El ayuno intermitente se refiere a un ciclo de alimentación que incluye períodos de ayuno de alrededor de 12 a 36 horas. Muchos defensores del ayuno intermitente informaron que mejoraron el control del peso.
Los científicos están realizando muchos estudios de ayuno intermitente en animales, pero algunos beneficios también pueden aplicarse a los humanos.

La investigación relaciona el ayuno intermitente con beneficios que incluyen:

  • pérdida de peso
  • marcadores mejorados de salud
  • un riesgo reducido de enfermedades crónicas
  • mejora la salud del cerebro

Este artículo discutirá los cinco principales beneficios potenciales del ayuno intermitente y la investigación para apoyarlos.

1. Pérdida de peso

La investigación ha encontrado que el ayuno intermitente puede ayudar a la pérdida de peso y el manejo
La investigación ha encontrado que el ayuno intermitente puede ayudar a la pérdida de peso y el manejo

El ayuno intermitente puede impulsar la pérdida de peso al disminuir los niveles de insulina.

El cuerpo descompone los carbohidratos en glucosa, que las células usan para energía o se convierten en grasa y se almacenan para su uso posterior. La insulina es una hormona que permite que las células tomen glucosa.

Los niveles de insulina disminuyen cuando una persona no consume alimentos. Durante un período de ayuno, es posible que la disminución de los niveles de insulina provoque que las células liberen sus reservas de glucosa como energía.

Repetir este proceso regularmente, como con el ayuno intermitente, puede llevar a la pérdida de peso.

El ayuno intermitente también puede llevar al consumo de menos calorías en general, lo que también puede contribuir a la pérdida de peso.

¿Qué dicen los estudios?

Una revisión sistemática de 2015 en la revista Molecular and Cellular Endocrinology examinó datos de 40 estudios diferentes sobre el ayuno intermitente. Los investigadores concluyen que es útil para reducir el peso corporal.

Un ensayo de 2017 comparó el impacto del ayuno intermitente y una dieta típica de restricción calórica en la pérdida de peso durante 1 año. Ambas formas de dieta fueron igualmente efectivas para perder peso. No hubo diferencias significativas entre los dos grupos para otros marcadores de salud, como la presión arterial o la frecuencia cardíaca.

La investigación más reciente sugiere que el ayuno intermitente puede ser una estrategia de control de peso efectiva. Es poco probable que sea más beneficioso que la restricción calórica tradicional, pero a algunos les puede resultar más fácil el ayuno intermitente.

2. Un menor riesgo de diabetes tipo 2

El ayuno intermitente también puede tener beneficios para la prevención de la diabetes, ya que puede ayudar a perder peso y potencialmente influir en otros factores relacionados con un mayor riesgo de diabetes.

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Tener sobrepeso u obesidad es uno de los principales factores de riesgo para desarrollar diabetes tipo 2.

¿Qué dicen los estudios?

Un artículo de revisión de 2014 en la revista Translational Research examinó la evidencia de que el ayuno intermitente puede disminuir la glucosa en la sangre y los niveles de insulina en personas con riesgo de diabetes. Los autores afirman que el ayuno intermitente o el ayuno en días alternos son prometedores para perder peso y reducir el riesgo de diabetes. Sin embargo, se necesitan más estudios.

Entre los adultos que tenían sobrepeso y eran obesos, los investigadores observaron reducciones en los marcadores de la diabetes, como la sensibilidad a la insulina.

Como resultado, sugieren que el ayuno intermitente podría reducir el riesgo de diabetes tipo 2 en este grupo de personas.

Sin embargo, un estudio de ratas de 2018 publicado en la revista Endocrine Abstracts sugiere que el ayuno intermitente podría aumentar el riesgo de diabetes. El estudio realizó un seguimiento de los resultados del ayuno intermitente en ratas durante un período de 3 meses.

Si bien hubo una reducción en el peso y la ingesta de alimentos, hubo un aumento en el tejido adiposo abdominal, una disminución en el músculo y signos del cuerpo que no usan la insulina adecuadamente. Estos son factores de riesgo para la diabetes tipo 2.

Los científicos necesitan replicar los resultados de este estudio, y ahora es necesario realizar más investigaciones para averiguar si estos hallazgos en ratas se aplican a los humanos.

3. Mejora la salud del corazón

Los investigadores también han encontrado que el ayuno intermitente podría mejorar aspectos de la salud cardiovascular.

¿Qué dicen los estudios?

Una revisión de 2016 informa que el ayuno intermitente podría llevar a una reducción de la presión arterial, la frecuencia cardíaca, el colesterol y los triglicéridos tanto en humanos como en animales. Los triglicéridos son un tipo de grasa presente en la sangre que tiene vínculos con enfermedades del corazón.

4. Mejora la salud del cerebro

Los estudios en ratones han demostrado que el ayuno intermitente podría mejorar la salud del cerebro.

¿Qué dicen los estudios?

Un estudio encontró que los ratones que estaban en una breve dieta de ayuno intermitente tenían mejor aprendizaje y memoria que los ratones con acceso gratuito a los alimentos.

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Investigaciones adicionales en animales sugieren que el ayuno intermitente puede suprimir la inflamación en el cerebro, que tiene vínculos con afecciones neurológicas.

Otros estudios en animales han encontrado que el ayuno intermitente puede reducir el riesgo de trastornos neurológicos, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y los accidentes cerebrovasculares.

Se necesita más investigación para investigar si estos hallazgos se aplican a los humanos.

5. Un riesgo reducido de cáncer

Los estudios en animales también sugieren que el ayuno intermitente puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer.

¿Qué dicen los estudios?

Una serie de estudios recientes en animales indican que las dietas restrictivas, como el ayuno intermitente, podrían retrasar la aparición de tumores. Sin embargo, ningún estudio actual ha establecido vínculos entre el ayuno intermitente y el cáncer en humanos.

La obesidad es un factor de riesgo para muchos cánceres diferentes, por lo que el aspecto de pérdida de peso del ayuno intermitente podría ser responsable de la reducción del riesgo de cáncer que algunos estudios sugieren.

El ayuno intermitente también puede disminuir varios factores biológicos relacionados con el cáncer, como los niveles de insulina y la inflamación.

Hay indicios de que el ayuno intermitente podría reducir el riesgo de cáncer. Sin embargo, se necesita más investigación en humanos para apoyar esta afirmación.

Conclusión

La investigación sugiere que el ayuno intermitente podría tener una variedad de beneficios para la salud. Por ejemplo, el ayuno intermitente puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedad cardíaca.

La investigación en animales sugiere que el ayuno intermitente también puede tener beneficios adicionales en la reducción del riesgo de cáncer y varias afecciones neurológicas.

La investigación sobre los beneficios del ayuno intermitente aún no es concluyente. De hecho, una revisión de 2015 que aparece en el American Journal of Clinical Nutrition explica que se necesitarán muchos más estudios antes de que los médicos puedan recomendar el ayuno intermitente para uso clínico.

Existe una necesidad particular de investigación que se centre en traducir los resultados de estudios en animales a humanos.

No hay pruebas sustanciales que respalden muchas de las afirmaciones sobre la salud del ayuno intermitente, pero las investigaciones demuestran que pueden ayudar a perder peso.

En general, los estudios sugieren que el ayuno intermitente es tan efectivo como los métodos tradicionales de restricción de calorías cuando se trata de reducir el peso y la grasa corporal. También puede ser más fácil seguir los métodos tradicionales de pérdida de peso, como la restricción de calorías.

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