Nuestros rasgos de personalidad pueden afectar muchas de las elecciones que hacemos y alterar diferentes aspectos de nuestras vidas. Un nuevo estudio sugiere ahora que los rasgos de personalidad de un individuo en la adolescencia pueden ayudar a predecir su longevidad.

Los investigadores observaron los rasgos de personalidad en la adolescencia para ver si podían predecir la longevidad de una persona
Los investigadores observaron los rasgos de personalidad en la adolescencia para ver si podían predecir la longevidad de una persona

Recientemente, varios estudios han indicado que los perfiles de personalidad de las personas en la mediana edad pueden predecir si es probable que disfruten o no de una larga vida.

Sin embargo, los rasgos de personalidad cambian y se adaptan a lo largo de la vida de una persona, y esto puede suceder debido a varios factores que, en sí mismos, se relacionan con el riesgo de mortalidad.

Por esta razón, un equipo de investigadores del Centro Médico de la Universidad de Rochester en Nueva York, el Instituto Americano de Investigación en Washington DC y la Universidad de Illinois, Champaign-Urbana, decidieron analizar los rasgos de personalidad durante la adolescencia, para ver si estos podrían ser utilizados como predictores de riesgo de mortalidad en su lugar.

Los investigadores analizaron los rasgos de personalidad adaptativa de miles de personas que eran estudiantes de secundaria en 1960 y luego buscaron vínculos entre estos rasgos y la vida útil de los individuos.

Un documento de estudio, cuyo primer autor es Benjamin Chapman del Centro Médico de la Universidad de Rochester, apareció ayer en The BMJ e informa los hallazgos en detalle.

¿Los rasgos positivos significan vidas más largas?

El equipo de investigación trabajó con los datos recopilados a través del Project Talent Study, un estudio nacional de estudiantes de secundaria con sede en los Estados Unidos.

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Para el estudio actual, los investigadores analizaron la información de los estudiantes de 1,226 escuelas secundarias de EE. UU. En 1960, que representaban aproximadamente el 5 por ciento de todas las escuelas secundarias en ese momento.

En total, los autores tuvieron acceso a los datos de 377,016 estudiantes que tenían entre 13 y 18 años al inicio del estudio, y que habían completado numerosas pruebas psicológicas y cuestionarios durante un período de 2 días o 4 días y medio.

Algunos de estos datos incluían información sobre los antecedentes educativos de los padres de los estudiantes, además de sus trabajos, ingresos y propiedad. Además, el equipo tenía detalles de los rasgos de personalidad de los estudiantes.

En ese momento, el Proyecto Estudio de Talento evaluó 10 rasgos de personalidad que parecían ser cruciales para el desarrollo y el éxito de los adolescentes. Estos rasgos fueron la calma, la sensibilidad social (empatía), la impulsividad, el liderazgo (determinado por el sentido de responsabilidad y la autodeterminación), el vigor (ser energético), la confianza en sí mismo, el orden, la sociabilidad, la cultura (o un sentido de curiosidad), y personalidad madura (orientada a objetivos).

Los investigadores actuales luego redujeron la lista de rasgos de personalidad clave a cinco: simpatía, extraversión, conciencia, franqueza y neuroticismo.

Para el análisis final, el equipo tomó en cuenta los datos de 26.845 participantes de 1.171 escuelas. Estos participantes también tenían registros disponibles a través del Índice Nacional de Muertes hasta 2009.

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Durante un período de seguimiento promedio de 48 años, el 13,12 por ciento de estos participantes fallecieron.

De acuerdo con su análisis, los individuos que obtuvieron una calificación alta en calma, sensibilidad social (empatía), orden, curiosidad y grado de madurez, pero con baja impulsividad, parecieron tener un riesgo relativo más bajo de muerte por todas las causas en todo el mundo. 

Factores como el origen étnico y la familia, no tuvieron un impacto significativo en esta asociación.

“En los modelos totalmente ajustados”, especifican los autores del estudio, “un cambio [de una desviación estándar] en los rasgos de personalidad se asoció con un 5–7 por ciento de aumentos o disminuciones en el riesgo relativo de muerte en 48 años”.

Buscando una explicación

Sin embargo, los investigadores señalan que las asociaciones entre ciertos rasgos de personalidad y la longevidad no indican necesariamente una relación causa-efecto, ya que el estudio fue observacional.

Además, advierten que no eligieron la muestra de la población completamente al azar, que no tenían información sobre el origen étnico para todos los participantes y que no distinguieron las causas de la muerte.

Todas estas limitaciones pueden haber impactado los resultados del estudio. Aún así, los investigadores argumentan que los puntos fuertes de sus hallazgos se encuentran en el hecho de que analizaron una cantidad de datos tan amplia que abarcó casi 50 años.

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“En un sentido, el rastreo de las asociaciones personalidad-mortalidad en la adolescencia es sorprendente porque los años de escuela secundaria son vistos como un tiempo de desarrollo de la personalidad y maleabilidad”

“El cambio de personalidad a lo largo del curso de la vida es un tema complejo, con una variabilidad individual considerable”, agregan.

Los investigadores sugieren además que el vínculo entre la longevidad y la personalidad puede explicarse por todas las formas en que los rasgos de personalidad durante el período de desarrollo importante de la adolescencia pueden impulsar elecciones de estilo de vida cruciales, así como trayectorias personales. Escriben:

“Los rasgos de mala adaptación también parecen limitar el logro educativo posterior, dificultan el avance ocupacional de la mediana edad y aumentan el riesgo de divorcio, factores sociales y socioeconómicos relacionados con la muerte posterior”.


Referencias
  1. La personalidad predice el riesgo de mortalidad: un análisis integrador de datos de 15 estudios longitudinales internacionales https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S009265661730079X?via%3Dihub
  2. Rasgos de personalidad en la escuela secundaria y riesgo de mortalidad por todas las causas en 48 años: resultados de una muestra nacional de 26 845 baby boomers https://jech.bmj.com/content/early/2018/10/30/jech-2018-211076

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