La mayoría (aproximadamente 80 a 90%) de las mordeduras de animales que se ven en el departamento de emergencia consisten en mordeduras de perro. Sólo 10 a 20% de las mordeduras de animales se deben a mordeduras de gatos, pero los expertos advierten que las mordeduras de los gatos pueden ser más peligrosas que las mordeduras de perros.

Cuidado con las mordedura de gato
Cuidado con las mordedura de gato

Mientras que las mordeduras de perro suelen causar un tipo de trituración de lesión, las de gato dejan heridas de punción que podrían ser engañosamente limpia, pero profunda e infectada. Los estudios demuestran que las mujeres de mediana edad son las víctimas más probables de las mordeduras de los gatos. La mayoría de estas lesiones ocurren mientras tratan de sostener a sus gatos de mascota.

Los investigadores de la Clínica Mayo publicaron un estudio en el Journal of Hand Surgery, informando que hasta dos tercios de los pacientes que sostienen mordeduras de gato terminan siendo hospitalizados y necesitan cirugía para eliminar las bacterias y el tejido infectado. La mayoría de estas lesiones ocurren en la mano y la muñeca, donde hay muchas articulaciones y tendones, que podrían infectarse fácilmente.

Dado que los gatos tienen dientes pequeños, pero muy afilados, las heridas punzantes probablemente sean profundas pero pequeñas.

Estas heridas pueden ocurrir sobre tendones y articulaciones, que tienen muy poco suministro de sangre, por lo que el sangrado no es común. Sin embargo, esto es lo que lo hace más propicio el crecimiento bacteriano. La gente puede tomar sus heridas hasta el enrojecimiento, la hinchazón y el dolor fijados adentro. Tomar antibióticos orales no puede ser siempre provechoso, puesto que la circulación de sangre es limitada en estos tejidos. Sólo la cirugía es eficaz para lavar y eliminar las bacterias de las heridas contaminadas. Pueden ocurrir complicaciones graves si el tratamiento se retrasa. Esto puede incluir la pérdida permanente de la movilidad articular, que puede requerir cirugía reconstructiva.

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Cómo cuidarse de las mordeduras de gato

Los dueños de mascotas y sus hijos deben ser conscientes de que pueden ser mordidos por sus animales, incluso con la mejor formación y cuidado. Las picaduras de animales aumentan su riesgo no sólo por la infección bacteriana, sino también por el tétanos y la infección por la rabia.

Los médicos suelen recomendar obtener vacunas contra el tétanos cada diez años. Si recibió su última vacuna hace más de cinco años, su médico podría recomendarle una dosis de refuerzo inmediatamente, especialmente si su herida está sucia y profunda. Las mascotas que no han sido vacunadas contra la rabia pueden portar el virus e infectarle también. Consulte a un médico inmediatamente si es mordido por un gato no inmunizado.

Si usted o su hijo es mordido por un gato, examine la herida cuidadosamente. Si su piel apenas se rompe y no hay peligro de contraer la rabia, puede ser tratada como una herida menor. Lave bien la herida con agua y jabón. Usted puede aplicar un antibiótico tópico de venta libre para prevenir la infección. Cubra el área con un vendaje limpio.

Si la mordedura del gato penetra la piel y crea una herida de punción o desgarra la piel, aplique presión para controlar el sangrado usando un paño seco y limpio. Lave bien la herida con agua y jabón. Consulte a su médico de inmediato.

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Si experimenta signos de infección, como aumento del dolor, hinchazón, enrojecimiento o supuración, comuníquese con su médico de inmediato.

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