Estudio de niños en orfanatos rumanos cuenta un cuento de advertencia sobre la separación de la familia.

Cuando los niños descuidados se convierten en adolescentes
Cuando los niños descuidados se convierten en adolescentes

Muchos niños migrantes separados de sus padres en la frontera con los Estados Unidos, algunos de ellos muy jóvenes, han aterrizado en albergues donde a menudo experimentan estrés, negligencia y mínima estimulación social y cognitiva. Los últimos hallazgos del Proyecto de Intervención Temprana de Bucarest (BEIP) de larga duración, que involucra a niños en orfanatos rumanos, cuentan una historia de advertencia sobre los riesgos psiquiátricos y sociales de la privación a largo plazo y la separación de los padres.

BEIP ha demostrado que los niños criados en entornos institucionales muy austeros, con graves privaciones sociales y negligencia, corren el riesgo de sufrir problemas cognitivos, depresión, ansiedad, comportamiento perturbador y trastorno de hiperactividad con déficit de atención. Pero BEIP también ha demostrado que ubicar a los niños con familias adoptivas de calidad puede mitigar algunos de estos efectos, si se hace temprano.

El último estudio BEIP, publicado esta semana por JAMA Psychiatry 1 , preguntó qué sucede con la salud mental de los niños institucionalizados a medida que pasan a la adolescencia. Los resultados a las edades de 8, 12 y 16 sugieren trayectorias divergentes entre los niños que permanecieron en instituciones frente a los seleccionados al azar para la colocación con familias adoptivas cuidadosamente examinadas.

Los investigadores dirigidos por Mark Wade, PhD, y Charles Nelson, PhD, de la División de Medicina del Desarrollo del Boston Children’s Hospital, estudiaron a 220 niños de los cuales 119 habían pasado al menos un tiempo en instituciones. De los 119, la mitad había sido colocada en hogares de guarda.

Con el paso de los años, los maestros y cuidadores completaron el Cuestionario de salud y comportamiento de MacArthur, que incluye subescalas sobre depresión, ansiedad excesiva / abstinencia, comportamiento oposicionista desafiante, problemas de conducta, agresión abierta, agresión relacional y TDAH. Las encuestas revelaron que los niños que fueron colocados temprano en hogares de crianza de calidad, en comparación con aquellos que permanecieron en instituciones, tenían menos psicopatología y, en particular, menos comportamientos de externalización, como romper reglas, discutir excesivamente con figuras de autoridad, robar o agredir a sus compañeros. Las diferencias comenzaron a surgir a los 12 años y se volvieron significativas a los 16 años.

Si bien las condiciones en los orfanatos rumanos no son las mismas que en los sistemas de detención migratoria de los EE. UU., Los investigadores creen que los hallazgos subrayan la importancia de mantener unidas a las familias.

“Nuestros resultados se suman a una creciente literatura sobre lo que podría sucederle al desarrollo psicológico a largo plazo de un niño cuando se separa de un cuidador primario al principio del desarrollo”, dice Wade. “Aunque esta imagen es muy compleja, ahora sabemos que muchos niños que experimentan negligencia temprana corren el riesgo de sufrir una serie de problemas de salud mental más adelante. La buena noticia es que si se los coloca en hogares de alta calidad con buenos cuidados, este se reduce el riesgo. Sin embargo, todavía tienden a tener más dificultades que sus pares que nunca experimentaron esta forma de privación. Entonces, lo que realmente necesitamos es que las políticas y los programas sociales impidan la separación de los cuidadores primarios en primer lugar “.


Fuente:

Materiales proporcionados por el Boston Children’s Hospital.

Referencia:

  1. Mark Wade, Nathan A. Fox, Charles H. Zeanah, Charles A. Nelson. Efecto de la intervención de cuidado de crianza en trayectorias de psicopatología general y específica entre niños con historias de crianza institucional . JAMA Psychiatry , 2018; DOI: 10.1001 / jamapsychiatry.2018.2556