La diabetes gestacional es una forma temporal de diabetes que ocurre durante el embarazo cuando el cuerpo deja de producir o responder adecuadamente a la insulina.
Si el cuerpo no puede responder adecuadamente a la insulina, se acumulan altos niveles de azúcar en el torrente sanguíneo y causan los síntomas de la diabetes.

La diabetes gestacional puede potencialmente causar algunos riesgos de salud tanto para la mujer embarazada como para el feto. Estos riesgos de salud incluyen:

  • Mayor peso al nacer del bebé.
  • Nacimiento prematuro.
  • Niveles bajos de azúcar en la sangre en el bebé al nacer.
  • Un aumento en la presión sanguínea de la mujer embarazada.
  • Un mayor riesgo de que la mujer desarrolle preeclampsia durante el embarazo.

La diabetes gestacional generalmente desaparece después del embarazo. Un médico revisará los niveles de azúcar en la sangre de la mujer poco después del parto y luego nuevamente dentro de las 6 semanas.

Obtenga más información sobre los síntomas de la diabetes gestacional y cómo los médicos la diagnostican en este artículo.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes gestacional?
¿Cuáles son los síntomas de la diabetes gestacional?

Signos y síntomas

La diabetes gestacional puede no presentar signos o síntomas evidentes, ya que muchos de los cambios pueden ser similares a los que ocurren durante el embarazo.

Sin embargo, los posibles signos y síntomas incluyen:

  • Fatiga.
  • Visión borrosa.
  • Sed extrema.
  • Náuseas.
  • Infecciones frecuentes de la vejiga, vagina o piel.
  • Micción frecuente.
  • Azúcar en la orina.

Cualquier mujer que experimente síntomas nuevos o inusuales durante el embarazo debe hablar con su médico. El médico puede determinar si ha desarrollado diabetes gestacional o cualquier otra afección.

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Diagnóstico

Un médico puede diagnosticar la diabetes gestacional durante un chequeo de salud de rutina. Por lo general, le preguntarán a una mujer embarazada cómo se siente y le pedirán una muestra de orina.

Si hay una cantidad significativa de azúcar en la orina, es posible que realicen una prueba de detección de diabetes gestacional.

La mayoría de las mujeres embarazadas recibirán una prueba de detección de diabetes gestacional entre las 24 y las 28 semanas de embarazo. Las mujeres que tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes gestacional deben someterse a exámenes más frecuentes.

Hay dos tipos de detección:

Prueba de desafío de glucosa inicial

La prueba inicial de prueba de glucosa consiste en beber una sustancia similar a un jarabe que contiene glucosa. Después de una hora, un médico examinará los niveles de azúcar en la sangre del individuo. Cualquier persona con resultados superiores a los normales requerirá la prueba de seguimiento para determinar si tiene diabetes gestacional.

Pruebas de seguimiento de tolerancia a la glucosa

Para esta prueba, una persona ayunará durante la noche. Al día siguiente, beberán una mezcla de glucosa. Un médico revisará su azúcar en la sangre tres veces durante las próximas 3 horas.

Si dos de las tres lecturas vuelven a ser altas, el médico generalmente diagnosticará la diabetes gestacional.

Predominio

Varios factores de riesgo aumentan la probabilidad de que una mujer desarrolle diabetes gestacional, incluyendo:

  • Haber tenido diabetes gestacional en un embarazo previo.
  • Tener sobrepeso o tener obesidad.
  • Tener un familiar cercano con diabetes tipo 2.
  • Tener prediabetes.
  • Ser mayor en la concepción.
  • Tener un embarazo múltiple.

Tratamiento

Un médico enfocará el tratamiento para controlar los niveles de azúcar en la sangre. Le explicarán a una mujer con diabetes gestacional cómo controlar sus niveles de azúcar en la sangre en el hogar. También tomarán lecturas durante las visitas a la oficina.

Las pruebas regulares de azúcar en la sangre pueden ayudar a asegurar que los esfuerzos para controlar los niveles de azúcar en la sangre sean exitosos.

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El médico también controlará la salud del bebé en desarrollo mediante ultrasonidos  A menudo, recomendarán inducir el parto antes de las 40 semanas para ayudar a prevenir más complicaciones para la mujer y el bebé.

Los médicos a menudo aconsejan hacer cambios en la dieta y hacer ejercicio regularmente para ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

El ejercicio puede ayudar al cuerpo a regular la sensibilidad a la insulina, mientras que una dieta equilibrada puede ayudar a prevenir picos y caídas en los niveles de azúcar en la sangre.

Los tipos de alimentos que generalmente forman parte de un plan de dieta para la diabetes gestacional incluyen:

  • Proteínas magras.
  • Grasas saludables.
  • Granos integrales.
  • Productos lácteos bajos en grasa.
  • Verduras sin almidón.
  • Frutas con moderación.

Si una mujer encuentra que el ejercicio y cambios en la dieta son insuficientes para controlar la diabetes gestacional con éxito, el médico puede prescribir medicamentos como la insulina para ayudar a regular los niveles de azúcar en la sangre.

Prevención

La diabetes gestacional no siempre es prevenible. Sin embargo, algunos pasos que puede tomar una mujer embarazada para reducir el riesgo de desarrollar esta condición incluyen:

  • Alcanzar y mantener un peso saludable antes del embarazo.
  • Llevar dieta equilibrada.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Asistir a chequeos médicos regulares durante el embarazo.

La investigación sugiere que las mujeres que tienen un IMC de 25 o más pueden hacer cambios en la dieta para reducir el riesgo de diabetes gestacional.

Efectos a largo plazo

Las mujeres que desarrollan diabetes gestacional durante el embarazo tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 más adelante en la vida.

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El bebé también tiene un mayor riesgo de tener sobrepeso o desarrollar diabetes tipo 2 a una edad mayor.

Las mujeres que han tenido diabetes gestacional deben tratar de alcanzar un peso saludable después de su embarazo. Comer una dieta balanceada, hacer ejercicio regularmente y hablar con un dietista puede ayudarlo.

Además, deben pedirle a un médico que compruebe periódicamente sus niveles de azúcar en la sangre para asegurarse de que no están en riesgo de diabetes tipo 2. A veces, los médicos realizan una prueba de seguimiento oral de tolerancia a la glucosa entre 70 y 180 días después del parto. Le pedirán a la mujer que tome una solución de glucosa que contenga 75 gramos (g) de glucosa y que luego analice sus niveles de azúcar en la sangre después de 2 horas.

Resumen

La diabetes gestacional puede ser difícil de reconocer para las personas, ya que muchos de los síntomas son similares a los de un embarazo normal.

Por lo general, un médico evaluará los niveles de azúcar en la sangre de una mujer embarazada y puede diagnosticar la diabetes gestacional con los resultados.

Mantener un peso saludable, comer una dieta balanceada y hacer ejercicio regularmente puede ayudar a las mujeres a evitar el desarrollo de diabetes gestacional o reducir el riesgo de complicaciones si ya lo tienen.

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