Un tratamiento común y eficaz para el cáncer de mama es la radioterapia. Sin embargo, tiene algunos efectos secundarios.

Un médico puede recomendar la radioterapia en combinación con otros tratamientos, como la cirugía y la quimioterapia.

Hay dos tipos principales de tratamiento de radiación:

  • Radiación de haz externo: involucra a un médico que aplica radiación de una máquina externa al seno y al tejido circundante.
  • Radiación interna (braquiterapia): esto implica colocar un pequeño gránulo radioactivo en el cuerpo durante un período breve.

El tratamiento adecuado para el cáncer de mama depende de muchos factores, incluida la edad y la salud general de una persona. Un médico ayudará a una persona a decidir la mejor opción para ellos.

Siga leyendo para obtener más información sobre los efectos secundarios a corto plazo, a largo plazo y raros de la radiación para el cáncer de mama.

Efectos secundarios a corto plazo

Los efectos secundarios a corto plazo ocurren durante el tratamiento o directamente después, generalmente dentro de los 6 meses.

Los efectos secundarios comunes a corto plazo incluyen:

  • Dolor: algunas personas experimentan una leve molestia o dolor alrededor del seno, o rigidez en el área del hombro. Con el tiempo, los tratamientos deberían volverse menos incómodos.
  • Cambios en la piel: el daño en la piel es un efecto secundario común de la radioterapia, y tener una buena rutina de cuidado de la piel es esencial durante el tratamiento. Los cambios en la piel pueden incluir:
    • cambios de color
    • peeling o descamación
    • piel sensible, seca, con picazón o dolor
    • ampollas
    • exceso de humedad y llanto
  • Inflamación: el seno o el tejido circundante pueden inflamarse o inflamarse. La hinchazón debe reducirse dentro de unas pocas semanas después del final del tratamiento.
  • Pérdida de cabello en la axila o el tórax: cuando un médico aplica radiación a los ganglios linfáticos de la axila y el tórax, puede causar pérdida de cabello en estas áreas.
  • Dolor de garganta: la aplicación de radiación a los ganglios linfáticos alrededor de la clavícula puede causar dolor de garganta o dificultad para tragar. Estos síntomas deberían mejorar una vez que se complete el tratamiento.
  • Fatiga: la radiación puede hacer que alguien se sienta muy cansado o fatigado. Estar en el hospital y recibir otros tratamientos, como la quimioterapia, pueden empeorar esta fatiga . Es importante dormir y descansar lo más posible durante el tratamiento.
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Efectos secundarios a largo plazo

Los efectos secundarios a largo plazo ocurren meses o años después de finalizado el tratamiento.

Los efectos secundarios a largo plazo pueden incluir:

Cambios en los senos: los senos pueden encogerse o volverse más densos después de la radiación. Algunas mujeres han reportado problemas de lactancia materna.
Plexopatía braquial: la radiación en el seno o la pared torácica a veces puede dañar los nervios que pasan por el brazo, la muñeca y la mano. El daño a los nervios puede causar entumecimiento, dolor o debilidad en el área.
Linfedema: el linfedema es una inflamación del brazo, la mano o el pecho. La radiación a veces puede dañar los ganglios linfáticos cercanos, lo que lleva a una acumulación de líquido linfático.

Efectos secundarios raros

Los efectos secundarios raros de la radiación pueden incluir:

Náuseas: la radiación puede causar náuseas, pero este efecto secundario es extremadamente raro.
Fractura de costilla: es posible que la radioterapia debilite las costillas, lo que las hace más propensas a romperse o fracturarse . Sin embargo, con los nuevos protocolos de tratamiento en la práctica, esto es muy raro.
Problemas cardíacos: si un médico aplica radiación en el lado izquierdo del tórax, puede dañar el corazón. Sin embargo, con los nuevos protocolos implementados, esto también es raro.
Problemas pulmonares: Muy raramente, la radiación causa inflamación en los pulmones. El término médico para esto es neumonitis por radiación, y los síntomas incluyen dificultad para respirar, tos y fiebre de bajo grado, que desaparecerá con el tiempo.
Un segundo cáncer: en casos muy raros, la exposición a la radiación puede aumentar el riesgo de desarrollar un segundo cáncer.

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Hacer frente a los efectos secundarios

Tener la ayuda de un ser querido en las tareas diarias puede ayudar a reducir el estrés y la fatiga
Tener la ayuda de un ser querido en las tareas diarias puede ayudar a reducir el estrés y la fatiga

Los beneficios de tener radioterapia para el cáncer de mama superan los riesgos. Sin embargo, los efectos secundarios pueden ser incómodos.

Pedirle a amigos y familiares que le ayuden con las actividades diarias durante el tratamiento puede ayudar a una persona a adaptarse a algunos efectos secundarios comunes, como la fatiga.

Usar almohadillas térmicas y bolsas de hielo puede ayudar a una persona a sobrellevar el dolor y el dolor después de la radioterapia.

Usar ropa suelta y aplicar un humectante sin perfume puede ayudar a reducir las molestias causadas por los cambios en la piel.

Para reducir el estrés y combatir la fatiga, una persona también puede intentar:

  • meditación
  • comer una dieta nutritiva que incluya proteínas magras y muchas verduras
  • hacer ejercicio ligero todos los días, incluso si es una caminata corta
  • recibir masajes regulares
  • yoga
  • reduciendo compromisos
  • mantener un diario de estado de ánimo y síntomas.
  • unirse a un grupo de apoyo
  • ver a un terapeuta

Es crucial informar cualquier efecto secundario a un médico o enfermera, especialmente si una persona los experimenta por primera vez.

Conclusión

La radioterapia puede ser un tratamiento muy eficaz para el cáncer de mama. Una persona debe esperar algunos efectos secundarios, pero la mayoría será leve y se resolverá con el tiempo.

Es esencial comunicar cualquier efecto secundario al equipo médico, para garantizar que una persona no experimente un síntoma de algo más grave.

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Si los efectos secundarios afectan la calidad de vida de una persona, deben hablar con un médico, quien puede recomendar formas de reducir el malestar.


Referencias:

  1. Hechos del cáncer de mama. (Dakota del Norte). Obtenido de https://www.nationalbreastcancer.org/breast-cancer-facts
  2. Información básica sobre el cáncer de mama. (2018, 13 de junio). Obtenido de https://www.cdc.gov/cancer/breast/basic_info/index.htm
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  4. Efectos secundarios de la radioterapia. (2018, 1 de mayo). Obtenido de https://ww5.komen.org/BreastCancer/SideEffectsofRadiationTherapy.html
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