El lupus y la artritis son afecciones diferentes, pero el lupus a menudo causa que las personas desarrollen artritis o dolor en las articulaciones.

Las causas y los tratamientos para el lupus y la artritis son diferentes, por lo que las personas deben conocer las diferencias entre las dos afecciones.

Puede haber un vínculo genético entre el lupus y la artritis, aunque también hay diferencias genéticas significativas.

En este artículo, observamos la conexión entre el lupus y la artritis. También observamos los síntomas, el tratamiento y las perspectivas.

¿Qué es el lupus?

El lupus puede afectar los huesos y las articulaciones.
El lupus puede afectar los huesos y las articulaciones.

El lupus es una enfermedad autoinmune crónica caracterizada por un sistema inmune hiperactivo que ataca por error las partes sanas del cuerpo.

Las áreas de impacto del lupus incluyen:

  • piel y membranas mucosas
  • órganos internos, como los riñones
  • huesos y articulaciones
  • sangre
  • cerebro

El efecto que el lupus tiene en el cuerpo puede ser severo, pero varía entre individuos.

Se cree que alrededor de 1.5 millones de estadounidenses tienen lupus, y es más común en mujeres de 15 a 44 años.

Hay varios tipos diferentes de lupus. El lupus eritematoso sistémico (LES) representa alrededor del 70 por ciento de los casos de lupus.

¿Qué es la artritis?

La artritis es una enfermedad crónica que afecta a alrededor de 54,4 millones de adultos estadounidenses.

La artritis causa inflamación en las articulaciones, que tiende a empeorar con el tiempo y puede causar daño permanente en las articulaciones. La artritis generalmente comienza a desarrollarse en personas de más de 45 años de edad.

Los dos tipos más comunes de artritis son:

  • La artritis reumatoide (AR), que es una enfermedad autoinmune que ocurre cuando el sistema inmune ataca por error al tejido sano en las articulaciones.
  • Osteoartritis, donde los tejidos protectores en las articulaciones se degradan lentamente por el desgaste, con un nivel mucho más bajo de inflamación crónica que la AR.

La artritis erosiona el tejido de las articulaciones que impide que los extremos de los huesos se raspen entre sí. La fricción que esto crea conduce a una mayor inflamación. Esto causa dolor e hinchazón en las articulaciones, lo que eventualmente restringe su movilidad.

¿Cómo se relacionan el lupus y la artritis?

La artritis comúnmente afecta los hombros en personas que también tienen lupus
La artritis comúnmente afecta los hombros en personas que también tienen lupus

El lupus causa inflamación generalizada en todo el cuerpo, incluso en las articulaciones. Esto significa que puede desencadenar artritis. La artritis o dolor en las articulaciones que los médicos llaman artralgia es uno de los síntomas más comunes del lupus.

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Las personas con lupus generalmente desarrollan artritis o artralgia con varios otros síntomas, como erupciones cutáneas y fatiga.

La forma de artritis desencadenada por el lupus es diferente a la causada por RA. Sin embargo, un pequeño subconjunto de personas con lupus tendrá una fuerte afectación articular y una imagen similar a la AR. Esta rara complicación se conoce como rhupus.

A pesar de este único ejemplo de cruce, existen grandes diferencias entre la artritis reumatoide y la artritis causada por el lupus.

Estas diferencias incluyen:

  • lupus no es erosivo mientras RA puede ser
  • la artritis lúpica es mucho menos grave que la AR
  • las articulaciones primarias afectadas son diferentes

La artritis en personas con lupus tiende a afectar:

  • manos
  • rodillas
  • espalda
  • codos
  • pies

También puede haber un vínculo genético entre la AR y el lupus y otras afecciones autoinmunes, como el trastorno inflamatorio intestinal (TII) y la enfermedad celíaca.

Si bien las enfermedades autoinmunes pueden compartir factores de riesgo genéticos, también existen diferencias significativas entre los grupos. Se necesita más investigación para comprender qué desencadena las influencias genéticas responsables de estas afecciones.

Diagnosticando el lupus y la artritis

Tanto el lupus como la artritis se diagnostican según los síntomas. Los análisis de sangre también pueden ser útiles, al igual que los estudios de imágenes. Por ejemplo, si las radiografías de la mano muestran erosiones en las articulaciones, es más probable que la causa de la AR sea la causa que el lupus.

Los médicos primero tomarán el historial médico de una persona y luego realizarán un examen físico. Buscarán signos de inflamación y reducciones en el rango de movimiento de las articulaciones afectadas.

Un médico puede recomendar análisis de sangre para observar el recuento de células sanguíneas, la densidad de anticuerpos en la sangre y el tipo de anticuerpos presentes. Este análisis de sangre puede ayudar a determinar la naturaleza y la gravedad de una enfermedad autoinmune.

Los médicos también usan pruebas de laboratorio que miden la inflamación, como las pruebas ESR o CRP, para seguir la actividad de la enfermedad o respaldar la evidencia de un brote.

Las pruebas de laboratorio de ESR (velocidad sed) o CRP (proteína C reactiva) permiten a los médicos medir la inflamación. Se usan para rastrear la actividad de la enfermedad o respaldar la evidencia de un brote, por ejemplo. Las células conocidas como autoanticuerpos no se correlacionan con la progresión.

En algunos casos, un médico recomendará pruebas de imagen como rayos X, ultrasonido o una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Estas técnicas permiten que un médico examine los órganos internos y el daño de los tejidos o huesos de las articulaciones.

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En el diagnóstico de lupus, los médicos pueden recomendar tomografías computarizadas por sospecha de enfermedad pulmonar intersticial o buscar ganglios linfáticos inflamados.

Con el lupus, los médicos también pueden recomendar una biopsia renal si sospechan la participación de los riñones, como con glomerulonefritis.

Tratamiento

Un médico puede recomendar fisioterapia junto con medicamentos
Un médico puede recomendar fisioterapia junto con medicamentos

Actualmente no hay curas absolutas para el lupus o la artritis. Sin embargo, algunos tratamientos son efectivos para controlar los síntomas, reducir el daño adicional a las articulaciones y los órganos, y para mejorar la calidad de vida de alguien.

Los tratamientos generalmente incluyen medicamentos y cambios en el estilo de vida. Si las condiciones han progresado, algunas personas pueden necesitar cirugía para corregir el daño o evitar más cambios.

Las personas con lupus pueden requerir una inmunosupresión fuerte, que los médicos no recomendarían para la artritis.

El lupus afecta principalmente a las mujeres en edad fértil, por lo que es vital que los médicos también aborden y prevengan los problemas durante el embarazo.

Medicación

Los médicos usan una variedad de diferentes medicamentos para reducir la inflamación en el cuerpo. Controlar la inflamación es fundamental para controlar los síntomas y reducir la incomodidad de las personas.

Los tipos de medicamentos pueden incluir:

  • medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)
  • medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) para reducir la actividad del sistema inmune, que puede reducir la inflamación
  • hidroxicloroquina, que se recomienda ampliamente para el lupus y también puede prevenir complicaciones relacionadas con el embarazo
    biológicos

Los FARME funcionan bien y pueden tener beneficios adicionales, como la reducción del riesgo de problemas renales y presión arterial alta . Sin embargo, debido a que suprimen el sistema inmune, también pueden aumentar las posibilidades de que una persona contraiga infecciones.

Además, los médicos no suelen recomendar FARME durante el embarazo, por lo que una persona siempre debe pedir consejo antes de tomar medicamentos durante el embarazo.

Los investigadores también están desarrollando nuevos enfoques para reducir los síntomas.

Un ejemplo de esto es un medicamento llamado rituximab que puede reducir la actividad de los glóbulos blancos que producen anticuerpos considerados destructivos.

Estos medicamentos pueden ser efectivos en algunas situaciones como un uso no indicado en la etiqueta, pero la investigación continúa para descubrir su impacto a largo plazo.

Benlysta es un medicamento aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. para el lupus. Es un producto biológico que anteriormente solo estaba disponible como una infusión IV o intravenosa, pero que recientemente estuvo disponible como inyección.

Esteroides

Los médicos también pueden usar esteroides para controlar los síntomas. Las cremas con esteroides pueden reducir las erupciones cutáneas y las inyecciones de esteroides son una forma de acción rápida para reducir la inflamación en las articulaciones.

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Un médico también puede recomendar tabletas de esteroides durante períodos de tiempo más largos para reducir la inflamación de los riñones o la sangre.

Terapia física

Estar activo es una parte importante para mantener las articulaciones sanas y evitar daños mayores.

Los médicos a menudo recomiendan fisioterapia junto con medicamentos para reducir los problemas en las articulaciones causados ​​por la artritis.

Este tipo de terapia por lo general implica una serie de estiramientos y ejercicios diseñados por un fisioterapeuta para reducir el dolor, evitar daños mayores y aumentar la movilidad de las articulaciones.

Conclusión

Tanto el lupus como la artritis son afecciones crónicas que pueden empeorar con el tiempo. La artritis o la artralgia son síntomas comunes del lupus y causan problemas articulares de leves a severos.

Cuando un médico puede hacer un diagnóstico precoz y manejar la enfermedad de manera efectiva, las personas con lupus y artritis pueden experimentar síntomas leves o mínimos durante muchos años.

Como causa inflamación generalizada, el lupus es una afección impredecible y varía considerablemente de persona a persona. A menudo puede tener un grave impacto en el bienestar, especialmente si afecta los órganos internos, como los riñones.

Los investigadores están desarrollando nuevos medicamentos que parecen ser efectivos para aliviar algunos síntomas, pero se necesita más investigación de alta calidad.


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