La diabetes tipo 2 es una enfermedad crónica que puede desarrollarse en cualquier edad. A menudo tiene un inicio lento y gradual, lo que puede dificultar la detección y el diagnóstico en niños.
En este artículo, analizamos qué es la diabetes tipo 2 y describimos sus síntomas, causas y factores de riesgo en los niños.

En un niño con diabetes tipo 2, el cuerpo es resistente a la insulina o no puede producir suficiente
En un niño con diabetes tipo 2, el cuerpo es resistente a la insulina o no puede producir suficiente

También exploramos cómo un médico diagnostica y trata la afección, formas de ayudar a prevenirla y las complicaciones que puede causar.

¿Qué es la diabetes tipo 2?

La diabetes tipo 2 es una enfermedad crónica caracterizada por niveles altos de azúcar en la sangre o glucosa.

El páncreas produce una hormona llamada insulina, que ayuda a controlar la cantidad de azúcar en la sangre.

En una persona con diabetes tipo 2, el cuerpo no produce suficiente insulina o no responde adecuadamente a la hormona, y esto se llama resistencia a la insulina .

En el pasado, la comunidad médica llamaba diabetes tipo 2, ya sea diabetes de inicio adulto o diabetes no insulinodependiente. Sin embargo, la condición está afectando a un número cada vez mayor de niños y adolescentes, ya que las tasas de obesidad continúan aumentando.

Según el Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y la Promoción de la Salud, los médicos en los Estados Unidos diagnosticaron alrededor de 5.300 niños y adolescentes de entre 10 y 19 años con diabetes tipo 2 entre 2011 y 2012.

La diabetes tipo 2 es una enfermedad a largo plazo que puede provocar complicaciones graves si una persona no recibe tratamiento. Por el momento, no hay cura.

Síntomas

La diabetes tipo 2 a menudo tiene un inicio lento y gradual. Debido a esto, puede ser difícil de detectar en los niños.

Los signos y síntomas generales de ambos tipos de diabetes son similares. Niños y adultos pueden experimentar:

  • Aumento de la micción. Cuando hay un exceso de azúcar en la sangre, los riñones tienen que trabajar más para absorberlo y filtrarlo. Esto puede provocar un aumento de la micción.
  • Aumento de la sed. El aumento de la micción puede causar deshidratación . Una persona puede sentirse especialmente sedienta y necesita beber más de lo normal.
  • Fatiga. Cuando el cuerpo es menos capaz de usar el azúcar en la sangre adecuadamente, esto puede causar fatiga , ya que puede causar muchos problemas que pueden ser comunes en personas con diabetes, como la deshidratación.
  • Visión borrosa. Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden extraer el líquido de los ojos, lo que hace que sea más difícil concentrarse.
  • Piel oscurecida. La resistencia a la insulina puede causar que ciertas áreas de la piel se oscurezcan. El término médico para esto es acantosis nigricans, y a menudo afecta las axilas y la parte posterior del cuello.
  • Heridas que sanan lentamente. Los niveles altos de azúcar en la sangre pueden llevar a tiempos de curación más largos para las llagas y las infecciones de la piel.
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Causas y factores de riesgo

La obesidad causa resistencia a la insulina, lo que aumenta el riesgo de diabetes tipo 2.
La obesidad causa resistencia a la insulina, lo que aumenta el riesgo de diabetes tipo 2.

Cualquiera puede desarrollar diabetes tipo 2, incluidos los niños. La condición es más probable que se desarrolle en adultos y niños con sobrepeso u obesidad.

La obesidad aumenta el riesgo de diabetes tipo 2 al causar resistencia a la insulina. Esto sucede cuando los órganos y tejidos no responden adecuadamente a la insulina y no absorben suficiente azúcar de la sangre.

La resistencia a la insulina produce niveles altos de azúcar en la sangre, una menor tolerancia a la glucosa, más inflamación y una sobreproducción de glucosa en el hígado.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la obesidad afecta a millones de niños y adolescentes de entre 2 y 19 años en todo el mundo.

Los autores de un estudio de 2017 encontraron que los niños y adultos menores de 25 años que caen en el índice de masa corporal por obesidad tenían cuatro veces más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 que aquellos en el rango normal.

Otros factores de riesgo para la diabetes tipo 2 en niños incluyen:

  • tener un padre o hermano con la condición, porque tiene un componente genético
  • ser descendiente de asiáticos, isleños del Pacífico, africanos, nativos americanos o latinos
  • tener signos de resistencia a la insulina, como acantosis nigricans

Diagnóstico

Para diagnosticar la diabetes tipo 2, un médico le preguntará acerca de los síntomas del niño y puede tomar una muestra de sangre para verificar los niveles de glucosa. El médico también puede usar una prueba de orina simple para determinar el nivel de azúcar en la orina.

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En algunos países, los posibles análisis de sangre incluyen:

  • Glucosa en ayunas. Los médicos toman esta prueba por la mañana cuando el niño tiene el estómago vacío. La comunidad médica considera que una persona con glucosa en sangre en ayunas mayor de 126 miligramos por decilitro (mg / dl) tiene diabetes.
  • Hemoglobina glicosilada (A1C). Esto verifica la cantidad de glucosa unida a los glóbulos rojos a lo largo del tiempo. Los médicos consideran que una persona tiene diabetes si su medición de A1C es mayor al 6.5 por ciento o 48 milimoles por mol.
  • Glucosa en sangre al azar. Un médico solicitará esta prueba en un momento aleatorio del día. La comunidad médica considera que alguien tiene diabetes si sus niveles de glucosa al azar son superiores a 200 mg / dl.

Para un diagnóstico confiable, un profesional médico debe realizar estas pruebas en dos ocasiones diferentes.

Para confirmar el diagnóstico, un médico también puede solicitar múltiples exámenes o pueden verificar otros factores, como la tolerancia a la glucosa.

Tratamiento

El tratamiento para la diabetes tipo 2 generalmente es similar en niños y adultos.

Los tratamientos más importantes a menudo son intervenciones de estilo de vida que incluyen control de peso, cambios en la dieta y ejercicios.

Un médico también puede recetar insulina u otros medicamentos que ayudan al cuerpo a responder mejor a la insulina. El niño también puede necesitar controlar regularmente sus niveles de glucosa en sangre.

El médico adaptará el plan de tratamiento según la edad, las necesidades y la gravedad de la afección del niño.

Es importante que los padres y cuidadores comuniquen el plan de tratamiento a los cuidadores, maestros, entrenadores y cualquier otra persona que supervise al niño fuera de su hogar.

Prevención

La prevención de la diabetes tipo 2 implica en gran medida el desarrollo de hábitos de vida saludables, tales como:

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Mantener un peso saludable

Asegurar que el peso se mantenga en un nivel saludable puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2. Un médico o dietista puede aconsejar sobre la pérdida de peso para los niños y recomendar programas para perder peso si es necesario.

Comer una dieta bien balanceada

La dieta de un niño debe contener cantidades limitadas de azúcares agregados y carbohidratos simples. Los panes y pasteles hechos con harina blanca pueden ser problemáticos, y la dieta debe incluir muchas frutas, vegetales, proteínas magras y granos integrales. Esto reducirá el riesgo de obesidad y diabetes tipo 2.

Hacer ejercicio

El ejercicio es esencial para mantener un peso saludable y la salud en general. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que los niños de 5 a 17 años realicen al menos 60 minutos de actividad física moderada o vigorosa todos los días. Anime a los niños a jugar al aire libre y participar en deportes, y limitar el tiempo que pasan frente a una pantalla. Esto puede significar reducir los videojuegos, la televisión y dispositivos similares.

Complicaciones

Los niños con diabetes tipo 2 corren el riesgo de sufrir complicaciones potencialmente graves, como enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Otras complicaciones y condiciones asociadas pueden incluir:

  • presión arterial alta
  • niveles altos de colesterol en la sangre
  • daño a los ojos, que la comunidad médica llama retinopatía diabética
  • daño a los nervios, o neuropatía diabética
  • daño o falla renal, o nefropatía diabética

Conclusión

La diabetes tipo 2 es cada vez más común en los niños, ya que las tasas de obesidad infantil continúan aumentando.

La condición puede ser difícil de detectar y diagnosticar en los niños, y los médicos aún no están seguros de los efectos a largo plazo de tenerla a una edad temprana.

Enfocarse en hábitos de vida saludables que involucren, por ejemplo, una dieta bien equilibrada y mucha actividad física, puede ayudar a prevenir y tratar la diabetes tipo 2 en los niños.

Dra. Lizbeth
Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad.Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California.Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.