Un dispositivo electrónico implantable que puede curar los nervios periféricos lesionados estimulándolos con pulsos eléctricos antes de que el cuerpo se biodegrade y absorba, ha mostrado resultados exitosos en pruebas preliminares.

Los científicos han creado un nuevo dispositivo que puede ayudar a curar el daño nervioso

Un estudio dirigido por la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, MO, y la Universidad Northwestern en Evanston, IL, revela que el dispositivo, que no es más grande que un cuarto, ayudó a las ratas a regenerar rápidamente los nervios en sus piernas.

Las ratas recuperaron el uso de sus nervios y la fuerza en sus músculos en los varios días antes de que sus cuerpos se rompieran completamente y absorbieran el dispositivo biodegradable.

El propósito de la innovación es acelerar la recuperación en casos de lesiones de nervios periféricos que se tratan con estimulación eléctrica durante la cirugía.

“Sabemos”, señala el autor principal del estudio, el Dr. Wilson Z. Ray, profesor asociado de cirugía neurológica y ortopédica en la Universidad de Washington, “que la estimulación eléctrica durante la cirugía ayuda, pero una vez que finaliza la cirugía, la ventana para intervenir es cerrado”.

En un artículo sobre el estudio 1 , que aparecerá en la revista Nature Medicine , él y sus colegas demostrarán cómo el dispositivo electrónico extiende la ventana de intervención.

“Con este dispositivo, hemos demostrado que la estimulación eléctrica administrada de forma programada puede mejorar aún más la recuperación del nervio”, agrega.

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Los nervios periféricos pueden regenerarse.

Los nervios periféricos recorren el torso, los brazos y las piernas. Son diferentes de los nervios en la médula espinal en que sus células y tejidos pueden volver a crecer después del daño.

Las lesiones en los nervios periféricos causan hormigueo, entumecimiento, dolor y debilidad muscular. Con la medicación y la terapia física , algunas lesiones pueden sanar en semanas, mientras que otras pueden tardar meses.

Los casos graves, sin embargo, a menudo requieren cirugía, y hay pocas formas de acelerar la recuperación.

Las estimaciones ahora sugieren que el daño a los nervios periféricos como resultado de traumas y afecciones médicas afecta a alrededor de 20 millones de personas en los Estados Unidos e incurre en una factura de atención médica anual de $ 150 mil millones 2.

En los casos tratados con cirugía, es una práctica estándar administrar estimulación eléctrica porque ayuda a las células nerviosas a regenerar y sanar completamente el tejido dañado al desencadenar la liberación de promotores del crecimiento.

Mejor, más rápida recuperación con más estimulación

El implante electrónico se envuelve alrededor de un nervio dañado y, durante unos pocos días, lo estimula con pulsos regulares antes de ser inofensivamente roto y absorbido por el cuerpo.

Para entregar los impulsos, toma la energía de un cargador inalámbrico externo que funciona de manera similar a los “tapetes” que pueden cargar teléfonos celulares de manera inalámbrica.

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Los investigadores lo probaron en ratas con lesiones del nervio ciático. El nervio ciático es el nervio más grande del cuerpo humano. Transporta señales hacia arriba y hacia abajo de las extremidades inferiores y controla los músculos como los isquiotibiales y otros en las piernas y los pies.

El dispositivo envió pulsos en los nervios ciáticos dañados de las ratas durante 1 hora todos los días. Los animales estaban en tres grupos: uno tenía esta dosis de estimulación eléctrica durante 1 día, otro durante 3 días y el tercero durante 6 días. También hubo algunos que no recibieron ninguno, para comparación.

Durante las siguientes 10 semanas, el equipo vio que cualquier cantidad de estimulación fue más efectiva para restaurar la fuerza muscular y la masa que ninguna. La recuperación de las señales nerviosas y la fuerza muscular fue más rápida y completa, sin embargo, a más días de estimulación recibieron los animales.

Los científicos pueden controlar la cantidad exacta de días en que el dispositivo funciona antes de que se biodegrade al alterar propiedades como el grosor y la composición del material.

” Antes de realizar este estudio, no estábamos seguros de que una estimulación más prolongada haría una diferencia, y ahora que sabemos que sí podemos empezar a tratar de encontrar el marco de tiempo ideal para maximizar la recuperación”.

Dr. Wilson Z. Ray

Referencias:

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Nature Medicine – El sistema electrónico inalámbrico bioabsorbible permite una terapia neurorregenerativa no farmacológica sostenida https://www.nature.com/articles/s41591-018-0196-2

BioMed Research International – Volume 2014, Article ID 698256, 13 pages
Reconstrucción del nervio periférico después de una lesión: una revisión de las terapias clínicas y experimentales https://www.hindawi.com/journals/bmri/2014/698256/