Los prebióticos son un tipo de fibra que el cuerpo humano no puede digerir. Sirven como alimento para los probióticos, que son pequeños microorganismos vivos, incluidas las bacterias y las levaduras. Tanto los prebióticos como los probióticos pueden apoyar bacterias útiles y otros organismos en el intestino.

Tanto los prebióticos como los probióticos ayudan al cuerpo a construir y mantener una colonia saludable de bacterias y otros microorganismos, lo que favorece la digestión intestinal y del SIDA.

Estos componentes de los alimentos ayudan a promover bacterias beneficiosas al proporcionar alimentos y crear un entorno donde los microorganismos pueden florecer.

Los prebióticos están presentes en los alimentos ricos en fibra, como las frutas, los vegetales y los granos integrales. Los probióticos se encuentran en muchos alimentos fermentados, incluidos el yogur, el chucrut y el tempeh.

Beneficios y efectos secundarios de los probióticos.

Los probióticos, como el yogur, pueden ayudar a la salud digestiva
Los probióticos, como el yogur, pueden ayudar a la salud digestiva

La investigación sobre los efectos de los probióticos no es concluyente, pero sugiere que pueden ser beneficiosos en las siguientes áreas:

Salud digestiva

Numerosos estudios han encontrado que los probióticos pueden mejorar la salud digestiva en algunas personas.

Una revisión Cochrane de 2017 encontró que tomar probióticos mientras se usan antibióticos redujo el riesgo de diarrea relacionada con los antibióticos en un 60 por ciento.

Un análisis de 2014 de 24 ensayos encontró que los probióticos podrían ayudar a prevenir la enterocolitis necrotizante que amenaza la vida en bebés prematuros.

Salud mental

Un cuerpo de investigación más pequeño sugiere que los probióticos pueden mejorar la salud mental.

Una revisión de 2017 encontró que los probióticos pueden aliviar los síntomas de la depresión, pero los autores señalan que se necesitan estudios adicionales para confirmar esto.

Es posible que los probióticos tengan este efecto porque existe un vínculo entre el intestino y la salud cerebral.

Salud gastrointestinal

Los resultados de los estudios generalmente sugieren que las personas con trastornos que afectan el estómago y los intestinos pueden ver mejoras con los probióticos.

Por ejemplo, una revisión sistemática de ensayos en personas con síndrome del intestino irritable (SII) encontró que los probióticos parecen mejorar los síntomas de esta afección. Sin embargo, los autores advierten que no está claro qué tan importante puede ser el beneficio o qué tipo de probiótico es más efectivo.

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Salud general

Los autores de una revisión de 2017 de 17 revisiones Cochrane consideraron la evidencia que respalda los beneficios potenciales de los probióticos.

Ellos encontraron que los probióticos pueden disminuir:

  • la necesidad de antibióticos
  • ausencias escolares de resfriados
  • la incidencia de neumonía asistida por ventilador
  • diabetes gestacional
  • infecciones vaginales, como las infecciones por hongos
  • eczema

Sin embargo, la revisión no encontró pruebas de alta calidad de que los probióticos pueden prevenir la enfermedad y los autores concluyen que se necesitan más ensayos.

Efectos secundarios

Según la misma revisión anterior, las personas con enfermedad de Crohn tenían un mayor riesgo de eventos adversos cuando tomaban un probiótico específico.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados también fueron más vulnerables a los efectos secundarios.

Otra investigación del Centro Nacional para la Salud Complementaria e Integrativa respalda la conclusión de que los probióticos pueden no ser seguros para las personas con afecciones médicas subyacentes graves.

Un análisis de ensayos probióticos de 2018 advierte que muchos estudios no informan datos de seguridad, incluida información sobre eventos adversos, incluso cuando afirman probar que los probióticos funcionan.

La falta de datos sobre seguridad muestra que los científicos saben poco acerca de los riesgos de los probióticos, especialmente los problemas potenciales del uso a largo plazo.

Cualquier persona preocupada por el riesgo de efectos secundarios debe hablar con un médico antes de aumentar significativamente la ingesta de probióticos.

Beneficios y efectos secundarios de los prebióticos

Los prebióticos son un componente de algunos alimentos que el cuerpo no puede digerir. Sirven como alimento para las bacterias y otros organismos benéficos en el intestino.

Los beneficios de los prebióticos tienen vínculos con los beneficios de los probióticos. Los prebióticos pueden apoyar un intestino sano, ofreciendo una mejor salud digestiva, menos problemas de salud relacionados con los antibióticos y otros beneficios.

Hay menos investigación sobre prebióticos que sobre probióticos.

Como resultado, no está claro hasta qué punto los prebióticos mejoran la salud. Los científicos aún no están completamente seguros de poder fortalecer los supuestos beneficios de los probióticos.

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Algunas investigaciones sugieren que los prebióticos pueden beneficiar al cuerpo al:

  • mejorando la absorción de calcio
  • cambiando la rapidez con que el cuerpo puede procesar los carbohidratos.
  • apoyar el crecimiento probiótico de las bacterias intestinales, mejorando potencialmente la digestión y el metabolismo

Los prebióticos se producen naturalmente en muchos alimentos, por lo que no es necesario que las personas tomen suplementos prebióticos.

Actualmente no hay evidencia de que tomar prebióticos y probióticos juntos sea perjudicial. Sin embargo, las personas que tienen enfermedades crónicas o enfermedades graves deben evitar los suplementos de probióticos o prebióticos, a menos que un médico indique lo contrario.

La investigación sobre los efectos secundarios de los prebióticos también está en su infancia y requiere más investigación.

¿Cómo interactúan los prebióticos y los probióticos?

Los prebióticos sirven como alimento para los probióticos, por lo que los probióticos necesitan acceso a los prebióticos para funcionar de manera efectiva.

La investigación que evalúa la conexión entre los dos está en curso, y los científicos aún no pueden confirmar si tomar prebióticos puede respaldar el desarrollo de probióticos.

Los alimentos

Las personas que comen una dieta equilibrada, variada y saludable obtendrán muchos prebióticos y probióticos a través de sus alimentos:

Alimentos probioticos

Muchos alimentos son ricos en probióticos, incluyendo:

  • yogur
  • kéfir
  • alimentos fermentados, como chucrut y kimchi
  • kombucha
  • suero de leche fermentado tradicional
  • quesos fermentados, como el Gouda.

Alimentos prebióticos

Al incluir una variedad de alimentos en su dieta, las personas pueden asegurarse de consumir una variedad de prebióticos que pueden alimentar varias cepas de bacterias. Los prebióticos se encuentran en muchos alimentos ricos en fibra, incluidas algunas frutas, verduras y granos integrales.

Algunos alimentos ricos en probióticos también pueden contener prebióticos.

Los bebés tienen acceso a los prebióticos a través de los azúcares en la leche materna, y algunas fórmulas infantiles también contienen prebióticos.

Para llevar

Para la mayoría de las personas sanas, no es necesario tomar suplementos prebióticos o probióticos. Sin embargo, el riesgo de hacerlo suele ser mínimo para las personas que no tienen un sistema inmunitario debilitado o enfermedades subyacentes.

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Una dieta que consiste en una variedad de frutas, verduras, granos enteros y alimentos fermentados hace posible que las personas consuman suficientes prebióticos y probióticos sin depender de los suplementos.

Las personas deben consultar a un médico o dietista si sienten que necesitan consejos específicos sobre la dieta adecuada para sus necesidades.


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