Una infección de la herida ocurre cuando los gérmenes, como las bacterias, crecen dentro de la piel dañada de una herida. Los síntomas pueden incluir aumento del dolor, hinchazón y enrojecimiento. Las infecciones más graves pueden causar náuseas, escalofríos o fiebre.

Una persona puede ser capaz de tratar infecciones menores de la herida en el hogar. Sin embargo, las personas con infecciones de heridas más graves o persistentes deben buscar atención médica.

En este artículo, describimos cómo prevenir, reconocer y tratar una herida infectada. También cubrimos los factores de riesgo, las complicaciones, cuándo consultar a un médico y el tratamiento médico.

Reconocer y tratar una herida infectada
Reconocer y tratar una herida infectada

Cómo reconocer una infección de la herida

Por lo general, las personas pueden tratar de forma segura heridas pequeñas, como pequeños cortes y rasguños, en el hogar. Con el cuidado adecuado, la mayoría de las heridas pequeñas mejorarán gradualmente hasta que sanen por completo.

Sin embargo, si una herida se infecta, puede empeorar en lugar de mejorar. Cualquier dolor, enrojecimiento e hinchazón aumentará su intensidad.

Las infecciones de heridas también pueden provocar otros síntomas, como:

  • Piel tibia alrededor de la herida.
  • Secreción amarilla o verde proveniente de la herida.
  • La herida desprende un olor desagradable.
  • Rayas rojas en la piel alrededor de la herida.
  • Fiebre y escalofríos.
  • Achaques.
  • Náuseas.
  • Vomitos.

Tratamiento de heridas infectadas en casa

Las personas con una infección leve de una pequeña herida pueden tratar la herida en el hogar. Sin embargo, las infecciones más graves de la herida requieren atención médica inmediata, en particular las que se presentan junto con otros síntomas, como fiebre, malestar o secreción y vetas rojas en la herida.

Para tratar una herida infectada en casa, siga estos pasos:

  1. Antes de comenzar, asegúrese de que todo el equipo necesario esté limpio. Por ejemplo, si usa pinzas, lávelas primero con alcohol.
  2. Lávese bien las manos con agua tibia y jabón, luego enjuáguelas y séquelas.
  3. Limpie el corte o raspe haciendo correr agua tibia por varios minutos. Use agua tibia y jabón para limpiar la piel circundante, pero evite que entre jabón en la herida.
  4. Asegúrese de que no haya suciedad o residuos, como vidrio o grava, en la herida. Para eliminar los residuos, use pinzas o frote la herida con cuidado y con cuidado con un paño suave y húmedo.
  5. Si lo desea, aplique una capa delgada de ungüento antiséptico o vaselina en el corte o raspe.
  6. Deje que la piel se seque al aire antes de cubrirla con una gasa o una venda.
  7. Generalmente no hay necesidad de cubrir pequeños cortes y rasguños.

Otros consejos para tratar heridas en el hogar incluyen:

  • Cambie el vendaje de la herida al menos una vez al día. Reemplácelo inmediatamente si se humedece o ensucia.
  • Lave suavemente la herida cada día.
  • Evite el uso de peróxido de hidrógeno o yodo en la herida, ya que pueden causar irritación de la piel en algunas personas. Deje de usar otras pomadas antisépticas si causan irritación de la piel.
  • No toque la piel ni la costra, ya que esto puede provocar cicatrices, retrasar la cicatrización y aumentar el riesgo de infección.
  • Si la herida no muestra signos de mejoría en 1 a 2 días, consulte a un médico.

Cómo prevenir la infección de la herida

Limpiar y proteger una herida puede reducir el riesgo de infección. Después de sufrir un pequeño corte o rasguño, una persona debe:

  1. Lave la herida inmediatamente haciendo correr agua limpia sobre ella durante varios minutos. Luego, limpie la piel alrededor de la herida con agua tibia y jabón. Si no es posible usar agua limpia, trate la herida con toallitas con alcohol.
  2. Deje que la piel se seque al aire.
  3. Aplique una pomada antiséptica sobre la herida.
  4. Proteja la lesión con una gasa u otro apósito adecuado.

Las personas con heridas más grandes o sangrado excesivo requerirán tratamiento médico. Un profesional de la salud puede tratar la lesión para prevenir infecciones y otras complicaciones.

Las personas con mordeduras de animales o heridas de objetos sucios u oxidados pueden estar en riesgo de tétanos y también deben buscar atención médica. Un profesional de la salud puede limpiar la herida y aplicarle una inyección a la persona para protegerla contra la infección del tétanos si es necesario.

El tétanos es una condición potencialmente fatal que se produce cuando ciertas bacterias ingresan al cuerpo y liberan toxinas que afectan los nervios. Los síntomas del tétanos pueden incluir espasmos musculares dolorosos, encierro y fiebre.

Factores de riesgo

Los cortes, rasguños y otras roturas en la piel pueden infectarse cuando las bacterias ingresan a la herida y comienzan a multiplicarse. Las bacterias pueden provenir de la piel circundante, el entorno externo o el objeto que causó la lesión.

Es importante limpiar y proteger la herida adecuadamente para reducir el riesgo de infección.

El riesgo de infección de la herida es mayor si:

  • La herida es grande, profunda o tiene un borde dentado.
  • Existe suciedad o partículas extrañas en la herida.
  • La causa de la herida fue una mordedura de un animal u otra persona.
  • La causa de la herida fue una lesión que afectó a un objeto sucio, oxidado o contaminado.

Ciertas condiciones de salud y factores ambientales también pueden aumentar el riesgo de infección. Estos incluyen:

  • Diabetes.
  • Mala circulación sanguínea.
  • Un sistema inmunitario debilitado, como en las personas que viven con el VIH o que toman medicamentos inmunosupresores.
  • Falta de movilidad, por ejemplo, en personas que pasan la mayor parte del tiempo en la cama.
  • Edad avanzada: los adultos mayores tienen mayor riesgo de infección de la herida
    deficiencias de nutrientes y vitaminas

En raras ocasiones, las heridas por incisión de procedimientos quirúrgicos también pueden infectarse. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente el 1.9 por ciento de las heridas quirúrgicas se infectaron en personas que tenían operaciones.

Complicaciones

Si una persona no recibe tratamiento para una infección de la herida, se puede propagar a otras partes del cuerpo, lo que puede llevar a complicaciones graves, como:

  • La celulitis es una infección de las capas más profundas y los tejidos de la piel, y puede causar hinchazón, enrojecimiento y dolor en el área afectada. Otros síntomas pueden incluir fiebre, mareos y náuseas y vómitos.
  • La osteomielitis es una infección bacteriana del hueso, y los síntomas incluyen dolor, enrojecimiento e hinchazón alrededor del área infectada. La fatiga y la fiebre son otros síntomas que pueden afectar a las personas con osteomielitis .
  • La sepsis es una reacción inmune extrema que a veces puede ocurrir cuando una infección ingresa al torrente sanguíneo. La sepsis puede llevar a una falla orgánica múltiple y es potencialmente mortal.
  • La fascitis necrotizante es una condición rara que ocurre cuando una infección bacteriana se propaga en un tejido llamado revestimiento de fascia que se encuentra en la profundidad de la piel. La fascitis necrotizante es una emergencia médica que causa daño severo en la piel y dolor y puede diseminarse por todo el cuerpo.

Cuando ver a un doctor

Una persona con una herida debe buscar atención médica si:

  • La herida es grande, profunda o tiene bordes irregulares.
  • Los bordes de la herida no permanecen juntos.
  • Se presentan síntomas de infección, como fiebre, aumento del dolor o enrojecimiento o secreción de la herida.
  • No es posible limpiar la herida correctamente o eliminar todos los residuos, como vidrio o grava.
  • La causa de la herida fue una mordedura o una lesión de un objeto sucio, oxidado o contaminado.
  • Busque atención médica de urgencia si la sangre brota de la herida o si la presión sobre la herida no detiene el sangrado.

Tratamiento médico

Los médicos pueden tratar una infección bacteriana con antibióticos. Es importante que una persona complete el tratamiento con antibióticos para tratar la infección por completo y evitar que las bacterias se vuelvan resistentes al medicamento.

Además de la limpieza, algunas heridas pueden requerir tratamiento adicional. Si el corte es grande o profundo, por ejemplo, un médico o enfermera puede tener que usar puntos para cerrarlo. A menudo pueden cerrar cortes más pequeños con pegamento médico o tiras de cinta adhesiva.

Si la herida contiene tejido muerto o contaminado, un médico puede extraer este tejido en un procedimiento llamado desbridamiento. El desbridamiento debe promover la curación y evitar que la infección se propague.

Una persona puede necesitar una vacuna contra el tétanos si la causa de la herida fue una mordedura o una lesión de un objeto sucio u oxidado.

Los CDC recomiendan que los adultos reciban una vacuna de refuerzo contra el tétanos cada 10 años para protegerlos contra la infección del tétanos. Sin embargo, para ciertos tipos de heridas, un médico aún puede recetar una vacuna contra el tétanos a las personas que no la hayan recibido en los últimos 5 años .

Resumen

Una infección de la herida puede ocurrir si las bacterias entran y se multiplican dentro de la herida. Inmediatamente la limpieza y el apósito de cortes, rozaduras y otras heridas pequeñas es la mejor manera de prevenir infecciones. Sin embargo, las personas con heridas más grandes, más profundas o más graves deben tener un profesional de la salud capacitado para tratar la lesión.

Los signos y síntomas de la infección de la herida pueden incluir aumento del dolor, hinchazón y enrojecimiento alrededor del área afectada. Una persona puede ser capaz de tratar una infección leve de una pequeña herida en el hogar reclinándose y corrigiendo la herida.

Sin embargo, las infecciones más graves de la herida requieren atención médica inmediata, especialmente aquellas que se presentan junto con fiebre, malestar o secreciones y vetas rojas que provienen de la herida.

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