Es probable que su hijo haya querido que usted le regalara un Smartphone, pero ¿a qué edad es apropiado? Es posible que solo desee permitirles que se mantengan en contacto con usted, pero estarán haciendo mucho más en un teléfono inteligente.

¿Su hijo todavía no tiene un teléfono inteligente? Lo más probable es que te hayan estado rogando que cambies eso. Sin embargo, ¿cuándo es el momento adecuado? Estamos seguros de que su hijo tiene muchas razones «buenas» para querer uno: poder contactarlo, usarlo para aplicaciones educativas o clases de robótica, e incluso tomar fotos o usar la función de calculadora. Sin embargo, eso no es todo lo que van a hacer en un teléfono inteligente.

Una vez que tengan uno, no querrán entregarlo nuevamente, así que, ¿qué deberían considerar los padres antes de que sus hijos sean su primer teléfono inteligente?

Cuando su hijo tendrá su propio Smartphone
Cuando su hijo tendrá su propio Smartphone

Uso de Smartphone en niños: algunas estadísticas

Los datos de 2018 muestran que casi la mitad de los niños estadounidenses con edades entre cero (¡parece que algunos niños nacen prácticamente con uno!) y 11 son dueños de un teléfono inteligente, un número que seguramente habrá aumentado desde entonces. Los padres que piensan en comprar teléfonos inteligentes para sus hijos en estos días pueden haber crecido con teléfonos celulares «simples» que pueden llamar a la gente y jugar a el juego de la «serpiente», pero los teléfonos de hoy en día son, literalmente, computadoras de bolsillo que se conectan a todo el mundo, y todo bueno y malo en ello

Esas cosas son bastante hipnotizantes: según los CDC, el 43 por ciento de los adolescentes pasan tres horas o más cada día usando un dispositivo electrónico para «algo que no era trabajo escolar». Esto incluye jugar juegos y usar redes sociales, y si su hijo posee un teléfono inteligente, pasará gran parte de este tiempo allí.

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¿Qué tipo de niños es más probable que pasen mucho tiempo en su teléfono inteligente?

Más allá de la respuesta más simple de todas, «los niños que tienen uno», la investigación en realidad tiene algunas ideas interesantes:

  • A medida que los niños mayores se hacen más propensos a pasar mucho tiempo usando un teléfono inteligente.
  • Curiosamente, los niños que no son hispanos estadísticamente tienen mayores probabilidades de pasar horas serias en un teléfono inteligente que los que sí lo son.
  • Los niños con «menos autocontrol» tienden a estar más pegados a su teléfono inteligente, como diría su hijo, «diuuuh».
  • Los niños que tienen problemas de salud mental son usuarios de teléfonos inteligentes de forma más continua.
  • Los hijos de los padres de «helicópteros» que controlan en exceso, incluidos aquellos que específicamente dicen que establecen «límites estrictos» en el uso de teléfonos inteligentes, están en sus teléfonos inteligentes con más frecuencia. Esto puede parecer paradójico, ya que los padres también quieren controlar el uso de teléfonos inteligentes, pero hay ciencia que lo respalda.
  • Los niños que consideran que la tecnología tiene un papel integral en el aprendizaje también pasan más tiempo en sus teléfonos inteligentes.
  • Los niños con «baja satisfacción de amistad» (en la «vida real») tienen más probabilidades de recurrir al uso de teléfonos inteligentes.
  • Las niñas usan los teléfonos inteligentes más que los niños.

Entonces, ¿cuáles son las posibles consecuencias negativas del uso de teléfonos inteligentes?

Los estudios han confirmado que los niños que usan sus teléfonos inteligentes en exceso duermen menos horas, y el sueño que obtienen es de peor calidad. Esto es especialmente cierto, pero no solo, para los niños que se quedan hasta tarde usando sus teléfonos. Estos niños también tienen un mayor riesgo de tener sobrepeso u obesidad, probablemente porque la mala calidad del sueño interfiere con la producción de hormonas importantes que regulan el apetito.

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El uso de teléfonos inteligentes también está, de nuevo, más bien en forma de «Capitán Obvio», vinculado a menos tiempo pasado afuera y más «peligros a la hora de cruzar las calles». El uso intensivo de teléfonos inteligentes está asociado con tener más amigos, pero eso también incluye una mayor probabilidad de que los amigos piensen que los padres ejercen una «mala influencia». El acoso cibernético es otro problema, ya que los CDC sugieren que casi el 15 por ciento de los adolescentes lo han experimentado.

Finalmente, las investigaciones muestran que los teléfonos inteligentes pueden ser «adictivos», ya que a los niños les resulta muy difícil no usarlos y se ponen de mal humor si no tienen acceso a ellos. Tanto los juegos que se pueden jugar en los teléfonos inteligentes como la interacción entre pares a través de las redes sociales y las aplicaciones de mensajería pueden tener este efecto.

¿Cómo pueden los teléfonos inteligentes jugar un papel positivo en la vida de un niño?

En cuanto a la investigación, me he encontrado con datos de que los niños que están pegados a sus teléfonos inteligentes durante todo el día tienen una mejor coordinación motora debido a los juegos.

Sin embargo, no siempre necesitamos investigación para poder afirmar algo con seguridad, y diría que la verdadera razón por la que muchos padres no solo lo permiten de mala gana, sino que realmente quieren que sus hijos tengan un teléfono inteligente es para que estén Puede ponerse en contacto en cualquier momento. Una vez que su hijo tenga la edad en la que comienza a ir a lugares (aparte de la escuela), sabiendo que puede comunicarse con él cuando lo desee y que puede llamarlo si lo necesita, le ofrece una gran tranquilidad y, quizás, mayor seguridad. En otras palabras, es posible que no se preocupe demasiado por la pérdida de tiempo de su hijo en los juegos e Instagram si el teléfono inteligente también significa que sabrá de inmediato si sufre un accidente automovilístico o si necesita retirarse después de una pelea con un amigo.

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Entonces, ¿a qué edad debe su hijo tener un teléfono inteligente?

No podemos buscar la respuesta correcta, así que esta es toda tu culpa, como padre. Podríamos decir que su hijo debería tener un teléfono celular cuando empiecen a ir a lugares sin usted, para que puedan comunicarse con usted, pero ese teléfono no necesariamente tiene que ser un teléfono inteligente. Hay mucho que decir para que los niños más pequeños reciban un «teléfono simple».

Un niño puede estar listo para un teléfono inteligente cuando puede usar uno de manera responsable, no interfiriendo con el rendimiento académico, cruzando carreteras de manera segura o pasando mucho tiempo de calidad con las personas reales cara a cara. En verdad, sin embargo, no necesariamente sabrás esto por adelantado.

Lo que podemos decir, según la investigación de Corea del Sur, donde casi todos los adolescentes tienen teléfonos inteligentes, es que los niños tienen más probabilidades de usar su teléfono inteligente de una manera productiva en lugar de adictiva si:

  • Tienen redes sociales más grandes, a través de la asistencia religiosa o clubes después de clases.
  • Tienen amigos de la vida real con los que pasan tiempo.
  • Tienen apoyo por parte de los padres, con los que tengan una relación abierta y honesta (se sienten que pueden hablar con los padres sobre cualquier cosa).

Si esto describe a su hijo, será mejor candidato para que le compres un teléfono inteligente que otros, ya sean que tengan 10, 12 o 16 años.

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