La ansiedad y los trastornos de adaptación a menudo se confunden y hay varios dilemas diagnósticos asociados que pueden confundir aún más el problema.

uando el trastorno de adaptación baila con ansiedad
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La vida está llena de experiencias estresantes, algunas esperadas y otras inesperadas. Los eventos estresantes de la vida pueden precipitar una fuerte sensación de incertidumbre incluso en aquellos que normalmente son resistentes. Sin embargo, en lugar de adaptar y dejar atrás la experiencia, algunas personas se afianzan en la experiencia y muestran lo que se conoce como una respuesta inadaptada. En este momento, las personas pueden experimentar mal humor o sentimientos de ansiedad y no pueden vivir su vida como normal; los cambios en sus emociones, estado de ánimo o comportamiento después de un evento estresante pueden ser el signo de un trastorno de adaptación. Los trastornos de adaptación se encuentran en el extremo leve del continuo dentro del amplio espectro de trastornos mentales, a menudo conocidos como trastornos por debajo del umbral. Por lo general, solo duran unas pocas semanas o meses, y los síntomas son mucho más leves de lo que se verían en otros trastornos.

Cuando se experimenta dicho factor estresante y provoca una reacción excesivamente negativa o prolongada (conocido como trastorno de adaptación), también pueden experimentar ansiedad. El trastorno de adaptación también se asocia con mayores riesgos de comportamiento suicida y abuso de sustancias, así como a la prolongación de los trastornos médicos o al tratamiento médico.

Como diagnóstico, el trastorno de adaptación reconoce que las personas pueden experimentar síntomas o exhibir comportamientos en respuesta a eventos estresantes que están fuera de las reacciones normales. En general, se resuelve con el mínimo de intervención (aparte del soporte general) y más rápidamente que otras condiciones.
Se cree que los trastornos de adaptación son trastornos mentales comunes; de hecho, es uno de los trastornos mentales más diagnosticados en la práctica clínica. Sorprendentemente, sin embargo, está sujeto a una investigación relativamente limitada. La prevalencia parece ser mayor en niños y adolescentes, en quienes se asocian con una morbilidad significativa y un peor resultado que en adultos. La conducta suicida es común en adolescentes y adultos con estos trastornos, y un trastorno de ajuste es el diagnóstico en hasta un tercio de los jóvenes que mueren por suicidio.

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Se ha encontrado que la prevalencia del trastorno de adaptación varía entre el 10 y el 20 por ciento en diversos entornos ambulatorios. Esto, sin embargo, no parece ser estable; se ha propuesto que la cultura actual en psiquiatría de la prescripción bien podría influir en las tendencias en el diagnóstico. Por ejemplo, el diagnóstico de trastorno de adaptación ha pasado de casi el 30 por ciento en 1988 a menos del 15 por ciento en 1997; mientras que el diagnóstico de trastorno depresivo mayor ha aumentado de seis por ciento a 15 por ciento durante el mismo período.

La incidencia del trastorno de adaptación también puede depender del grupo investigado y del método de evaluación: en una encuesta de 12 años sobre admisiones de salud mental en el personal militar (que actualmente estaba en servicio), se creía que casi el cuarenta por ciento de las hospitalizaciones Para ser debido al desorden de ajuste.

Trastorno de adaptación con ansiedad

Los síntomas asociados con el trastorno de adaptación general pueden incluir sentirse abrumado, ansioso y estresado, así como informes de dificultades con la concentración y la memoria. La categoría de trastorno de adaptación con ansiedad enumera la ansiedad como el síntoma principal, donde se manifiesta como preocupación continua o excesiva, inquietud o sensación de nerviosismo o «en el borde».

¿Cómo se diagnostica el trastorno de adaptación?

Para ser diagnosticado con un trastorno de adaptación, se deben cumplir los siguientes criterios:

  • La experiencia de problemas psicológicos o de comportamiento después de un estrés identificable o estresante, que ocurre dentro de los tres meses de su aparición.
  • El estrés experimentado debe ser más de lo que se experimentaría normalmente o uno que cause problemas en una variedad de áreas psicosociales.
  • La mejoría de los síntomas dentro de los seis meses posteriores a la desaparición del estrés.
  • Los síntomas que no son como resultado de otro diagnóstico.
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Desafortunadamente, los trastornos de ansiedad y los trastornos de adaptación a menudo se confunden. Para las personas con un trastorno de ansiedad generalizada (TAG), por ejemplo, típicamente existe un historial crónico de ansiedad; mientras que aquellos con trastorno de adaptación solo experimentarán síntomas en respuesta a un factor estresante o cambio. Las personas pueden tener ambos trastornos y el TAG puede exacerbarse al tener que adaptarse al cambio. Las personas con trastorno de adaptación deben experimentar una reducción significativa de su ansiedad a medida que se produce una adaptación al cambio de vida, mientras que la ansiedad es perpetua para las personas con TAG.

Trastornos de ansiedad y trastornos de adaptación: dilemas diagnósticos

La primera es la diferenciación de las reacciones típicas al estrés, pero no hay nada que ayude a los médicos a hacer esta distinción. Se argumenta que la distinción es la severidad de la respuesta y el impacto en el funcionamiento diario, sin embargo, existen amplias diferencias culturales e individuales en las respuestas o reacciones a los factores estresantes. El trastorno de adaptación a menudo se ve como una condición transitoria entre lo normal y lo patológico, sin embargo, también se ha argumentado que clasificarlo como un trastorno equivale a patologizar las reacciones normales ante el estrés.

Alternativamente, algunos afirman que debe ser visto como una reacción y condición de mala adaptación al estrés específica luego de un factor de estrés claro que debe reconocerse para que se puedan brindar servicios de atención médica a fin de minimizar los riesgos de asociación y mitigar otros trastornos mentales en el futuro.

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También se ha argumentado que la definición en sí misma es bastante vaga y que esto resulta en un mal uso del diagnóstico en la práctica clínica. Debido a los desafíos diagnósticos, los hallazgos sobre la prevalencia del trastorno de adaptación son inconsistentes cuando se examinan los estudios. La segunda dificultad es la distinción entre trastorno de adaptación y otras afecciones, ya que, durante un par de semanas, el desorden de adaptación podría fácilmente ser re-etiquetado como otra condición.

Las entrevistas estructuradas o las medidas de autoinforme generalmente se consideran como el «estándar de oro», ya que eliminan el elemento subjetivo del proceso de diagnóstico; sin embargo, esto es problemático para el trastorno de adaptación, ya que no hay medidas específicas para la condición. Algunos de los instrumentos más utilizados, no incluyen la condición y otros lo reconocen, pero lo consideran sub-sindromal; es decir. algo que no cumple con los criterios para una etiqueta de diagnóstico. Se piensa que esto a menudo conduce a que el desorden de ajuste sea ignorado o subsumido bajo otra condición. Por lo tanto, cuando el trastorno de adaptación baila con ansiedad, se realiza una rutina complicada.

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