El chocolate negro es rico en minerales, como el hierro, el magnesio y el zinc. El cacao en chocolate oscuro también contiene antioxidantes llamados flavonoides, que pueden proporcionar varios beneficios para la salud.

El chocolate proviene del cacao, que es una planta con altos niveles de minerales y antioxidantes. El chocolate con leche comercial contiene manteca de cacao, azúcar, leche y pequeñas cantidades de cacao. En contraste, el chocolate negro tiene cantidades mucho mayores de cacao y menos azúcar que el chocolate con leche.

En este artículo, exploramos algunos de los beneficios potenciales para la salud del chocolate negro. También cubrimos información nutricional, riesgos y consideraciones, y cuánto comer.

¿Cuáles son los beneficios para la salud del chocolate negro?
¿Cuáles son los beneficios para la salud del chocolate negro?

Antioxidantes

El chocolate oscuro contiene varios compuestos que poseen propiedades antioxidantes, como los flavanoles y los polifenoles. Los antioxidantes neutralizan los radicales libres y previenen la oxidación.estrés.

El estrés oxidativo se refiere al daño que cantidades excesivas de radicales libres pueden infligir en las células y tejidos del cuerpo.

Este estrés oxidativo contribuye al proceso de envejecimiento natural. Con el tiempo, los efectos oxidativos también puede contribuir al desarrollo de una variedad de enfermedades, tales como:

  • Enfermedad del corazón.
  • Diabetes.
  • Enfermedad de Parkinson.
  • Enfermedad de Alzheimer.
  • Cáncer.
  • Enfermedad ocular.

Riesgo de enfermedad cardiaca.

Comer chocolate negro con regularidad puede ayudar a reducir la probabilidad de que una persona desarrolle una enfermedad cardíaca. Algunos de los compuestos en el chocolate oscuro, específicamente los flavanoles, afectan dos factores de riesgo principales para las enfermedades del corazón: la presión arterial alta y el colesterol alto.

Discutimos los beneficios potenciales del chocolate negro para estos dos factores de riesgo y otros a continuación:

Presión sanguínea

Los flavanoles en chocolate oscuro estimulan la producción de óxido nítrico en el cuerpo. El óxido nítrico hace que los vasos sanguíneos se dilaten o ensanchen, lo que mejora el flujo sanguíneo y disminuye la presión arterial .

Un estudio investigó los efectos del consumo de chocolate en 60 personas con diabetes tipo 2 y presión arterial alta. Los investigadores encontraron que los participantes que comían 25 gramos (g) de chocolate negro por día durante 8 semanas tenían una presión arterial significativamente más baja que los que comían la misma cantidad de chocolate blanco.

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Los hallazgos de una revisión mostraron que los efectos beneficiosos del chocolate negro en la presión arterial podrían ser más significativos en las personas mayores y en aquellas con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, en comparación con las personas más jóvenes y sanas.

Colesterol

El chocolate oscuro también contiene ciertos compuestos, como los polifenoles y la teobromina, que pueden disminuir los niveles de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) en el cuerpo y aumentar los niveles de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL). Los médicos a menudo se refieren al colesterol LDL como «colesterol malo» y al colesterol HDL como «colesterol bueno».

Un estudio informó que comer chocolate negro durante 15 días elevó los niveles de colesterol HDL en personas que viven con VIH. Sin embargo, el consumo de chocolate negro no afectó los niveles de colesterol LDL en los participantes del estudio.

Efectos antiinflamatorios

La inflamación es parte de la respuesta inmune natural del cuerpo a los gérmenes y otras sustancias dañinas. Sin embargo, la inflamación crónica puede dañar las células y los tejidos y puede aumentar el riesgo de algunas afecciones médicas, como la diabetes tipo 2, la artritis y ciertos tipos de cáncer.

El chocolate oscuro contiene compuestos con propiedades antiinflamatorias que pueden ayudar a reducir la inflamación en el cuerpo.

Un pequeño estudio piloto con cinco personas sanas examinó los efectos del chocolate negro en el sistema inmunológico. Los resultados sugirieron que consumir grandes cantidades de chocolate negro al 70 por ciento afecta la actividad de los genes que regulan la respuesta inmune. Sin embargo, aún no está claro cómo este estudio será de importancia práctica.

En otro estudio , los investigadores encontraron que comer 30 g de chocolate negro al 84 por ciento por día durante 8 semanas redujo significativamente los biomarcadores inflamatorios en personas con diabetes tipo 2. Los autores del estudio concluyeron que existe la necesidad de estudios adicionales para evaluar las cantidades óptimas de chocolate negro para tratar a las personas con diabetes.

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Resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina ocurre cuando las células del cuerpo dejan de responder a la hormona insulina. La resistencia a la insulina puede causar niveles anormalmente altos de glucosa en la sangre, lo que puede llevar a la prediabetes y la diabetes tipo 2.

Un estudio de 6 meses examinó la relación entre el consumo regular de chocolate negro y los niveles de glucosa en sangre entre los individuos hispanos. Los resultados de la investigación sugieren que comer 2 g de chocolate negro al 70 por ciento cada día puede ayudar a disminuir los niveles de glucosa en ayunas y reducir la resistencia a la insulina.

Función del cerebro

Comer chocolate negro puede mejorar la función cerebral y ayudar a prevenir enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

Los hallazgos de un pequeño sugieren que los flavanoles presentes en el chocolate oscuro pueden mejorar la neuroplasticidad, que es la capacidad del cerebro para reorganizarse, particularmente en respuesta a lesiones y enfermedades.

Un estudio identificó una asociación positiva entre el consumo regular de chocolate y el rendimiento cognitivo. Sin embargo, los investigadores recopilaron datos de las encuestas y tuvieron que confiar en la ingesta de chocolate autonotificada, por lo que no pudieron sacar conclusiones definitivas de los hallazgos.

Información nutricional

Según el Departamento de Agricultura, una barra de 101 g de chocolate negro con 70 a 85 por ciento de sólidos de cacao proporciona:

  • 604 calorías
  • 7.87 g de proteína
  • 43.06 g de grasa
  • 46.36 g de carbohidratos
  • 11.00 g de fibra dietética
  • 24.23 g de azúcar
  • 12.02 miligramos (mg) de hierro
  • 230.00 mg de magnesio
  • 3,34 mg de zinc

Riesgos y consideraciones.

Los beneficios para la salud del chocolate negro provienen principalmente de los flavanoles presentes en los sólidos del cacao.

Sin embargo, el contenido de flavanol varía entre los productos de chocolate oscuro. Los métodos de procesamiento también difieren entre los fabricantes, y esto puede afectar el contenido de flavanol del chocolate.

No existe ningún requisito legal para que los fabricantes de chocolate informen el contenido de flavanol en sus productos. Sin embargo, los productos de chocolate oscuro con un mayor porcentaje de sólidos de cacao generalmente deben contener más flavanoles.

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Aunque el chocolate oscuro contiene antioxidantes y minerales beneficiosos, generalmente también tiene un alto contenido de azúcar y grasa, lo que lo convierte en un alimento muy rico en calorías.

El chocolate oscuro contiene grasa en forma de manteca de cacao, que consiste principalmente en grasas saturadas insalubres.

Por lo tanto, las personas deben tratar de limitar su consumo de chocolate negro para evitar el consumo de demasiadas calorías, grasas y azúcares.

En general, el chocolate oscuro contiene menos azúcar que el chocolate con leche y el chocolate blanco. El chocolate oscuro con mayores porcentajes de sólidos de cacao típicamente contiene incluso menos azúcar. El contenido de azúcar varía entre los fabricantes de chocolate, por lo que es recomendable verificar la etiqueta de nutrición .

¿Cuánto comer?

Los fabricantes de chocolate no tienen que informar sobre el contenido de flavanol de sus productos. Como resultado, es difícil saber cuánto chocolate oscuro necesitaría comer una persona para maximizar sus beneficios para la salud.

Los estudios en este artículo generalmente utilizaron 20-30 g de chocolate negro por día. El chocolate oscuro con mayores porcentajes de sólidos de cacao generalmente contiene menos azúcar pero más grasa. Más cacao también significa más flavanoles, por lo que es mejor elegir chocolate negro que incluya al menos un 70 por ciento de sólidos de cacao.

Resumen

El chocolate oscuro es una fuente rica de antioxidantes y minerales, y generalmente contiene menos azúcar que el chocolate con leche.

Algunas investigaciones sugieren que el chocolate negro puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades del corazón, reducir la inflamación y la resistencia a la insulina, y mejorar la función cerebral.

Las personas que estén interesadas en agregar chocolate negro a su dieta deben tener en cuenta que tiene un alto contenido de grasas y calorías, por lo que la moderación es la clave.

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