Una punción lumbar o punción espinal se puede realizar por varias razones, incluidas las de diagnóstico, de investigación o terapéuticas. Es un procedimiento extremadamente sensible a la técnica que implica la inserción cuidadosa de una aguja entre dos vértebras lumbares (huesos de la columna vertebral cerca de la parte inferior de la espalda) para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR).

Complicaciones después de la punción lumbar

El procedimiento se realiza con el paciente en posición vertical o comúnmente en posición fetal. Se inyecta una pequeña cantidad de anestesia local en el sitio de entrada para que el procedimiento sea más llevadero.

Riesgos asociados a la punción espinal

Un procedimiento de punción espinal se considera seguro y no tiene ninguna contraindicación absoluta, sin embargo, existe el riesgo de ciertas complicaciones incluso cuando se ha observado un control y una técnica de infección adecuados.

Hernia del cerebro

La herniación del cerebro después de una punción lumbar es extremadamente rara, pero también se encuentra entre las complicaciones más graves que pueden ocurrir. Si la presión intracraneal aumenta antes del procedimiento o hay una cierta cantidad de hinchazón, un cambio en los niveles de LCR después de un golpe espinal puede llevar a la compresión del tronco encefálico o la parte superior de la columna vertebral.

Los médicos tomarán una imagen radiográfica de su cerebro antes de realizar el procedimiento para que se pueda descartar esta posibilidad.

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Dolor de cabeza

Dado que el procedimiento está dirigido a la recolección de LCR, cualquier fuga pequeña que persista después de que se haya realizado el procedimiento conducirá al desarrollo de un dolor de cabeza. La gravedad de este dolor de cabeza es proporcional al tamaño de la fuga.

En general, este dolor de cabeza puede aparecer varias horas o incluso un par de días después de que se haya realizado el procedimiento. Las personas encuentran que su dolor de cabeza es peor al ponerse de pie y se reducen cuando están acostados. Un dolor de cabeza post espinal puede durar varias semanas.

Infección

La aguja que se usa para entrar en el cuerpo tiene que romper la superficie de la piel y, por lo tanto, puede llevar consigo ciertos microorganismos a un área estéril. Los médicos pueden usar un hisopo de clorhexidina previo a la inyección para evitar que esto suceda, pero existe una pequeña posibilidad de que ocurra alguna infección independientemente.

Dolor de espalda

Se puede esperar cierta cantidad de dolor en la espalda, así como en las piernas, después de que se haya realizado un procedimiento de punción lumbar. Las razones para esto podrían ser muchas, desde la destreza y la técnica del médico hasta el umbral del dolor individual.

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En la mayoría de los casos, un simple analgésico junto con una compresa fría debería ser suficiente para controlar el dolor.

Hinchazón y hematomas

Una cierta cantidad de sangrado que conduce a hematomas también es una ocurrencia común después de que se ha realizado una punción lumbar. El trauma menor de la aguja que pasa a través de los diversos tejidos del cuerpo también puede causar algo de inflamación que puede empeorar la hinchazón, el dolor y la incomodidad general en el área.

Un curso de medicamentos antiinflamatorios de venta libre es suficiente para encargarse de la situación. Si la hinchazón continúa empeorando incluso después de un par de días, entonces debe consultar a su médico.

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