Los estudios en ratones han revelado que es probable que los animales con una ingesta calórica inferior tengan menos peso en exceso, permanezcan más sanos y vivan más tiempo. Una nueva investigación analiza por qué esto puede ser, lo que sugiere que se debe a las bacterias intestinales y su influencia en el sistema inmune.

Las bacterias intestinales influyen indirectamente en la pérdida de peso y los resultados de salud.
Las bacterias intestinales influyen indirectamente en la pérdida de peso y los resultados de salud.

Un estudio dirigido por el profesor Mirko Trajkovski, de la Universidad de Ginebra en Suiza, ha estado investigando cómo las dietas restringidas en calorías pueden influir en el peso y el estado general de salud.

Más importante aún, sin embargo, los científicos han estado interesados ​​en descubrir por qué restringir la ingesta calórica puede hacer que una persona esté más sana.

El estudio, realizado en ratones y cuyos resultados se publicaron en la revista Cell Metabolism, sugiere que las poblaciones de bacterias que se encuentran en el intestino tienen un papel importante que desempeñar en lo que respecta a la dieta y los resultados de salud.

En el futuro, los científicos esperan que sus hallazgos eventualmente lleven a mejores tratamientos para las personas que viven con obesidad .

Bacterias intestinales y moléculas tóxicas

Los investigadores trabajaron con ratones, cuya alimentación controlaban durante un período de 30 días, de modo que su ingesta calórica estaba restringida en un 40 por ciento.

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Después de este período, el equipo notó que los cuerpos de los ratones estaban promoviendo la producción de grasa beige, un tipo de tejido graso que se convierte fácilmente en energía, lo que también conduce a la pérdida de peso.

Para ver qué papel juegan las bacterias intestinales en el proceso de volverse más saludables después de una dieta restringida en calorías, los científicos transfirieron algunas de estas bacterias de los ratones a un grupo de ratones criados para no tener microbiota intestinal.

Entonces, el Prof. Trajkovski y su equipo transfirieron las comunidades microbianas del ceca de los ratones que estaban a dieta, es decir, las primeras secciones de su intestino grueso, a las entrañas de los ratones criados en condiciones estériles.

Los investigadores descubrieron que el simple hecho de realizar esta transferencia de microbiota les permitía a los ratones adelgazar y producir más grasa beige, a pesar de mantenerse en sus dietas habituales.

Después de analizar la composición y el comportamiento de esta microbiota, el Prof. Trajkovski y su equipo observaron que producían menos moléculas tóxicas conocidas como lipopolisacáridos (LPS).

Sin embargo, cuando los investigadores intentaron aumentar los niveles de LPS para que alcanzaran sus niveles habituales, notaron que los ratones con un LPS más alto veían menos beneficios para la salud, a pesar de las dietas.

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‘¿Una droga para simular restricción calórica?’

Los investigadores señalan que los LPS en realidad desencadenan una respuesta inmune, ya que activan una proteína conocida como receptor tipo 4 (TLR4).

En el estudio reciente, notaron que los ratones que habían sido modificados genéticamente para no expresar TLR4 en realidad gozaban de beneficios de salud similares a los observados por los roedores en la dieta restringida en calorías.

“Claramente, el sistema inmune no solo combate las infecciones, también juega un papel clave en la regulación del metabolismo”, señala el Prof. Trajkovski.

Sin TLR4 activado, los ratones no solo produjeron más grasa beige y por lo tanto vieron más pérdida de peso, sino que también reaccionaron mejor a la insulina . Los hígados de estos roedores también fueron más efectivos en el procesamiento de azúcar y grasa, y los ratones se adaptaron mejor a las temperaturas más frías.

“Esto se está convirtiendo en un campo de investigación completamente nuevo”, dice el Prof. Trajkovski.

Después de identificar estos mecanismos, el equipo decidió probar la efectividad de dos compuestos diferentes: uno dirigido a reducir la producción de LPS y el otro con el objetivo de bloquear el TLR4.

Ambos fármacos fueron efectivos en ratones e indujeron un resultado de salud similar al producido por la dieta restringida en calorías.

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” Es posible que algún día sea posible tratar a las personas obesas con un medicamento que simule la restricción calórica. Actualmente estamos investigando los cambios precisos en las comunidades bacterianas, y también estamos probando otros compuestos que reducen la producción y señalización de LPS”.

Prof. Mirko Trajkovski

El equipo incluyó investigadores de la Unidad de Biotecnología IMED en Gotemburgo, Suecia, Inselspital Bern en Suiza y de la compañía farmacéutica AstraZeneca.