Los tractos reproductivos de los hombres son algo menos complicados que los de las mujeres. Sin embargo, todavía hay una serie de condiciones que pueden afectar la fertilidad masculina. Aquí hay una descripción general de algunos de los problemas más comunes que afectan a los hombres y causan infertilidad

Condiciones médicas de infertilidad en hombres

Condiciones médicas que afectan el conteo de espermatozoides y la movilidad

Morfología anormal

La morfología simplemente se refiere al tamaño y la forma. Para nadar con precisión y rapidez hacia el huevo que espera la fertilización (y así vencer a la competencia), los espermatozoides deben formarse correctamente. A veces los espermatozoides son deformes, lo que les imposibilita hacer su trabajo para alcanzar y penetrar el óvulo.

Bajo recuento de espermatozoides

Además de tener una forma adecuada, debe haber suficiente esperma, de lo contrario la fertilización no tendrá lugar. Un recuento de esperma “normal” es de alrededor de 20 millones de espermatozoides por mililitro de semen. Cuenta menos que esto (es decir, 10 millones o menos de esperma / ml de semen) indica baja fertilidad. Es raro que los testículos no produzcan espermatozoides en absoluto, pero puede ocurrir.

Testículo no descendido

Cuando los testículos no descienden desde el abdomen hacia el saco escrotal, la producción de esperma puede verse afectada negativamente. Esto se debe a que el escroto está diseñado para mantener los testículos (y su contenido) a una temperatura que favorece la fertilidad. Cuando los testículos permanecen en el abdomen, la temperatura de los espermatozoides puede ser demasiado cálida. Los testículos normalmente descienden desde el abdomen hacia el escroto durante el proceso de desarrollo fetal.

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Variocele

Las venas varicosas que aparecen en el escroto se conocen como varioceles. Los varioceles afectan el recuento de esperma al no permitir el enfriamiento normal del testículo afectado.

Hipogonadismo masculino

Los trastornos que afectan los testículos, la hipófisis o el hipotálamo pueden tener un efecto nocivo sobre la producción y secreción de hormonas, incluida la testosterona. La testosterona afecta el funcionamiento de los testículos.

Síndromes genéticos

Algunos síndromes genéticos causan el desarrollo anormal de los testículos. El síndrome de Klinefelter es un ejemplo: en este síndrome, en lugar de tener un cromosoma XY uno, los hombres tienen dos cromosomas X y un cromosoma Y. Esto puede dar como resultado una producción de esperma pobre o ausente y bajos niveles de testosterona. Los hombres con síndrome de Klinefelter también tienen otros signos y síntomas.

Infección

Diversas infecciones pueden afectar negativamente la producción de esperma. Por ejemplo, la infección viral de las paperas puede afectar la producción de esperma cuando los niños contraen la enfermedad después de la pubertad. Las ETS pueden causar cicatrices que pueden bloquear el paso de los espermatozoides. Otras infecciones, como la prostatitis (inflamación de la próstata), la uretritis (inflamación de la uretra) y la epididimitis (inflamación del epidídimo) pueden afectar la motilidad de los espermatozoides.

Causas idiopáticas

En algunos casos, no se puede encontrar una causa para la disminución del conteo de espermatozoides. A veces, los cambios sutiles afectan al cromosoma y se descubren mediante pruebas genéticas, pero en muchos casos la causa nunca se determina.

Condiciones médicas que afectan la entrega de esperma

Estos pueden considerarse problemas “mecánicos”: en otras palabras, problemas que afectan la capacidad de administrar espermatozoides a través del pene y hacia la vagina.

Problemas sexuales

DE (disfunción eréctil) y la eyaculación precoz obviamente pueden afectar la fertilidad. Las relaciones o problemas psicológicos también pueden tener un impacto negativo en la capacidad sexual del varón. Además, muchas parejas no saben que ciertos productos, como los lubricantes, pueden ser tóxicos para los espermatozoides.

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Eyaculación retrógrada

En esta condición, el semen ingresa a la vejiga durante la eyaculación, en lugar de salir del pene. Varias condiciones médicas, así como medicamentos, pueden causar que este problema ocurra.

Bloqueo de tubo

Algunos hombres nacen sin el conducto deferente, que es el tubo que transporta los espermatozoides desde los testículos hasta la abertura en la punta del pene. El epidídimo (la porción del testículo que contiene esperma) puede estar bloqueado. Los conductos eyaculadores también pueden estar bloqueados. Esto puede ser congénito o ser causado por una infección o cicatrización.

La falta de semen

El semen es el fluido que contiene esperma. En ciertas condiciones, como en las lesiones de la médula espinal, puede producirse falta de semen.

Hipospadias

En esta condición, el meato urinario (la abertura en la punta del pene a través del cual la orina llega al exterior del cuerpo) se encuentra en la parte inferior del pene. Si el hipospadias no se corrige quirúrgicamente, esto puede provocar infertilidad debido a que los espermatozoides no pueden llegar al cuello uterino femenino (los espermatozoides no están dirigidos hacia el cuello uterino).

Anticuerpos

Los hombres que se han sometido a una vasectomía y luego han revertido el procedimiento a veces descubren que su cuerpo produce anticuerpos contra su esperma que los debilita. Esto ocurre como resultado de haber bloqueado quirúrgicamente los conductos deferentes y puede provocar la falla del procedimiento de reversión.

Fibrosis quística

Los hombres que tienen esta enfermedad a veces tienen un deferente ausente o bloqueado.

Cáncer

El cáncer que afecta los testículos puede alterar el recuento de espermatozoides, al igual que los tratamientos destinados a erradicar el cáncer, como la quimioterapia y la radiación. Los hombres que se someten a tales tratamientos a menudo eligen tomar muestras de esperma antes de comenzar el tratamiento.

Factores de estilo de vida que afectan la fertilidad

A veces, las razones de los problemas de fertilidad masculina tienen más que ver con el estilo de vida. Algunos de estos factores pueden alterarse mientras que otros, como la edad, no pueden.

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Estrés

El estrés puede afectar los niveles de hormonas en el cuerpo. El estrés prolongado y severo puede ser perjudicial para la producción de esperma. La infertilidad en sí misma puede ser estresante, lo que lleva a un círculo vicioso de estrés.

Desnutrición

Un recuento de esperma normal requiere un cuerpo sano y una buena nutrición. La falta de ciertos nutrientes, incluido el zinc, la vitamina C, el folato y el selenio, se han asociado con la infertilidad masculina.

Obesidad

Cada vez más estudios vinculan la obesidad con la infertilidad tanto en hombres como en mujeres. La obesidad se define como tener un IMC (índice de masa corporal)> 30.

Alcohol / Drogas

Se ha demostrado que tanto el consumo de alcohol como el uso de ciertas sustancias como la marihuana afectan negativamente la producción y la motilidad de los espermatozoides. La dependencia de sustancias también puede conducir a la desnutrición, otro factor de riesgo para la infertilidad. El uso de esteroides anabólicos (drogas que mejoran el rendimiento) puede conducir a la contracción de los testículos y a la disminución de la producción de esperma.

Años

A medida que los hombres envejecen, la fertilidad puede disminuir. Esta no es una regla dura y rápida para algunos hombres, pero, en general, los hombres que tienen más de 40 años pueden ser menos fértiles que los hombres más jóvenes.

De fumar

Los estudios han demostrado que los hombres que fuman tienen un conteo de espermatozoides más bajo que los hombres que no fuman.

Sobrecalentamiento de los testículos

Los hombres que rutinariamente disfrutan saunas, jacuzzis y baños calientes pueden inadvertidamente disminuir su conteo de esperma. Los hombres que usan ropa ajustada pueden experimentar lo mismo.

Hay muchas condiciones médicas que pueden conducir a problemas de fertilidad en los hombres. Muchas de estas afecciones se pueden tratar, mientras que otras no son tratables. Descubrir la raíz del problema puede requerir varias pruebas y una visita a un especialista.

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