La investigación muestra que sumergirse en un entorno virtual durante un entrenamiento ayuda a mejorar el rendimiento y la resistencia, así como a reducir los niveles de dolor y esfuerzo percibidos.

El uso de un auricular VR durante el ejercicio puede aumentar el rendimiento
El uso de un auricular VR durante el ejercicio puede aumentar el rendimiento

Los investigadores han estado investigando cada vez más las aplicaciones terapéuticas potenciales de la realidad virtual (VR).

La terapia cognitiva conductual, por ejemplo, cuando se administra con el uso de la tecnología VR, muestra reducir la paranoia y la ansiedad.

Los científicos también han utilizado la terapia de exposición VR para reducir el trastorno de estrés postraumático en los soldados 1.

Algunos estudios experimentales incluso han utilizado auriculares de realidad virtual para reducir el dolor de los procedimientos quirúrgicos menores en adultos 2, así como el dolor de las inyecciones en los niños 3.

Una nueva investigación examina más a fondo la relación entre la VR y la experiencia del dolor, pero en el contexto del ejercicio físico.

Los científicos dirigidos por Maria Matsangidou, investigadora doctoral en la Escuela de Ingeniería y Artes Digitales de la Universidad de Kent en el Reino Unido, se dispusieron a examinar los efectos de la realidad virtual en el rendimiento y la percepción del dolor durante un entrenamiento.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Psychology Sports and Exercise 4.

Estudio de los efectos de la RV en el ejercicio.

Matsangidou y sus colegas pidieron a 80 participantes que realizaran un curl de bíceps isométrico al 20 por ciento de su fuerza máxima y que mantuvieran el peso el mayor tiempo posible. De estos participantes, 40 llevaban un auricular VR y se pidió a 40 controles que hicieran el mismo levantamiento pero sin el auricular.

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Los que llevaban el auricular VR vieron una recreación virtual del mismo entorno en el que estaba el grupo de control, es decir, la misma habitación, decorada de la misma manera, pero también pudieron ver una representación visual de su brazo sosteniendo el peso. .

Los investigadores midieron la frecuencia cardíaca de los participantes del estudio, el tiempo hasta el agotamiento y la conciencia corporal privada, es decir, la conciencia de una persona de sus propias sensaciones corporales.

Estudios anteriores han demostrado que las personas con una gran conciencia de cuerpo privado tienden a percibir más dolor durante el ejercicio, por lo que los investigadores querían ver si este factor psicológico podría influir en los efectos de la RV en el ejercicio.

En este estudio, también se pidió a los participantes que informaran su calificación de la intensidad del dolor y el esfuerzo percibido.

Cómo un auricular VR puede beneficiar su entrenamiento

En general, el uso de la RV llevó a una disminución en el dolor y la percepción del esfuerzo. Después de 1 minuto de mantener el peso, la intensidad del dolor informada en el grupo de RV fue 10 por ciento menor que en el grupo de control.

Además, los usuarios de VR duraron 2 minutos más, en promedio, antes de sentirse agotados y tuvieron una reducción de tres pulsaciones por minuto en la frecuencia cardíaca en comparación con el grupo de control.

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La conciencia del cuerpo privado no amortiguó los efectos positivos del uso de la VR durante un entrenamiento. Los investigadores tienen la esperanza de que la VR pueda usarse para alentar a las personas a hacer más ejercicio.

El autor principal del estudio comenta sobre los hallazgos y dice: “De los datos recopilados se desprende claramente que el uso de la tecnología VR puede mejorar el rendimiento durante el ejercicio en varios criterios”.

“Esto podría tener importantes implicaciones para los regímenes de ejercicio para todos, desde usuarios ocasionales de gimnasios hasta atletas profesionales”.


Referencias:

  1. USC ICT – Bravemind: Terapia de exposición de realidad virtual http://ict.usc.edu/prototypes/pts/
  2. ScienceDirect – La realidad virtual como control complementario del dolor durante la termoterapia transuretral con microondas https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0090429505009325
  3. Mary Ann Liebert, Inc. – Efectividad de la realidad virtual para la distracción del dolor pediátrico durante la colocación IV https://www.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/cpb.2006.9.207
  4. ScienceDirect – ¿Es tu yo virtual tan sensacional como tu real? Realidad virtual: el efecto de la conciencia corporal en la experiencia de las sensaciones de ejercicio. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1469029217306246?via%3Dihub