La neuropatía es un daño a los nervios que puede causar hormigueo, entumecimiento y otras sensaciones, a menudo en los pies y las manos. La neuropatía es un efecto secundario común de la quimioterapia. Los médicos creen que sucede porque la quimioterapia daña las células sanas, incluidos los nervios.

La quimioterapia puede dañar los nervios que afectan la sensación y el movimiento en las manos y los pies. Los médicos llaman a esta condición neuropatía periférica inducida por quimioterapia (NPIQ). Los síntomas pueden ser graves y pueden afectar la calidad de vida de una persona.

Un estudio de 2014 de 90 personas que recibieron quimioterapia encontró que aproximadamente la mitad tenía neuropatía, y el 6.7 por ciento dijo que era un síntoma importante que los médicos pasaron por alto.

Los médicos no están seguros de por qué algunas personas tienen neuropatía y otras no. El riesgo depende del medicamento de quimioterapia que una persona toma, lo que podría estar causando daño a los nervios.

En este artículo, analizamos formas de prevenir y tratar la NPIQ, incluidos los remedios naturales y alternativos. También enumeramos algunos de los medicamentos de quimioterapia que causan la NPIQ y discutimos los síntomas y el diagnóstico.

¿Es NPIQ prevenible?

Los síntomas de la neuropatía pueden incluir dolor, ardor y hormigueo en las manos y los pies

La mejor opción para prevenir la neuropatía es mediante el uso de un medicamento de quimioterapia que probablemente no cause NPIQ.

Sin embargo, esto no siempre es posible ya que el tratamiento del cáncer es específico para el diagnóstico, lo que significa que el medicamento más eficaz también puede ser uno que cause efectos secundarios desagradables.

Las personas deben discutir sus perspectivas y los riesgos y beneficios de cada opción de tratamiento con su médico.

Algunas investigaciones sugieren que los siguientes tratamientos podrían ayudar a prevenir la neuropatía:

  • vitamina E
  • calcio y magnesio
  • medicamentos anticonvulsivos
  • antidepresivos
  • el glutatión, una vitamina que es rica en antioxidantes.

Siempre hable con un médico antes de intentar cualquier remedio para prevenir la NPIQ.

Remedios naturales de la neuropatía

Aunque no existe un método seguro para prevenir la NPIQ, los remedios naturales pueden aliviar los síntomas.

Es esencial hablar con un médico antes de probar cualquier remedio natural, incluso los suplementos de venta libre que dicen ser seguros y naturales, para asegurarse de que no interfieran con el tratamiento.

Lociones

Algunas lociones pueden aliviar los síntomas. Las personas pueden tratar de experimentar con cremas suaves que es poco probable que irriten la piel. Masajear áreas dolorosas con loción también puede ayudar.

Algunas lociones para tratar incluyen aquellas que contienen manteca de cacao y mentol .

Ejercicio

El ejercicio puede aumentar el flujo de sangre a las manos y los pies y puede ofrecer un alivio temporal del dolor. Un estudio mostró que el ejercicio mejoró los síntomas, como hormigueo y entumecimiento en las manos y los pies, en algunas personas con cáncer de mama.

Las personas deben discutir los ejercicios que son mejores para ellos con su médico. Las actividades de bajo impacto, como la natación, los aeróbicos de bajo impacto o el yoga, son las opciones más seguras.

Vitaminas

Algunas investigaciones sugieren que las deficiencias de vitaminas pueden empeorar la NPIQ.

Los investigadores están estudiando la posibilidad de que ciertas vitaminas o combinaciones de vitaminas puedan ayudar. Sin embargo, un estudio de 2013 en la revista Clinical Nutrition concluye que es necesario realizar más investigaciones antes de que los médicos puedan recomendar suplementos específicos.

Un médico puede evaluar los niveles de vitaminas de una persona y asegurarse de que no sean deficientes. Cualquier persona que carezca de vitaminas en su dieta puede tomar suplementos siguiendo una recomendación de su médico.

Cambios dieteticos

Una dieta saludable puede ayudar al cuerpo a combatir el cáncer de manera más efectiva y también puede aliviar algunos efectos secundarios del tratamiento.

La investigación no apoya una dieta específica, pero una dieta saludable debe centrarse en las frutas y verduras, las proteínas magras y los granos integrales, así como mucha agua.

Si las náuseas causadas por la quimioterapia dificultan la ingesta, las personas pueden hablar con un médico acerca de las opciones de tratamiento para las náuseas.

Masaje

El masaje mejora el flujo sanguíneo y puede ofrecer un alivio temporal de los síntomas.

Algunas personas pueden tensar sus músculos en respuesta al dolor neuropático y el masaje puede ayudar a liberar esta tensión, lo que puede evitar que el dolor se irradie.

Un estudio descrito en el Simposio de cuidados paliativos en oncología de 2016 y publicado en Oncology Nursing News observó que las personas que recibieron NPIQ como resultado del tratamiento para el mieloma múltiple vieron una mejoría en sus síntomas después de las sesiones de terapia de masaje.

Otros remedios alternativos

Algunas personas encuentran alivio de la acupuntura, reflexología, quiropráctica y otras formas de medicina alternativa. Sin embargo, muchos de estos tratamientos necesitan investigación adicional para confirmar su efectividad.

Estos remedios también pueden ayudar a algunas personas a lidiar con el estrés de enfrentar un diagnóstico de cáncer y lidiar con la quimioterapia.

La investigación no ha demostrado de manera concluyente que estos remedios funcionen, pero muchas personas que tienen cáncer están dispuestas a probar estrategias no tradicionales para la comodidad y el bienestar psicológico.

Las personas deben hablar con su médico antes de intentar remedios alternativos.

Tratamientos médicos para la neuropatía

Ningún tratamiento médico único para la neuropatía funciona para todas o la mayoría de las personas que se someten a quimioterapia. Muchos tratamientos aún están en fase experimental.

El tratamiento más efectivo depende en gran medida del medicamento de quimioterapia que esté tomando una persona. Esto es porque diferentes drogas dañan diferentes nervios.

Medicación

Los investigadores están probando medicamentos para contrarrestar el daño a los nervios que causa NPIQ. Las primeras investigaciones sugieren que algunos medicamentos pueden ayudar, dependiendo del medicamento de quimioterapia que use una persona.

Sin embargo, una revisión de 2014 de la revista Cancer Management and Research dice que la información actual sobre la efectividad de estos medicamentos es controvertida y requiere más estudio.

Neuromodulación

La neuromodulación funciona al entrenar al cerebro para que procese las sensaciones nerviosas de manera diferente. Aunque aún son experimentales, los siguientes tratamientos pueden ayudar:

  • neurofeedback, que condiciona al cerebro a cambiar la forma en que responde al dolor
  • terapia de aleatorización, que evita que los nervios lesionados envíen señales al cerebro
  • estimulación magnética transcraneal repetitiva, que utiliza pulsos magnéticos para estimular cambios en la actividad eléctrica en el cerebro.

Ajuste de la dosis de quimioterapia

Los tratamientos médicos pueden no ser efectivos para la neuropatía, por lo que el tratamiento estándar de elección es reducir la dosis de quimioterapia.

Un médico puede recomendar más tratamientos semanales a la mitad de la dosis o, en algunos casos, suspender la quimioterapia.

¿Qué medicamentos de quimioterapia causan neuropatía?

Los medicamentos con más probabilidades de causar NPIQ incluyen:

  • paclitaxel
  • cisplatino
  • oxaliplatino
  • epotilones
  • talidomida
  • docetaxel
  • bortezomib
  • lenalidomida
  • pomalidomida
  • suramina
  • vincristina

Los síntomas

Entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies son los principales síntomas de la neuropatía.

Algunas personas tienen debilidad y les resulta difícil sostener objetos pequeños. Los síntomas pueden ser graves y afectar significativamente la calidad de vida de una persona.

Los síntomas comunes incluyen:

  • dolor en las manos y los pies
  • hormigueo o ardor en las manos y los pies
  • disparos o sensaciones eléctricas en las manos, pies o piernas
  • zumbido en los oídos
  • dificultad para recoger objetos
  • dificultad con las tareas que requieren un control estricto, como abotonarse una camisa
  • manos o pies muy fríos o calientes
  • pérdida del equilibrio
  • micción dolorosa o difícil
  • estreñimiento

El tratamiento con NPIQ es particularmente problemático porque no es posible predecir cuándo pueden aparecer los síntomas (a veces, se desarrollan después de la finalización del tratamiento) o cuánto tiempo durarán.

¿Cómo se diagnostica?

Por lo general, un médico puede diagnosticar la neuropatía al observar los síntomas de una persona, especialmente cuando está tomando uno de los medicamentos de quimioterapia que se sabe que causan neuropatía.

Sin embargo, el dolor nervioso puede deberse a algo más que la quimioterapia.

Otras afecciones médicas que pueden causar neuropatía incluyen:

  • insuficiencia renal
  • diabetes
  • enfermedades autoinmunes
  • infecciones
  • trastorno del tunel carpiano
  • abuso de alcohol
  • deficiencias nutricionales

Un médico puede realizar pruebas para descartar estas otras causas.

Perspectiva y a tener en cuenta

La neuropatía puede ser extremadamente dolorosa, pero no suele ser permanente. Para la mayoría de las personas, los síntomas desaparecen después de suspender la quimioterapia.

A veces, los síntomas tardan unos meses en desaparecer. Un estudio de 2014 encontró que el 30 por ciento de las personas todavía tenía síntomas de NPIQ 6 meses o más después de suspender la quimioterapia.

En raras ocasiones, la neuropatía puede ser permanente, pero no hay manera de predecir si este será el caso. Aunque la NPIQ puede ser debilitante, es importante tener en cuenta que los síntomas casi siempre mejoran.


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