Cepillar los dientes de su bebé puede ser un poco complicado. ¿Cuándo es el mejor momento para comenzar? ¿Cómo se debería hacer? ¿Las encías requieren atención especial? Todas estas y más preguntas respondidas sobre el mantenimiento de una buena higiene bucal para su hijo.

Higiene oral para bebés antes de que los dientes hayan estallado

Los dientes de leche, o los dientes primarios, comienzan a erupcionar alrededor de los seis meses. Antes de ese momento, los padres deben cuidar las encías de sus hijos, pero esto no implica el uso de un cepillo o pasta dental.

¿Deberían los padres comenzar a cepillar las encías de sus hijos antes de la erupción de los dientes de leche?
¿Deberían los padres comenzar a cepillar las encías de sus hijos antes de la erupción de los dientes de leche?

Como el bebé no tiene dientes, su dieta a esa edad consistirá en leche y otros líquidos o semisólidos. Sin dientes significa que no hay de qué preocuparse, sin embargo, la población bacteriana de la boca comienza a desarrollarse inmediatamente después del nacimiento.

Se alienta a los padres a usar un paño húmedo o una gasa para limpiar suavemente las encías después de las comidas del niño. Esto evitará el crecimiento de bacterias dañinas que causan enfermedades que pueden dañar los dientes de leche poco después de que estallen en la boca.

También es más importante limpiar las encías del niño antes de acostarse que en cualquier otro momento. Nuestra saliva tiene ciertos anticuerpos y propiedades que ayudan a proteger los dientes en la boca, pero el flujo de saliva se reduce durante la noche. Esta es la razón por la cual el crecimiento de bacterias dañinas alcanza un pico durante la noche y, por consiguiente, es importante limpiar las encías antes de dormir.

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Muchos padres también les dan a sus bebés una botella de leche endulzada para ayudarlos a dormir por la noche. Muchas veces, este biberón permanece en la boca por mucho tiempo después de que el bebé se haya quedado dormido. Los hábitos de sueño pueden ser notablemente difíciles de cambiar en los bebés y es por eso que no podemos enfatizar lo suficiente la importancia de evitar esto por completo.

La «caries del biberón de lactancia» es una afección que se observa con mucha frecuencia en niños que duermen con un biberón de leche. La leche se acumula alrededor de sus dientes inferiores y permite el rápido crecimiento de bacterias que causan caries que afectan a varios dientes juntos. El resultado final puede ser la destrucción de muchos dientes de leche al mismo tiempo, causando dolor e incomodidad al niño.

Mantener una buena higiene bucal en los bebés cuyos dientes aún no han erupcionado o acaban de hacerlo tiene más que ver con la dieta y el desarrollo de buenos hábitos que con el cepillado. Deben usarse alimentos con bajo contenido de azúcar, leche sin azúcar y fórmulas alimenticias.

¿Cuándo deben los padres comenzar a cepillar los dientes de sus hijos?

Hay muchos conceptos erróneos sobre cuándo los dientes de un niño deben comenzar a cepillarse. La respuesta a la pregunta anterior es sencilla. Comience a cepillar los dientes de su hijo tan pronto como salgan a la boca.

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Una consulta común que se hace a los dentistas es si los dientes son «blandos» y luego se vuelven lo suficientemente difíciles de cepillar a medida que el niño crece. No hay verdad en esto. Los dientes se mineralizan hasta su dureza final mientras aún están dentro de la mandíbula y entran en erupción en la boca en su estado final. De hecho, si los dientes fueran «más blandos», la necesidad de mantenerlos libres de placa sería aún mayor.

¿Es seguro usar pasta de dientes para bebés?

Cepillarse los dientes y mantenerlos limpios es más un proceso mecánico que químico. Puede mantener los dientes limpios sin usar ningún tipo de pasta de dientes, pero no puede mantener los dientes limpios con solo usar la pasta de dientes sin un cepillo.

Hay ciertos tipos de pasta de dientes que están formulados para su uso en niños. El pediatra o el dentista pediátrico podrían guiarlo hacia la pasta dental adecuada para usar. Los tipos de pasta de dientes sin espuma son más fáciles de usar para los niños y se recomiendan para ayudarlos a acostumbrarse al cepillado.

Sin embargo, sea cual sea el tipo de pasta de dientes, asegúrese de usar solo una pequeña cantidad. La idea es cepillar todas las superficies de los dientes y la lengua, para lo cual un cepillo de dientes es todo lo que se necesita. Si al bebé no le gusta la pasta de dientes, simplemente no la use hasta que crezca un poco y pueda entender mejor.

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En conclusión

No se recomienda cepillar a los bebés cuyos dientes aún no han salido. Incluso los cepillos más suaves pueden causar laceraciones cuando se usan en las encías y terminan causando más daño que bien. Todo lo que se necesita es un simple régimen de higiene oral para limpiar las encías un par de veces al día y una vez antes de dormir.

Sin embargo, una vez que los dientes de leche comienzan a asomarse por las encías, el cepillado se vuelve muy importante. Los hábitos como cepillarse dos veces al día pueden parecer una tarea rutinaria al principio, pero son muy importantes para evitar el tratamiento dental, lo que puede ser particularmente difícil para los niños.

Una vez que un diente ha comenzado a caries, no hay una cantidad de cepillado que pueda deshacerse de él. Solo una cavidad preparada y llena por un dentista detendrá el avance de la caries.

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