el conocimiento de saber qué esperar puede ayudar a aliviar algo de la ansiedad y los temores no solo del paciente, sino también de los amigos y familiares que ayudarán a brindar atención. Esto puede mantener a todos en calma cuando aparecen brotes de síntomas de EA repentinamente.

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