El índice de masa corporal, o IMC, es una herramienta útil para determinar el peso saludable, pero los expertos han expresado incertidumbre acerca de su confiabilidad.

El IMC por sí solo no puede mostrar si el peso de una persona es saludable, pero usarlo en combinación con otros indicadores puede proporcionar una imagen más completa.

Edad y sexo

El IMC incorpora la altura y el peso, pero no la composición corporal, el estado físico, la edad o el sexo
El IMC incorpora la altura y el peso, pero no la composición corporal, el estado físico, la edad o el sexo

Para adultos mayores de 20 años, el IMC incorpora peso y altura, pero no tiene en cuenta la edad o el sexo.

Una mujer tiende a tener más grasa corporal que un hombre con el mismo IMC. Del mismo modo, una persona mayor tiende a tener más grasa corporal que una persona más joven con un IMC igual.

Por estas razones, IMC no puede proporcionar los detalles necesarios para determinar si el peso de una persona es saludable.

Composición corporal

El IMC no refleja la ubicación o la cantidad de grasa corporal, y estos factores pueden afectar la salud.

Por ejemplo, los estudios han indicado que las personas que tienen grasa alrededor de la cintura y alrededor de los órganos abdominales pueden estar en mayor riesgo de problemas de salud que las personas con grasa en otras áreas.

Una investigación de 5 años de 1,964 personas, publicada en Informes científicos, fue un estudio que confirmó estos hallazgos.

IMC y salud

Si una persona tiene un IMC alto, es probable que tenga una alta proporción de grasa corporal, especialmente si su IMC cae en la categoría de obesidad .

Sin embargo, es posible tener sobrepeso según el IMC, pero tener niveles saludables de grasa.

Para las personas extremadamente musculosas, como los atletas y los culturistas, las mediciones de altura y peso por sí solas pueden no indicar con precisión la salud, porque el músculo pesa más que la grasa.

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Una persona sana y musculosa puede tener un IMC en un rango muy alto. Mientras tanto, una persona frágil e inactiva puede tener un IMC bajo, pero más grasa corporal y menos tejido magro de lo que es saludable.

Etapas de desarrollo

El IMC regular no puede indicar con precisión el estado de salud de una persona en algunas etapas de la vida.

Éstos incluyen:

  • embarazo y lactancia
  • infancia y adolescencia, mientras una persona sigue creciendo

Por esta razón, los cálculos de IMC son diferentes para niños y adolescentes. Estas medidas tienen en cuenta la edad y el sexo.

La norma también puede variar entre personas de ciertas razas y etnias.

Hacer que el IMC sea preciso

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre sugiere que una evaluación de los riesgos de peso y salud debe incorporar tres medidas clave:

  • IMC
  • circunferencia de la cintura
  • factores de riesgo para enfermedades y afecciones asociadas a la obesidad.

Circunferencia de la cintura

Si la grasa se acumula alrededor de la cintura en lugar de las caderas, una persona puede tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2.

Este riesgo aumenta con un tamaño de cintura superior a 35 pulgadas para mujeres no embarazadas o mayor de 40 pulgadas para hombres, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

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Para medir su cintura, una persona debe:

  1. Coloque una cinta métrica alrededor de su parte media, justo por encima de los huesos de la cadera y el naval.
  2. Toma la medida justo después de exhalar.

Peso, obesidad y riesgos para la salud

La siguiente información, adaptada del NHLBI, puede ayudar a indicar los riesgos asociados con el IMC y la circunferencia de la cintura.

La tabla muestra las categorías de peso según el IMC, y los efectos de una mayor circunferencia de la cintura en los riesgos de diabetes tipo 2, hipertensión y enfermedad cardiovascular.

ClasificaciónIMC (kg / m 2 )Clase de obesidadCinturaCintura
Hombres de 40 pulgadas o menos

Mujeres de 35 pulgadas o menos.

Hombres: 40 pulgadas o más

Mujeres: 35 pulgadas o más.

Bajo peso18.4 o menos
Peso saludable18.5–24.9
Exceso de peso25.0–29.9Aumento del riesgoAlto riesgo
Obesidad30.0–34.9yoAlto riesgoMuy alto riesgo
35.0–39.9IIMuy alto riesgoMuy alto riesgo
Obesidad extrema40.0+IIIRiesgo extremadamente altoRiesgo extremadamente alto

Un médico también puede medir la composición de la grasa corporal.

Factores de riesgo para enfermedades relacionadas con la obesidad.

Tener sobrepeso o tener obesidad puede aumentar el riesgo para el corazón.

Los siguientes problemas también pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades del corazón, por ejemplo.

  • presión arterial alta (hipertensión)
  • niveles altos de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (“malo”)
  • niveles bajos de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (“bueno”)
  • niveles altos de triglicéridos
  • niveles altos de azúcar en la sangre
  • antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana.
  • la inactividad física
  • fumar cigarrillos
  • un alto consumo de alcohol
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Un médico recomendará que una persona considere perder peso si:

  • tener un IMC de 30 o más
  • tener un IMC de 25–29.9 más dos o más factores de riesgo

Conclusión

Si una persona tiene obesidad o exceso de peso más dos o más factores de riesgo, puede correr el riesgo de una serie de problemas de salud relacionados con la obesidad en el futuro.

La pérdida del 5 al 10 por ciento de su peso actual puede reducir el riesgo de desarrollar estos problemas de salud.

Algunas personas tienen sobrepeso pero no tienen otros factores de riesgo, como colesterol alto o presión arterial alta. Deben seguir una dieta saludable y variada, y hacer ejercicio regularmente para evitar el aumento de peso adicional.


Referencias
  1. Obesidad y sobrepeso http://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/obesity-and-overweight
  2. El índice de masa corporal para adultos https://www.cdc.gov/healthyweight/spanish/assessing/bmi/adult_bmi/index.html
  3. Cómo evaluar su peso. Obtenido de https://www.cdc.gov/healthyweight/spanish/assessing/index.html
  4. Evaluando su peso y riesgo de salud. Obtenido de https://www.nhlbi.nih.gov/health/educational/lose_wt/risk.htm
  5. Clasificación del sobrepeso y la obesidad según el IMC, la circunferencia de la cintura y los riesgos de enfermedad asociados. Obtenido de https://www.nhlbi.nih.gov/health/educational/lose_wt/BMI/bmi_dis.htm
  6. Kwon, H., Kim, D., y Kim, JS. Distribución de la grasa corporal y el riesgo de síndrome metabólico incidente: un estudio de cohorte longitudinal. Scientific Reports, 7 , 10955. Obtenido de https://www.nature.com/articles/s41598-017-09723-y