Finalmente, todos morimos, y al prepararnos para nuestras propias muertes, podemos encontrar consuelo, facilitar que nuestros seres queridos se centren en el duelo en lugar de en la burocracia y garantizar que nuestros deseos sean honrados.

Cómo prepararme para mi muerte y funeral: guía práctica

¿Qué deberíamos planear antes de morir?

Los seres humanos comienzan a comprender la muerte, en toda su infamia irreversible, entre las edades de alrededor de tres y siete años. Entender la innegable realidad de que todos moriremos teóricamente es, sin embargo, bastante diferente de hacer las paces con nuestra propia mortalidad y estar preparados para ello de todas las maneras en que hay que estar preparados para la muerte.

En mi trabajo he visto más que morir. He aprendido que algunas personas están extremadamente bien preparadas para morir, como la amiga de los 90 que planeó su propia muerte hasta los últimos detalles, pidiéndome que escriba todo y que haga sus propios arreglos funerarios. Tener más de 90 años no necesariamente significa que estés listo, y también he trabajado con un anciano enérgico y vital que esperaba mucho más antes de que su vida se truncara trágicamente en una operación que salió mal.

Los cuidadores y las personas moribundas tienen sus propias percepciones de lo que significa una “buena muerte”: la investigación muestra que las personas prefieren pensar en morir mientras duermen, de repente, sin dolor y con dignidad, mientras que los cuidadores tienen puntos de vista más pragmáticos. Ven el “buen control de los síntomas”, la participación de la familia, la tranquilidad y la falta de angustia como características muy deseables de la muerte.

Cualquiera que sea su punto de vista personal, una muerte para la que está preparado es aquella sobre la que tiene más control y que le permitirá a sus seres queridos concentrarse en sus procesos de duelo en lugar de en la burocracia. ¿Qué debe saber sobre la preparación para la muerte, ya sea que tenga entre 20 y 90 años?

Tu muerte podría no ser rápida: ¿y entonces qué?

La llamada experiencia de la muerte “ideal” es realmente una no-experiencia: las personas que mueren repentinamente mientras duermen no se dan cuenta conscientemente de que han terminado de vivir. Una cosa es esperar eso, pero otra muy distinta esperarlo. La Organización Mundial de la Salud revela que muchas de las principales causas de muerte, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cáncer de pulmón, diabetes y diversas formas de demencia incluidas son ​​prolongadas. No es poco probable que veas venir tu propia muerte, y que necesitarás atención durante esa etapa de la vida. Tampoco es improbable que llegues a un punto en tu vida en el que sigas respirando, pero incapaz de tomar decisiones sobre tu propia salud.

Los testamentos en vida, también llamados directivas anticipadas de salud, podrían haber caído en desuso en tiempos más recientes, tanto por su alcance limitado como por su fracaso para completarlos por parte de muchas personas, pero aún pueden ser bastante útiles. Al completar un testamento en vida, ambos pueden designar un poder notarial médico que tomará decisiones de atención médica en su nombre si está incapacitado, y especificará el tipo de atención médica que usted querría y no desea. Hacer una es una decisión que cualquier persona, independientemente de su edad, debería considerar seriamente.

Un testamento en vida también puede ayudarlo a prepararse para cuidados paliativos u hospicios si se enferma gravemente. Los cuidados paliativos se enfocan en extender la vida de una persona con una condición terminal o limitante de la vida de una manera solidaria: el control de los síntomas y el bienestar emocional deben ser partes clave de los cuidados paliativos. Por su parte, la atención de hospicio tiene como objetivo apoyar el bienestar físico y mental de una persona que está muriendo en un centro de cuidados paliativos especializado, en un hospital, como paciente ambulatorio o en su casa. Al analizar qué proporciona su seguro, el tipo de seguro que necesitaría para recibir el tipo de cuidado que necesita y dejar que sus seres queridos cumplan sus deseos en caso de muerte inminente, puede prepararse para una situación usted puede enfrentar más adelante.

Tu funeral y más allá: ¿qué pasará con tu cuerpo?

La mayoría de las personas tiene opiniones viscerales, filosóficas o espirituales sobre lo que les gustaría que le pase a su cuerpo después de la muerte.

En su forma más básica, la mayoría de la gente en el oeste sabe que hay una opción entre el entierro y la cremación , y aunque la cremación está en aumento en más de unos pocos países, muchas personas todavía prefieren ser enterradas. ¿Deberías elegir la cremación o el entierro? ¿O considerar donar tu cuerpo a la ciencia?

La cremación puede ser la primera opción en su contexto cultural particular. Si no lo es, puedes preferirlo porque tu cremación te ofrece más libertad para decidir dónde terminarán tus restos (tus seres queridos pueden dispersarlos en una variedad de lugares), y también porque la cremación es más barata.

La Asociación Nacional de Directores de Funerarias comparte que el número de incineraciones en realidad superó el número de entierros. En 2017, pero solo de forma justa. Las reservas incluyen el hecho de que algunas personas consideran desagradable el aspecto candente de la cremación, pero la investigación también deja en claro que pocos asocian la cremación con un servicio conmemorativo y un funeral, que son muy importantes para muchas personas. Sin embargo, puede tener ambas cosas si elige la cremación.

Si prefiere el entierro, las personas de mente verde deben saber que tiene un impacto ambiental más dramático que la cremación. Sin embargo, también hay formas de hacer que el entierro sea más respetuoso con el medio ambiente, especialmente el llamado “entierro natural”, en el que no se utilizan productos químicos nocivos para preservar el cuerpo y se utiliza un ataúd o cubierta biodegradable. El entierro atrae a las personas por razones religiosas y culturales, y a muchos les gusta la idea de que su cuerpo permanezca intacto. Para los seres queridos, el conocimiento de que pueden ir a la tumba para visitar a sus difuntos, en el ambiente pacífico de un cementerio, también puede ser enormemente reconfortante.

La donación de todo su cuerpo a la ciencia, ya sea con fines de investigación o de enseñanza, es otra opción, elegida con mayor frecuencia por aquellos sin afiliación religiosa que desean ayudar a la ciencia médica. Financieramente, donar su cuerpo a la ciencia puede reducir los costos y, filosóficamente, algunas personas encuentran consuelo al saber que aún pueden hacer una contribución después de su muerte. Las personas que desean ayudar a los demás de una manera diferente pueden salvar o mejorar numerosas vidas diferentes obteniendo una tarjeta de donante de órganos.

Cualesquiera que sean sus preferencias personales, pensar en si debe elegir la cremación, el entierro o donar su cuerpo a la ciencia de antemano aumenta sus posibilidades de que sean honrados. Hablando con un líder religioso, preguntando acerca de donar tu cuerpo a la ciencia, investigando los sitios de entierro e incluso pensando en lo que quieres que una lápida diga son cosas que cualquiera puede hacer en cualquier momento.

Cosas emocionales

Cosas emocionales

Si sabes que estás muriendo pero tienes un tiempo para prepararte, tendrás muchas cosas emocionales propias para superar. Algunas personas usan este tiempo para compartir arrepentimientos, perdón y sentimientos profundos con sus seres queridos y otras personas relevantes en un proceso muy consciente. Esto puede ayudar a cerrar el tipo de preguntas existenciales que no le gustaría abandonar el mundo sin resolver, así como equipar a aquellos que deja atrás con mensajes que pueden llevar para siempre.

Otro aspecto que quizás desee considerar es que la muerte de un pariente es notoria por provocar conflictos familiares, especialmente entre hermanos cuyos padres fallecieron recientemente o están actualmente muriendo. La investigación muestra que la presencia de un testamento en vida no necesariamente disminuye el riesgo de dicho conflicto, pero nombrar a alguien que no sea cónyuge o hijo como representante de atención médica alivia las tensiones. Esto es algo que puedes considerar.

Finalmente, muchas personas que ven venir sus muertes hacen una lista de cosas que realmente quieren hacer antes de morir. Esto puede ser una gran cosa, incluso si no estás enfermo o anticipándote a morir en el corto plazo: ¡la vida es para vivir, y no te arrepentirás de haberlo hecho al máximo! Crear una lista de deseos puede darle una idea de sus prioridades en la vida y ayudarlo a apreciar cuán corta puede ser la vida y darle un empujón para disfrutarla tanto como pueda ahora. Nadie te sugiere que vivas todos los días como si lo mataras mañana a menos que realmente tengas una buena idea de que esto podría suceder; esto puede causar decisiones financieramente irresponsables. Aún así, echar un buen vistazo a lo que es realmente importante para ti nunca puede ser malo.

Muerte e impuestos

Puede decirse que la muerte y los impuestos son las únicas certezas, pero sus “asuntos” financieros generales no terminan cuando su vida lo hace. Para facilitar las cosas a las personas que deja atrás y ejercer un cierto grado de control sobre las cosas que son importantes para usted, debe:

  • Tener un testamento y actualízalo regularmente, sin importar lo poco que creas tener. Dependiendo de su jurisdicción, un testamento puede especificar a quién desea dejar activos, a quién le gustaría cuidar de los hijos menores que pueda tener, y detallar sus deseos de funeral.
  • Designe a un ejecutor que sea confiable e imparcial; considere a alguien que no sea un pariente inmediato.
  • Mantenga registros financieros y haga que sean fácilmente accesibles. Esto debe incluir registros de cuentas bancarias, tarjetas de crédito y cualquier deuda que pueda tener.
  • Si aún no cuenta con un seguro de vida o un seguro funerario, considere organizarlo lo antes posible.