Los signos y síntomas de la infección neumocócica dependen de la gravedad de la infección, del tipo de infección que tenga una persona y de la parte del cuerpo a la que afecta.

Si un médico sospecha una infección neumocócica, analizará la presencia de la bacteria Streptococcus pneumoniae (S. pneumoniae).

Si estas bacterias están presentes, la persona puede tener una infección neumocócica.

Algunas infecciones desaparecen sin tratamiento, pero algunas personas necesitarán antibióticos y posiblemente hospitalización. Por esta razón, es importante conocer los signos y síntomas de la enfermedad neumocócica.

Síntomas inespecíficos

La fiebre es un síntoma de la enfermedad neumocócica
La fiebre es un síntoma de la enfermedad neumocócica

Los signos y síntomas de la enfermedad neumocócica pueden ser inespecíficos. Esto significa que pueden ocurrir con cualquier infección neumocócica.

Los más comunes incluyen:

  • fiebre
  • resfriado
  • sudor
  • achaques
  • dolor de cabeza
  • malestar general

Estos síntomas pueden aparecer en las primeras etapas de una infección. A menudo se irán con medicamentos de venta libre.

Cualquier persona que tenga inquietudes sobre los síntomas debe consultar a un médico. Recibir tratamiento en las primeras etapas puede prevenir el desarrollo de complicaciones.

Las posibles complicaciones de la enfermedad neumocócica incluyen:

  • neumonía
  • septicemia
  • bacteriemia
  • meningitis
  • otitis media

Por lo general, las bacterias permanecen en la nariz y en el tracto respiratorio superior. A veces, se pueden diseminar a otras partes del cuerpo y provocar complicaciones graves.

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Es más probable que estas complicaciones afecten a las personas con un sistema inmunitario debilitado, incluidas las que tienen afecciones de salud existentes, las personas que toman medicamentos después de un trasplante y las que reciben tratamiento para el cáncer.

Neumonia neumococo

Este es un tipo grave de enfermedad pulmonar que puede ser potencialmente mortal. Puede ocurrir si las bacterias neumocócicas se propagan a los pulmones.

Los síntomas incluyen:

  • tos
  • fiebre
  • dolor de pecho
  • confusión y conciencia reducida
  • problemas respiratorios, como dificultad para respirar y respiración rápida

La persona también puede experimentar:

  • náusea
  • vomitos
  • dolor de cabeza
  • fatiga (cansancio)
  • dolores musculares

Septicemia

La sepsis es una respuesta inflamatoria grave y potencialmente mortal que puede resultar de una infección no tratada.

Los síntomas incluyen:

  • confusión o desorientación, conocido como estado mental alterado.
  • respiración dificultosa
  • una frecuencia cardíaca rápida
  • fiebre, escalofríos o escalofríos
  • piel fría y húmeda
  • dolores corporales severos
  • grave malestar

Bacteriemia neumococo

Esta es una infección de la sangre que puede ser mortal en niños y personas mayores.

Los síntomas incluyen:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • dolores musculares
  • frecuencia cardíaca rápida
  • respiración rápida

Meningitis neumococo

Esto puede desarrollarse si la infección se propaga a las meninges, la capa de tejido que rodea el cerebro. Puede ser potencialmente mortal, y una persona que desarrolle meningitis neumocócica generalmente necesitará pasar tiempo en el hospital.

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Los signos y síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • náuseas y vómitos
  • sensibilidad a la luz
  • confusión
  • somnolencia
  • irritabilidad
  • rigidez en el cuello
  • convulsiones

Sin tratamiento, existe un mayor riesgo de coma . La meningitis puede ser fatal.

Neumococo aguda otitis media

Otro nombre para esta condición es una infección del oído medio. Puede afectar a cualquiera, pero es común en niños pequeños.

Los signos y síntomas incluyen:

  • dolor de oído
  • tímpano rojo e hinchado
  • secreción del oído
  • fiebre
  • vomitos
  • diarrea
  • pérdida temporal de audición
  • somnolencia

Una infección del oído medio suele ser leve, pero en algunos casos puede provocar una ruptura del tímpano, pérdida de audición permanente o una infección más grave, como la meningitis.

Si un niño tiene infecciones frecuentes en los oídos, es posible que el médico necesite colocar un tubo en el oído, conocido como ojal, para reducir el riesgo de complicaciones.

A tener en cuenta

Si alguien muestra signos de cualquiera de estas infecciones, es importante consultar a un médico, especialmente si la persona tiene un mayor riesgo, debido a su edad u otra condición de salud.

Las autoridades sanitarias recomiendan vacunaciones para los menores de 2 años o mayores de 65 años, quienes fuman cigarrillos y cualquier persona con una afección médica que aumente el riesgo de que desarrollen una infección.

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Referencias
  1. Hoja informativa sobre la enfermedad neumocócica en los medios de comunicación. (Dakota del Norte). Obtenido de http://www.nfid.org/idinfo/pneumococcal/media-factsheet.html
  2. Enfermedad neumocócica: prevención. (2017, 6 de septiembre). Obtenido de https://www.cdc.gov/pneumococcal/about/prevention.html
  3. Síntomas y complicaciones (2017, 6 de septiembre). Obtenido de https://www.cdc.gov/pneumococcal/about/symptoms-complications.html