La quimioterapia oral mata o debilita las células cancerosas, y generalmente se presenta en forma de píldora. Al igual que con otros medicamentos recetados, las personas pueden tomar medicamentos de quimioterapia oral en el hogar.

Si bien la quimioterapia intravenosa puede salvar vidas, también puede ser inconveniente y potencialmente dolorosa. El individuo tiene que ir al hospital o a una clínica para recibir tratamiento y necesitará un puerto IV.

La quimioterapia oral puede hacer que una persona se sienta como si tuviera más control sobre su tratamiento.

Estos medicamentos generalmente vienen en forma de píldoras, pero también pueden estar disponibles en forma de líquidos o tabletas que se disuelven debajo de la lengua.

¿Qué es la quimioterapia oral?

Grandes comprimidos blancos sobre una superficie de madera.
La quimioterapia oral es generalmente en forma de una píldora.
La quimioterapia destruye o frena el crecimiento de las células cancerosas , prolongando la vida de las personas con esta enfermedad. En algunos casos, puede eliminar el cáncer.

La administración de quimioterapia tradicional es a través de una aguja en una vena, o por vía intravenosa, y generalmente se lleva a cabo en un hospital o clínica.

La quimioterapia oral es la quimioterapia que una persona puede tomar por vía oral.

Algunos ejemplos de medicamentos de quimioterapia oral incluyen:

  • letrozol
  • sonidegib
  • ruxolitinib
  • abiraterona
  • altretamine
  • palbociclib
  • procarbazine
  • sunitinib

Cómo funciona y qué esperar

Todos los medicamentos de quimioterapia funcionan de manera diferente, y sus dosis varían. La dosis también dependerá del tipo de cáncer.

Un médico puede proporcionar a una persona detalles específicos sobre cómo deben tomar sus medicamentos.

Los conceptos básicos de qué esperar incluyen:

Dosificación

Es crítico tomar medicamentos de quimioterapia oral de acuerdo con el horario exacto que recomienda el médico.

El medicamento puede ser menos efectivo si una persona pierde una pastilla, toma pastillas muy juntas o toma otras drogas junto con ellas. La dosificación incorrecta también puede causar efectos secundarios graves.

Las personas deben obtener instrucciones claras de dosificación de su médico, incluso qué hacer si se olvidan de tomar una píldora o si toman accidentalmente dos. Mantener un diario de medicamentos puede ayudar a recordar a las personas que tomen sus medicamentos.

La mayoría de las personas que se someten a quimioterapia experimentan efectos secundarios. Las personas pueden mantener un registro de todos los efectos secundarios que encuentran y discutirlos con un médico.

Consideramos los efectos secundarios con más detalle más adelante en este artículo.

Vigilancia de la salud

Las infecciones y otras enfermedades pueden ser más peligrosas cuando una persona está recibiendo quimioterapia. Una infección también podría ser un signo de una reacción adversa.

Las personas que reciben quimioterapia deben controlar la temperatura de su cuerpo y consultar a un médico si se presentan signos de enfermedad, como fiebre o síntomas similares a los de la gripe.

Las personas que se enferman gravemente o tienen fiebre alta deben acudir a la sala de emergencias.

Almacenamiento

Las pastillas de quimioterapia oral pueden requerir almacenamiento a temperaturas específicas. En estos casos, el aire acondicionado o la calefacción en el hogar deben funcionar lo suficientemente bien como para controlar la temperatura.

Es vital no tener botellas de pastillas en el baño. Los baños pueden estar muy húmedos, lo que hace que el medicamento se descomponga más rápidamente.

También es esencial mantener los frascos de pastillas seguros y fuera del alcance de los niños. La botella debe tener una etiqueta clara, por lo que no hay posibilidad de que una persona la confunda con otro medicamento.

Efectos secundarios

Los moretones es un efecto secundario común de la quimioterapia oral

La quimioterapia es potente y matará algunas células sanas, así como las células cancerosas. La quimioterapia oral puede ser tan fuerte como la quimioterapia intravenosa.

Las personas que se someten a quimioterapia usualmente experimentan efectos secundarios, y algunas pueden enfermarse gravemente.

Algunos efectos secundarios comunes de los medicamentos de quimioterapia oral incluyen:

  • perdida de cabello
  • cambios en la piel
  • llagas en la boca
  • moretones con facilidad
  • sensación de cansancio
  • infección o síntomas parecidos a la gripe
  • náuseas, vómitos o diarrea

Los efectos secundarios varían entre las personas, y las interacciones entre los medicamentos de quimioterapia y otros medicamentos pueden empeorarlos.

Es importante hablar con un médico acerca de las drogas, el alcohol y los suplementos de hierbas antes de comenzar la quimioterapia. Puede ser peligroso beber alcohol al tomar algunos tipos de quimioterapia oral.

Ventajas de la quimioterapia oral

Muchas personas prefieren la quimioterapia oral a la quimioterapia intravenosa porque implica visitas menos frecuentes al hospital o la clínica. La quimioterapia oral permite a una persona someterse a un tratamiento en la comodidad de su propio hogar.

Los beneficios de no tener que salir de casa para recibir tratamiento pueden incluir:

  • menos problemas de cuidado infantil
  • menos interrupciones en las actividades diarias.
  • menos tiempo libre
  • mas privacidad
  • no tener que viajar mientras se siente mal

A algunas personas no les gusta ir a la clínica para recibir tratamiento porque les hace sentirse enfermos o ansiosos.

La quimioterapia tradicional suele ser intravenosa y requiere una aguja. Para las personas que tienen fobia a las agujas, moretones con facilidad o venas de difícil acceso, la quimioterapia oral puede ser una opción menos dolorosa y estresante.

Desventajas de la quimioterapia oral

Los profesionales médicos administran la quimioterapia tradicional en un entorno hospitalario para garantizar que la persona reciba la dosis correcta en el momento adecuado.

Esta ubicación también permite una respuesta rápida si la persona tiene una reacción adversa a su tratamiento.

Una desventaja de la quimioterapia oral es que una persona puede olvidarse de tomar el medicamento o no tomarlo correctamente.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que solo alrededor del 50 por ciento de las personas toman sus medicamentos correctamente.

Según un informe de 2012, el cumplimiento de la quimioterapia oral puede disminuir con el tiempo. Los resultados de los estudios sugieren que cuanto más dura el tratamiento de una persona, más probabilidades hay de que dejen de tomar sus medicamentos.

Cuando una persona no toma medicamentos de quimioterapia oral precisamente como lo recomienda un médico, pueden ocurrir los siguientes problemas:

  • el tratamiento es menos efectivo
  • los efectos secundarios son peores
  • las dosis pueden ser peligrosamente altas debido a tomar pastillas demasiado juntas.

Algunas pastillas de quimioterapia son tan potentes que las personas necesitan usar guantes para manejarlas. Las personas con niños pequeños también deben tener cuidado de guardar sus medicamentos fuera del alcance y desechar las píldoras sobrantes de manera segura.

El acceso a los medicamentos de quimioterapia también puede ser un problema. Algunas veces es necesario ordenar el medicamento con muchos días o semanas de anticipación, por lo que las personas que no siguen el proceso de pedido pueden omitir las dosis.

Resumen

La quimioterapia oral funciona de manera similar a la quimioterapia tradicional. Puede ser una excelente opción de tratamiento para las personas a quienes les resulta fácil recordar ordenar y tomar sus medicamentos. También puede ofrecer alivio del estrés y las molestias de los viajes regulares al hospital.

La quimioterapia oral no está disponible para todos los tipos y etapas del cáncer. Incluso cuando está disponible, puede que no sea la mejor opción para todos. Las personas pueden preguntarle a un médico si el tratamiento oral es una opción para ellos y averiguar los detalles sobre su efectividad y los efectos secundarios.

Una evaluación honesta del estilo de vida, las necesidades y la capacidad de una persona para cumplir con el tratamiento puede ayudar a determinar si la quimioterapia oral es o no adecuada para ellos.


Referencias
  1. Barefoot, J., & Blecher, CS (2012, marzo). Mantener el ritmo de la quimioterapia oral. Journal of Oncology Practice , 8 (2), 71. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3457830/
  2. Medicamentos de quimioterapia oral. (2017, 1 de octubre). Obtenido de https://member.carefirst.com/carefirst-resources/pdf/oral-chemotherapy-drug-list-sum2714.pdf
  3. Quimioterapia oral: no solo una pastilla ordinaria. (2016, septiembre). Obtenido de https://www.americannursetoday.com/cne-oral-chemotherapy/
  4. Quimioterapia oral: lo que necesitas saber. (2016, 1 de abril). Obtenido de https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/treatment-types/chemotherapy/oral-chemotherapy.html
  5. Sabaté, E. (2003). Adherencia a las terapias a largo plazo: Evidencia para la acción. Obtenido de https://www.who.int/chp/knowledge/publications/adherence_full_report.pdf