¿Cuáles son los efectos secundarios de la quimioterapia?

La quimioterapia puede prolongar la vida de una persona y potencialmente eliminarla del cáncer. Los efectos secundarios son impredecibles y dependen del tipo de quimioterapia que esté usando una persona. Enfermedad, moretones o sangrado fáciles, y pérdida de cabello son algunos de los efectos secundarios más comunes.

Otros efectos secundarios comunes incluyen:

  • náuseas y vómitos
  • neuropatía
  • dificultad para respirar
  • estreñimiento
  • diarrea

La quimioterapia no puede diferenciar las células normales de las células cancerosas y mata a ambas, por lo que se producen efectos secundarios.

La mayoría de las personas que reciben quimioterapia experimentarán efectos secundarios.

Efectos secundarios comunes

Los 10 efectos secundarios más comunes incluyen:

1. Enfermedad y un sistema inmunológico debilitado

El cáncer y su tratamiento pueden debilitar el sistema inmunológico.

Debido a que la quimioterapia destruye las células inmunitarias sanas, puede hacer que una persona sea más vulnerable a las infecciones. Dado que el sistema inmunológico de una persona será menos capaz de combatir los gérmenes, las infecciones también pueden durar más tiempo.

Comer una dieta saludable, lavarse las manos con frecuencia, evitar a las personas enfermas y buscar atención médica inmediata para detectar signos de enfermedad puede reducir el riesgo de infecciones graves.

2. Moretones y sangrado más fácilmente

La quimioterapia puede hacer que una persona se lastime o sangre más fácilmente . Muchas personas que reciben quimioterapia experimentan este efecto secundario, y generalmente no causa preocupación.

Sin embargo, el sangrado después de una lesión grave puede ser peligroso. Por lo tanto, es una buena idea tomar precauciones, como usar guantes cuando se trabaja en el jardín o cortar alimentos. También tome medidas proactivas para reducir las caídas y el riesgo de lesiones.

Las personas deben ponerse en contacto con un médico para cualquier herida grave, o para un hematoma o lesión que parece estar curándose muy lentamente.

3. La caída del cabello

La caída del cabello es un efecto secundario común de la quimioterapia, aunque puede volver a crecer
La caída del cabello es un efecto secundario común de la quimioterapia, aunque puede volver a crecer

La quimioterapia puede dañar los folículos pilosos y hacer que el cabello se debilite, se vuelva frágil y se caiga. Cualquier pelo que vuelve a crecer puede ser mucho más delgado o de un color diferente. Este patrón generalmente continúa hasta que termina la quimioterapia. El cabello casi siempre vuelve a crecer después de la quimioterapia.

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Un estudio en la revista Skin Therapy Letter estima que el 65 por ciento de las personas que reciben quimioterapia experimentan pérdida de cabello . Ningún tratamiento específico puede garantizar la prevención de la pérdida de cabello, pero un cuidado adecuado puede retardar la pérdida de cabello y promover el recrecimiento después del tratamiento.

4. Náuseas y vómitos

Las náuseas y los vómitos pueden aparecer repentinamente, aparecer después de cada sesión de quimioterapia o suceder aparentemente al azar.

Los cambios en la dieta, como comer comidas más pequeñas o evitar ciertos alimentos, pueden ayudar. Los medicamentos contra las náuseas también pueden ser útiles, especialmente para las personas que experimentan náuseas a intervalos predecibles, como inmediatamente después de la quimioterapia.

5. Neuropatía

La neuropatía es el dolor nervioso causado por los nervios dañados.

A menudo afecta las manos y los pies, causando hormigueo, entumecimiento y sensaciones eléctricas inusuales. Algunas personas también experimentan debilidad y zumbidos en los oídos.

La neuropatía a menudo es peor en las personas que toman ciertos medicamentos de quimioterapia, según una revisión de 2014 en Cancer Management and Research .

La investigación sobre la prevención de la neuropatía es mixta, pero las lociones que contienen mentol y suplementos, como el calcio y el magnesio , pueden ayudar. Se necesita más investigación.

6. Problemas para respirar

A veces, la quimioterapia puede dañar los pulmones de una persona, reduciendo su capacidad, lo que dificulta que obtengan el oxígeno que necesitan. Los problemas respiratorios también pueden ser un efecto secundario de algunos tipos de cáncer.

Mantener la calma, respirar profundamente y sentarse mientras se eleva la parte superior del cuerpo con almohadas puede ayudar. Un médico puede prescribir medicamentos u oxigenoterapia si continúan los problemas respiratorios.

7. Estreñimiento y diarrea

La quimioterapia puede desencadenar problemas de digestión porque puede dañar las células que ayudan a la digestión.

Otros efectos secundarios de la quimioterapia, como las náuseas, pueden obligar a las personas a cambiar sus dietas. Estos cambios repentinos también pueden causar problemas digestivos.

Evitar los alimentos que irritan el estómago puede ayudar, y los remedios de venta libre para el estreñimiento, como el magnesio, pueden hacer que los movimientos intestinales sean menos dolorosos.

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La hidratación adecuada puede reducir la gravedad del estreñimiento y también prevenir la deshidratación debida a la diarrea, que también puede ser un efecto secundario de la quimioterapia.

Efectos secundarios moderadamente comunes.
Los efectos secundarios menos comunes de la quimioterapia incluyen:

8. Erupción

La quimioterapia puede causar cambios en el sistema inmunológico que desencadenan erupciones y otros cambios en la piel.

Las erupciones graves pueden causar picazón dolorosa y existe el riesgo de infección si una persona se rasca una erupción hasta que sangra.

Las lociones humectantes y las cremas anti-picazón de venta libre pueden ayudar con muchas erupciones.

9. Llagas en la boca

Algunas personas notan llagas dolorosas en la boca de 1 a 2 semanas después de recibir algunos tipos de quimioterapia. El dolor puede variar en severidad. A veces, las llagas pueden sangrar o infectarse.

Usar una crema dental no abrasiva puede ayudar. Algunas personas encuentran alivio al enjuagarse la boca con agua tibia con sal. Los geles de adormecimiento también pueden ayudar. Las personas deben consultar a un médico para recibir tratamiento si las llagas son muy dolorosas o lloran.

10. Dolor

El dolor generalizado, incluido el dolor muscular crónico, los dolores de cabeza y otros dolores y molestias, es común después de la quimioterapia.

Para algunas personas, este dolor puede deberse al estrés y la tensión de un diagnóstico de cáncer. El daño a los nervios debido a la quimioterapia también puede causar dolor. La severidad del dolor varía.

Los ejercicios de masaje, descanso y relajación pueden ayudar con el dolor muscular. Algunos tipos de ejercicio también pueden ofrecer algo de alivio, pero las personas deben consultar a un médico antes de comenzar una nueva rutina de ejercicios. A veces, un médico puede recomendar otros tratamientos, como atención quiropráctica, terapia física o medicamentos para el dolor.

Efectos secundarios raros

Algunas personas experimentan efectos secundarios raros. Por ejemplo, un informe de caso de 2015 detalla a una mujer cuyas huellas digitales desaparecieron después de la quimioterapia.

Otros efectos secundarios raros incluyen:

  • cambios en el color de la piel
  • enrojecimiento e hinchazón en manos y pies
  • cambios de personalidad, como depresión , agresión o ansiedad
  • problemas de salud cardíaca, como presión arterial inusualmente baja

En casos raros, los efectos secundarios que se desarrollan durante la quimioterapia pueden ser permanentes. El daño nervioso permanente puede causar hormigueo crónico en las manos y los pies, por ejemplo.

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Resumen

Algunos efectos secundarios de la quimioterapia son más comunes que otros. Algunos medicamentos de quimioterapia pueden desencadenar efectos secundarios específicos. No hay manera de predecir quién desarrollará un efecto secundario en particular, y los tipos de efectos secundarios también pueden cambiar con el tiempo o al cambiar la perspectiva del cáncer de una persona.

Una conversación con un médico sobre los efectos secundarios puede ayudar a una persona a prepararse para lo que puede esperar. Las personas deben saber que, si bien los efectos secundarios son comunes, es posible controlarlos y no es necesario que tengan un impacto adverso en la calidad de vida de una persona.

Los tratamientos o mecanismos de afrontamiento están disponibles para la mayoría de los efectos secundarios de la quimioterapia, así que siempre pida ayuda si los efectos secundarios hacen que el tratamiento del cáncer sea difícil de manejar. Mantener una buena calidad de vida durante el tratamiento del cáncer es crucial.


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