La apnea del sueño es una condición que causa períodos de falta de aire total cuando duerme. Simplemente dejas de respirar hasta que los reflejos de asfixia de tu cuerpo te hacen roncar o resoplar para abrir la tráquea y respirar nuevamente.

Cómo reconocer la apnea del sueño y lo que puede hacer al respecto si CPAP no es para usted

La apnea del sueño se agrava por la falla de los músculos de la garganta para sostener la garganta y mantenerla abierta. El problema puede ser la degeneración de los músculos, pero es más probable que sea el peso de las almohadillas de grasa en la garganta que tienden a cerrarse cuando se acuesta boca arriba. Las mismas personas que tienen un problema con las almohadillas de grasa en la garganta también tienden a tener problemas de tiroides, por lo que no es que los problemas de tiroides causen apnea del sueño, sino que los mismos procesos están involucrados en ambas afecciones.

Hay varias formas básicas en que puede saber que tiene apnea del sueño sin tener que estudiar el sueño:

  • Su compañero de sueño se queja de que usted ronca, o las personas en habitaciones contiguas le dicen que usted ronca. O, en mi caso, la gente de al lado te dice que roncas.
  • Tus mascotas te despiertan en medio de la noche poniéndose una pata sobre la boca.
  • Te despiertas con la boca seca al respirar por la boca, a pesar de que tu nariz no se siente detenida.
  • Usted tiene un dolor de garganta por la mañana que desaparece después de tomar el agua, el café o el jugo de la mañana.
  • Tienes ocho o más horas de sueño, pero aún así debes querer tomar siestas durante el día.
  • Te sientes cansado todo el tiempo.
  • Usted tiene presión arterial alta o diabetes que simplemente no parece responder a sus mejores esfuerzos de control.

Y el signo más importante es que te levantas a media noche y no puedes respirar hasta que cambias de posición para que la presión se vaya de tu garganta.

Su corazón puede estar latiendo con fuerza, porque no ha podido obtener suficiente aire y está luchando para llevar oxígeno a su cerebro. Es posible que sienta la necesidad de orinar, incluso si no tiene ninguna condición física que provoque la micción durante la noche. Eso se debe a que sus latidos cardíacos acelerados envían más sangre para ser filtrada por los riñones. Incluso puede sentir que alguien ha estado sentado en su pecho o que alguien lo está estrangulando, solo para despertar y no haber nadie allí. (La pata correctiva de mi gato, que no aprobó mis ronquidos, se sintió mucho más ligero que la sensación de estrangulamiento que tuve de la apnea del sueño). Puede sentir que está a punto de morir.

Afortunadamente, probablemente no lo estés, aunque una apnea del sueño grave sin corregir durante un período de años puede provocar daños tanto en tu cerebro como en tu corazón.

Lo mejor es obtener una intervención médica para la apnea. Si no puede hacerlo porque su seguro no cubre los estudios de sueño y las máquinas de CPAP, existen algunas medidas provisionales que también pueden ayudar.

  • No duermas boca arriba. Si no puede dormir boca abajo debido a ERGE, duerma sobre su lado derecho. Dormir sobre su lado izquierdo puede presentar otro problema, el sonido de los latidos de su corazón.
  • Pierda peso si puede. No te rindas si no puedes perder peso, pero perder peso casi siempre ayuda en la apnea obstructiva del sueño.
  • Considere las diversas terapias que no sean CPAP (“máquinas para dormir”) que pueden ayudar un poco o mucho, como las tiras nasales Breathe-Rite, boquillas de alivio de ronquidos y otras terapias de dispositivos orales, el sistema Winx que crea una presión de aire negativa en el la boca para mantener abiertas las vías respiratorias, el procedimiento del pilar para endurecer el paladar (que requiere cirugía menor en el consultorio del dentista) y la somnoplastia, cirugía con láser para extirpar tejido en la parte posterior de la garganta. Es imposible saber si estos métodos funcionarán con anticipación, y el seguro a menudo no los paga, pero si no quiere usar CPAP, pueden ser su mejor opción.
Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad.Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California.Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.