Según un equipo de investigadores suecos, respirar por la nariz puede ayudar al almacenamiento y la consolidación de la memoria. Estos hallazgos se publican en The Journal of Neuroscience.

La forma en que respiramos afecta nuestra memoria de maneras misteriosas.

Recientemente, los neurocientíficos han estado analizando el vínculo entre el olfato y la memoria.

Algunos han sugerido que un sentido del olfato dañado puede predecir la demencia, y otros han enfocado en por qué puede ser eso.

En el camino para desentrañar los misterios proustianos de los olores y la memoria, los científicos han recogido varias pistas.

La amígdala, que es una pequeña región del cerebro que procesa información sensorial, está cerca del hipocampo que almacena la memoria 1.

Además, las investigaciones más recientes 2 muestran que las personas con una buena memoria espacial pueden identificar mejor los olores. La información relacionada con el tiempo y el espacio está presente en el núcleo olfativo anterior, según estudios realizados. Esta es un área del cerebro que está involucrada en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Nueva investigación ahora agrega la respiración en la mezcla. Un estudio realizado por científicos del Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia, encuentra que la respiración a través de la nariz, en lugar de la boca, mejora la memoria olfativa.

Artin Arshamian, investigador del Departamento de Neurociencia Clínica del Instituto Karolinska, es el primer autor del artículo 3.

Respirar por la nariz puede ayudar a la memoria

Arshamian y el equipo pidieron a los participantes masculinos y femeninos que aprendieran 12 olores nuevos en dos ocasiones. Después de cada “sesión de olfateo”, les pidieron a los participantes que respiraran por la nariz o por la boca durante 1 hora.

Cuando terminó la hora, los participantes olieron los viejos 12 aromas junto con la docena de nuevos. Luego, los participantes decidieron qué olores eran viejos y cuáles eran nuevos.

En general, cuando las personas respiraban por la nariz, memorizaban mejor los olores que cuando respiraban por la boca.

“Nuestro estudio muestra que recordamos los olores mejor si respiramos por la nariz cuando la memoria se está consolidando, el proceso que tiene lugar entre el aprendizaje y la recuperación de la memoria […] Esta es la primera vez que alguien lo ha demostrado”.

Artin Arshamian

Como explican los científicos, investigaciones anteriores han demostrado que los receptores olfativos del cerebro pueden captar no solo el olfato, sino también pequeñas variaciones en el flujo de aire, con diferentes partes del cerebro activadas tras la inhalación y la exhalación.

Sin embargo, los científicos actualmente no saben cómo los diferentes patrones de respiración afectan el comportamiento humano.

“La idea de que la respiración afecta nuestro comportamiento no es realmente nueva”, dice Arshamian. “De hecho, el conocimiento ha existido durante miles de años en áreas como la meditación”.

“Pero nadie ha logrado demostrar científicamente lo que realmente sucede en el cerebro”, explica. “Ahora tenemos herramientas que pueden revelar nuevos conocimientos clínicos”.

Usando estas nuevas herramientas, Arshamian y sus colegas planean descubrir el mecanismo exacto responsable del efecto que la respiración tiene en la memoria olfativa.

“El siguiente paso es medir lo que realmente sucede en el cerebro durante la respiración y cómo se relaciona esto con la memoria”, dice el autor principal del estudio.

“Esto era anteriormente una imposibilidad práctica ya que los electrodos debían insertarse directamente en el cerebro. Hemos logrado solucionar este problema y ahora estamos desarrollando, junto con mi colega Johan Lundström, un nuevo medio para medir la actividad en el bulbo olfativo. Y cerebro sin tener que insertar electrodos”.


Referencias
  1. Universidad de Queensland – ¿Dónde se almacenan los recuerdos en el cerebro? https://qbi.uq.edu.au/brain-basics/memory/where-are-memories-stored
  2. Nature – Una asociación intrínseca entre la identificación olfativa y la memoria espacial en humanos https://www.nature.com/articles/s41467-018-06569-4
  3. JS Neurosic – La respiración modula la consolidación de la memoria olfativa en humanos. http://www.jneurosci.org/content/early/2018/10/22/JNEUROSCI.3360-17.2018