El aspartamo es uno de los edulcorantes artificiales más comunes utilizados en el mundo. Es un ingrediente que se encuentra comúnmente en los refrescos de dieta y otros alimentos bajos en calorías.

¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes del aspartamo?
¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes del aspartamo?

El aspartamo está compuesto de fenilalanina y ácido aspártico, ambos edulcorantes naturales.

A pesar de que ha sido aprobado por agencias reguladoras de todo el mundo (incluidos la FDA, la OMS, la AHA y la ADA) y su naturaleza casi ubicua, siguen existiendo dudas sobre los efectos secundarios causados ​​por el aspartamo.

Personas que deberían evitar el aspartamo

La ingesta de aspartamo está contraindicada para un grupo selecto de personas que padecen fenilcetonuria o que están en tratamiento por ser esquizofrénicos.

El razonamiento detrás de estos es muy simple. En la condición llamada fenilcetonuria, el cuerpo no puede procesar adecuadamente la fenilalanina y, dado que es uno de los componentes del aspartamo, su ingesta puede provocar una reacción tóxica en el cuerpo.

De manera similar, la fenilalanina también es responsable de interactuar con los medicamentos utilizados para tratar la esquizofrenia. Aparte de estos, no hay evidencia científica concreta de ningún efecto secundario causado por el aspartamo.

Dicho esto, hay muchas afirmaciones hechas por personas que se oponen al uso del aspartamo en productos alimenticios.

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Efectos secundarios potenciales del aspartamo

Cáncer

Una mayor tendencia a desarrollar cáncer en personas que tienen grandes cantidades de aspartame ha circulado ampliamente. Este es uno de los rumores persistentes que parece no morir nunca, aunque varios estudios realizados por agencias muy respetadas no han encontrado pruebas que lo respalden.

Quizás una de las razones por las que este rumor comenzó en primer lugar fue que la FDA prohibió otros dos edulcorantes artificiales, ciclamato y sacarina. Las pruebas de laboratorio realizadas en animales mostraron que estos compuestos podrían estar asociados con una mayor incidencia de cáncer.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria realizó una revisión de más de 600 estudios de aspartame en 2013 y encontró que no había nada que sugiriera que estuviera asociado con un mayor riesgo de causar cáncer.

Aumento de peso

Algunos estudios han demostrado que el cuerpo no necesariamente metaboliza el aspartamo y otros edulcorantes artificiales como el azúcar, pero como se está preparando para hacerlo, se libera la misma cantidad de hormonas en el cuerpo. Esto puede causar estragos en la función de las hormonas, puede provocar antojos de alimentos e incluso provocar resistencia a la insulina.

Existen interrogantes sobre la validez científica de estos hallazgos y se necesitan más estudios a largo plazo para comprender completamente este proceso.

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Otros síntomas y afecciones que se relacionan con el uso de aspartame incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Convulsiones
  • Depresión
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Esclerosis múltiple

La Sociedad Americana del Cáncer ha liberado el límite diario aceptable de aspartame que puede tomarse sin que se produzcan efectos secundarios. Esta dosis es de alrededor de 40-50 miligramos por kg de peso corporal. Solo para darle una idea de cuántas latas de refrescos de dieta tendrían diariamente antes de alcanzar este umbral: 185 miligramos de aspartamo se encuentran en una lata de refresco. Para una persona de 68 kg, se requieren 18 latas de este tipo para alcanzar los 50 miligramos por kg de nivel antes de que se vean los posibles efectos secundarios.

Conclusión

Si bien el debate sobre los efectos secundarios del aspartame puede continuar, la moderación en la ingesta puede ser el camino a seguir. Para las personas que están convencidas acerca de los males del aspartame, los edulcorantes naturales como los que se producen a partir de hojas de stevia también están disponibles en el mercado.


Referencia:

PubMed Central® – El aspartamo y sus efectos en la salud. www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC520987/